EL PROPÓSITO PÚBLICO: Mandatos federales: Principios constitucionales

Y luego está el cerdo. Los gobiernos estatales y locales simplemente no van a gastar su propio dinero para construir proyectos que no son necesarios. Una vez más, serán más cuidadosos con su propio dinero que con el de otras personas.

Pero hay más. Cuando los gobiernos estatales y locales gastan su propio dinero en proyectos, lo hacen con más cuidado. A mediados de la década de 1980, la Ley Federal de Agua Limpia pasó de ser un programa de subvenciones a un programa de fondos rotatorios. Esto ocurrió, al menos en parte, porque la Oficina Federal de Contabilidad General descubrió que cuando los gobiernos locales gastaban su propio dinero en plantas de tratamiento de aguas residuales, eran más eficientes, costaban menos, hacían un mejor trabajo y utilizaban mejor tecnología. De nuevo… La gente es más cuidadosa con su propio dinero que con el de otras personas.

Y luego está la duplicación de esfuerzos con respecto al lobby federal. Sus grupos de presión estatales están tropezando con los grupos de presión de sus ciudades y condados más grandes. Tenemos que traerlos a todos a casa. Dejemos que las ciudades y los condados presionen a sus propias legislaturas estatales.

También hay otras soluciones.

Una de ellas es la Enmienda de Alivio del Mandato Federal, que ya ha recibido el respaldo de la Cámara de Representantes de Ohio. Ohio ha pedido al Congreso que proponga una enmienda constitucional a los estados que les permita eximirse de los mandatos federales. Recordemos que partimos de la base de que los mandatos federales son inconstitucionales. Por ello, cuanto antes los eliminemos, mejor. Los estados sólo tendrían que constatar que los objetivos generales de política pública de los programas serían cumplidos por los estados o sus unidades locales de gobierno. Y estas conclusiones no estarían sujetas a revisión judicial.

Otra posible propuesta de enmienda constitucional cuenta con mayor apoyo. De hecho, se espera que sea recomendada por la Conferencia de los Estados propuesta. Se trata de la Enmienda sobre el Gobierno del Pueblo. Esta enmienda constitucional permitiría a dos tercios de los estados, actuando conjuntamente a través de sus legislaturas estatales, invalidar la ley federal, partes de la ley federal o cualquier otra acción federal, como las acciones judiciales o reguladoras, cuando los estados determinen que dichas acciones son inconstitucionales. La enmienda eximiría este proceso de la revisión judicial. La ratificación de la Enmienda sobre el Gobierno del Pueblo establecería a los estados como árbitros finales de la Constitución. Esto es coherente con el papel actual de guardián de la Constitución, que mantienen a través de su aprobación final de cualquier enmienda constitucional. Un mecanismo como éste es necesario para establecer una autoridad superior a la del Tribunal Supremo en cuestiones constitucionales, ya que este organismo ha fracasado estrepitosamente a la hora de proteger la intención de la Constitución, especialmente con respecto a los poderes soberanos de los estados.

Y, por último, los estados ya están participando en actividades legales para reafirmar su autoridad. En algunos casos, los estados se niegan a cumplir las órdenes federales que consideran inválidas y son demandados por el gobierno federal. En otros casos, los propios estados demandan al gobierno federal. Un ejemplo es la demanda de los legisladores estatales contra el gobierno federal que pretende invalidar la Comisión de Transporte de Ozono, creada por el Congreso y que tiene el poder de imponer las normas de emisión de los vehículos de California en el noreste. Y es importante entender que las acciones legales tienen ramificaciones mucho más amplias — pueden ser en sí mismas un pararrayos para centrar la opinión pública.

En resumen, mi mensaje es este. Estados Unidos tiene una tradición de gobierno por el imperio de las leyes y no por el imperio de los hombres. Los mandatos federales son incompatibles con la ley fundamental de los Estados Unidos. Y son omnipresentes. Es importante que se tomen medidas para eliminar los mandatos federales, y esto requerirá un enfoque integral, en lugar de un enfoque fragmentario.Esto es necesario no sólo para revitalizar el estado de derecho bajo la Constitución, sino también para ajustarse a los principios democráticos más básicos.

Nada menos será suficiente. Porque el gobierno del pueblo, por el pueblo y para el pueblo es el gobierno más cercano al pueblo.


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