El fútbol americano y la chuleta han hecho de Mike Ditka un hombre muy rico

Sería difícil encontrar una persona con más galardones de la NFL que el miembro del Salón de la Fama Mike Ditka. No sólo fue un tight end superestrella durante sus primeros días como miembro de los Chicago Bears, sino que también fue un entrenador legendario que guió a la misma franquicia a un Super Bowl como entrenador. Como resultado, Ditka se ha hecho una vida sana que le ha durado hasta la vejez.

Mike Ditka entrenando a los Chicago Bears durante un partido de la NFL
Mike Ditka en la banda durante un partido de los Bears | Focus on Sport/Getty Images

Mike Ditka como jugador

Ditka pasó la mitad de sus 12 años deaños de carrera con los Bears. Allí, tuvo su impacto casi inmediatamente. Seleccionado por Pittsburgh como la quinta opción del Draft de la NFL de 1961, el impacto de Ditka se sintió inmediatamente. Como miembro de la NFL antes de su fusión con la AFL, Ditka también fue reclutado por los Houston Oilers, pero finalmente eligió a Chicago.

Ditka no perdió tiempo en hacer saber a la NFL lo bueno que era. Recibió 1.076 como novato y registró 12 touchdowns, ambos máximos de su carrera. Sin embargo, a pesar de no volver a alcanzar estas marcas, Ditka demostró lo que se necesitaba para ser un jugador superestrella.

Para 1963 y 1964, era un tight end All-Pro y la cara de un campeón de la Super Bowl. Aunque su carrera jugando con los Bears terminó después de seis años, su relación con el equipo apenas comenzaba.

Ditka jugó dos años en Filadelfia antes de terminar su carrera con un periodo de cuatro años en Dallas. Allí, pasó la mayor parte del tiempo saliendo del banquillo antes de conservar un papel de titular durante su última temporada.

A pesar de algunos buenos años después de Chicago, sin embargo, Ditka siempre tuvo un punto débil para el lugar donde comenzó su carrera. Sin embargo, tendrían que pasar varios años para que se produjera un reencuentro.

Mike Ditka como entrenador

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En 1973, tras sólo un año alejado del fútbol americano, Ditka regresó a la NFL como asistente del entrenador de los legendarios Cowboys, Tom Landry. Ditka conocía el sistema de Landry después de pasar los últimos cuatro años de su carrera allí, y rápidamente se convirtió en una mercancía caliente en los círculos de entrenadores. En 1982, sus queridos Bears tenían una vacante, y la vida de Ditka nunca sería la misma.

Cuando Ditka aceptó un papel como entrenador jefe de los Bears, nada era seguro. El equipo buscaba el siguiente capítulo de su historia y las cosas no pintaban bien para sus perspectivas inmediatas. A pesar de esto, Ditka encendió un fuego bajo ellos. Con Jim McMahon dirigiendo la ofensiva, Ditka ayudó a dar a los Bears una cultura ganadora que todavía se celebra hasta hoy.

En 1985, el duro trabajo dio sus frutos. Ditka y los Bears ganaron la Super Bowl de 1985, y nació una leyenda. Aunque los Bears no lograron repetir ese éxito en la Super Bowl, siguieron siendo contendientes durante toda la década de los 80.

En 1992, sin embargo, tras una temporada de 5-11, los Bears despidieron a Ditka. Con el tiempo, volvió a la NFL como entrenador durante tres años de los New Orleans Saints, pero nunca pudo recuperar su forma de ganar.

Éxito fuera del campo

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Mike Ditka siempre ha sido una personalidad de fuego aparte del fútbol. Esto lo hizo natural para trabajar fuera del campo. Ditka ha sido la cara de varios productos a lo largo de los años y mantiene un ingreso saludable gracias al trabajo en televisión tanto en los partidos de la NFL como en otras apariciones. Incluso consiguió algunos papeles de actor, como la comedia de Will Ferrell Kicking and Screaming, en la que Ditka interpreta una versión de sí mismo.

Sin embargo, además del carisma, es un hábil hombre de negocios. Ditka es uno de los principales ejemplos de lo que ocurre cuando una personalidad del deporte puede convertir eso en otro éxito. Sus restaurantes de carne, que siempre presenta en la televisión, se encuentran entre las empresas más exitosas de su clase.

¿Cuánto vale Mike Ditka?

Con una carrera en el Salón de la Fama como entrenador y como jugador, Ditka es un ejemplo de atleta y entrenador que aprovecha su talento y explora las oportunidades que le brinda.

Como tal, le va bastante bien, con un patrimonio neto de más de 30 millones de dólares a partir de 2020, según Celebrity Net Worth. Su personalidad, combinada con la leyenda que hay detrás de su reputación, lo ha convertido en un candidato ideal para el análisis del fútbol, las actuaciones de entretenimiento y el respaldo de productos en todo el país.