El presente y el futuro de los estadios de la MLS

Se agotan las entradas para el partido de clasificación para el Mundial 2006 en el estadio de la tripulación

Por Clemente Lisi – NUEVA YORK, NY (29 de junio de 2020) US Soccer Players – El crecimiento de la MLS a lo largo de sus 25 años de existencia ha dependido en gran parte de los estadios que los equipos llaman casa. En la temporada inaugural de la liga, en 1996, los 10 equipos de la MLS jugaban en grandes estadios de fútbol. Con una media de 17.000 aficionados en la MLS esa temporada, los estadios se veían casi vacíos en la televisión y ofrecían muy pocas comodidades para los aficionados al fútbol.

Después de dos décadas, la situación no podría ser más diferente. En 1999, el Columbus Crew, propiedad de la familia Hunt, construyó el primer estadio específico de fútbol de la era moderna. Con un aforo menor, de 20.000 espectadores, el plan consistía en destacar los partidos de la MLS en un entorno adecuado. El estadio permitió al equipo controlar su calendario, una primicia para la liga.

El entorno intimidatorio del recinto y la protección menos que ideal del clima también ayudaron a fomentar la cultura de los aficionados estadounidenses en torno al fútbol que vemos hoy en día. Esto contribuyó en gran medida a que el juego creciera y atrajera a nuevos aficionados. El fútbol ya no estaba relegado a los estadios cavernosos. En la actualidad, 19 de los 26 equipos de la MLS cuentan con estadios construidos para el fútbol.

Por otro lado, los Seattle Sounders y el Atlanta United son los más atípicos. Ambos atraen a multitudes muy grandes en los estadios de la NFL en lo que se ha convertido en dos de los mercados de fútbol más fuertes del país en los últimos años. La temporada pasada, Atlanta se situó a la cabeza de la liga con una media de 52.510 aficionados en un estadio con capacidad para 72.000 personas. Seattle fue segundo con 40.247 en un recinto con capacidad para 69.000.

¿Cuál es el estado actual de los estadios de la MLS? De cara a lo que la MLS espera que sea la vuelta a los partidos en casa a finales de este año, esto es lo que dicen algunos de los estadios actualmente en uso de la liga.

Los mejores

La MLS ha hecho obligatorio que los equipos de expansión tengan un estadio específico para el fútbol. Eso significa muchos estadios nuevos que visitar en los próximos años. Por ahora, los recintos que más destacan para mí son el Banc of California Stadium en Los Ángeles y el Audi Field en Washington, DC. Ambos fueron construidos en 2018 y representan exactamente lo que la liga quiere en sus nuevos estadios.

Ambos proporcionan un gran ambiente de fútbol. Están en lugares céntricos a los que es fácil llegar con un montón de actividades divertidas en los alrededores para los aficionados. Todos los asientos del Banc of California Stadium están a menos de 135 pies del campo, y el más cercano está a sólo 12 pies. En el Audi Field, cada asiento tiene un portavasos y las gradas están a la sombra de la luz del sol.

Outdated

El tiempo no ha sido amable con el Crew Stadium, ahora conocido como MAPFRE Stadium. El MAPFRE Stadium, que es el modelo de todos los estadios que utiliza la liga en la actualidad, es un ejemplo de la corta vida útil que pueden tener los recintos deportivos hoy en día. Una vez que el Crew se comprometió a permanecer en Columbus, el equipo anunció los planes para un reemplazo.

Dicho esto, el lugar del estadio en la historia del fútbol estadounidense está asegurado. Aparte de los partidos del Crew, durante mucho tiempo ha proporcionado una ventaja de campo a la USMNT durante la clasificación para el Mundial. Sigue siendo un recinto de construcción rápida en un lugar que tiene más aparcamientos que servicios. El nuevo estadio propuesto solucionará todos esos problemas.

Los estadios grandes sobre los pequeños

Seattle y Atlanta hacen que jugar en estadios de la NFL sea tan atractivo que Chicago renunció a la especificidad del fútbol para volver al Soldier Field. Dejando Bridgeview, su hogar desde 2006, el Fire tiene ahora la diferencia entre una instalación específica para el fútbol de 20k y una sede de la NFL de 61.500 para llenar en la mejor situación. Es una petición importante para un mercado que rara vez ha mostrado su disposición a asistir a un partido de la temporada regular de la MLS.

Los New England Revolution han insinuado que se mueven en la dirección opuesta, dejando finalmente el Gillette Stadium por una sede específica para el fútbol, idealmente situada en Boston. Es fácil pasar por alto que el Vancouver juegue en el BC Place, en parte debido a que ese recinto se presta a reducir su capacidad. Aun así, los Whitecaps no son un equipo que juegue con aforos reducidos.

Especificidad del fútbol suburbano

Colorado y Dallas construyeron estadios como respuesta a los problemas de asistencia. Ahora, ambos plantean la misma cuestión suburbana que hemos visto en otros mercados y múltiples deportes. Frisco no es Dallas y Commerce City no es Denver, algo que queda claro cuando la asistencia va a la zaga en ambos mercados.

Dallas es el más antiguo de los dos, inaugurado en 2005 y que ahora alberga el Salón de la Fama del Fútbol Nacional en un extremo del estadio. Con la sede de US Youth Soccer en el aparcamiento, es difícil pensar que el FC Dallas se traslade a otro lugar. Aun así, nunca han resuelto el problema de asistencia que les hizo pasar del Cotton Bowl a un estadio de instituto y, en última instancia, a los suburbios del norte. Colorado también tiene un problema de asistencia en Commerce City desde su apertura en 2007, con el proyecto de desarrollo de uso mixto Victory Crossing aún en proceso.

En la necesidad de un estadio

Si algún equipo necesitaba un hogar propio es el New York City FC. Aunque el equipo juega en el Yankee Stadium, este hogar temporal ha sido cualquier cosa desde que el equipo entró en la liga hace cinco años. También es un problema cada vez que hay un conflicto de calendario. El NYCFC ha tenido que jugar a un estado de distancia, en Connecticut, y, lo que es más desconcertante, en el hogar de sus rivales de la ciudad, el Red Bull Arena, en Nueva Jersey. Eso pone de manifiesto el viejo problema del inquilino principal que la liga creía haber dejado atrás.

Después de años de debate y frustración, el equipo tiene un plan para construir un estadio de 25.000 asientos como parte de un proyecto de desarrollo que cuesta más de mil millones de dólares cerca del Yankee Stadium. Si ese plan sigue adelante, el nuevo estadio daría respuesta a lo que podría ser el mayor problema de sedes en la MLS.

Clemente Lisi es un colaborador habitual de US Soccer Players. También es autor de Una historia de la Copa del Mundo: 1930-2018. Encuéntralo en Twitter:http://twitter.com/ClementeLisi.

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