El rey Herodes

El rey Herodes

El rey HerodesHerodes fue un rey nombrado por los romanos ©

Los romanos nombraron al rey Herodes como rey de Judea en el año 37 a.C.. Los historiadores coinciden en que, en muchos aspectos, Herodes tuvo un reinado enormemente exitoso. El rey Herodes, étnicamente árabe pero judío practicante, aumentó el territorio que gobernaba desde Palestina hasta partes de la actual Jordania, Líbano y Siria construyendo fortalezas, acueductos y anfiteatros, lo que le valió el título de «Herodes Magnus», Herodes el Grande.

Los romanos también le dieron a Herodes el título de «Rey de los Judíos» debido a la población judía que gobernaba. El título de ‘Rey de los Judíos’ comienza a explicar la impresión que tenemos de Herodes por la Biblia. La Biblia da forma a la concepción popular que tenemos ahora de Herodes como un rey que estaba orgulloso de su título y que haría cualquier cosa para mantenerlo.

La masacre de los inocentes

Si los adivinos de la época estaban en lo cierto, el nacimiento de un nuevo rey de los judíos era inminente y amenazaba la posición de Herodes. En la masacre de los recién nacidos de Belén que se encuentra en la historia de la Natividad, el rey Herodes es retratado como un tirano preparado para matar a los infantes que eventualmente pudieran desafiarlo.

Sin embargo, la evidencia histórica del evento es sólo bíblica y de hecho sólo un verso en Mateo lo menciona. El acontecimiento está notablemente ausente en los otros evangelios.

Un versículo de la Biblia que relata la historia de la masacre de los recién nacidos por parte de Herodes's massacre of the newbornsMateo 2:16 cuenta la historia ©

Parece difícil imaginar que tal masacre no fuera mencionada por Josefo, un historiador del siglo I que describió otros acontecimientos de la vida de Herodes. Uno podría ser un escéptico del relato de Mateo sobre una masacre de infantes.

De hecho, las pistas demográficas de la Palestina del siglo I revelan que Belén era un pueblo pequeño, con una población de entre trescientos y mil habitantes. Los expertos estiman que, en un momento dado, el número de bebés menores de dos años sería sólo de entre siete y veinte. Así que los números por sí solos pueden ser la razón por la que Josefo no menciona los asesinatos.

Entonces Herodes, al ver que se burlaban de él los sabios, se enfureció mucho, y envió a matar a todos los niños que había en Belén y en todos sus alrededores, de dos años para abajo, según el tiempo que había preguntado diligentemente a los sabios.

Mateo 2:16

La caída de Herodes

Muchos historiadores piensan que la caída de Herodes comenzó con su amor posesivo por su esposa Mariamme. En una expedición política visitó al gobernante romano Octavio en Rodas y temió por su vida (antes se había puesto del lado del derrotado Marco Antonio). Exigió que Mariamme fuera asesinada si no regresaba con vida, incapaz de soportar la idea de que otro hombre estuviera con ella.

Más tarde, Herodes fue convencido por su hermana de que Mariamme estaba tramando algo contra él. Hizo que la juzgaran y la ejecutaran. A pesar de ser responsable de su muerte, el tormento de Herodes era intolerable. Veía visiones de Mariamme. Tal vez en un intento inútil de reemplazar su amor por Mariamme, Herodes se volvió polígamo. La historia de Herodes se volvió aún más trágica cuando, por miedo a ser usurpado, ejecutó a tres de sus hijos.

La vida de Herodes fue de una despiadada conveniencia política; aunque la evidencia histórica de la masacre de infantes es exclusivamente bíblica, parece totalmente posible que el rey Herodes fuera capaz de la atrocidad.