El cuerpo cambiante de una mujer

Sin duda, tus gustos, aversiones y perspectivas han cambiado con el tiempo y, aunque no te des cuenta de todas las formas, también lo ha hecho tu cuerpo. Comprender cómo le afectan las etapas de su vida puede ayudarle a entender cómo ajustar su rutina de bienestar a medida que envejece. Del mismo modo, puede ayudarle a apreciar lo que permanece igual: la importancia de cuidar su cuerpo, su mente y su espíritu a lo largo de cada momento del viaje de la vida.

Peso corporal

El aumento de la grasa corporal que experimentan ambos sexos después de los 30 años suele detenerse en los hombres alrededor de los 55 años, pero el aumento de peso tiende a continuar en las mujeres hasta los 65 años aproximadamente. El exceso de peso tiende a instalarse en las caderas y los muslos de las mujeres desde la pubertad hasta la menopausia. Sin embargo, a partir de ese momento, es más probable que los kilos de más de una mujer sean grasa abdominal poco saludable, que se asocia a un mayor riesgo de enfermedades cardíacas y diabetes. Seguir una dieta saludable y hacer ejercicio para controlar el peso es siempre importante, pero es especialmente crucial a medida que se envejece. Consulte nuestros consejos para mantener un peso saludable a medida que envejece, incluyendo la optimización de su metabolismo y la atención al tamaño de las porciones.

Desde la pubertad hasta aproximadamente los 30 años, los huesos de una mujer ganan densidad, especialmente si hace ejercicio regularmente y lleva una dieta saludable rica en vitamina D y calcio. A partir de los 35 años, aproximadamente, la mujer empieza a perder densidad ósea lentamente, ya que los niveles hormonales cambian, un proceso que se acelera después de la menopausia. Un estilo de vida saludable que incluya ejercicios con peso, como caminar y hacer ejercicios de fuerza, ayuda a mantener los huesos fuertes tanto antes como después de la menopausia. La Fundación Nacional de Osteoporosis recomienda que las mujeres se sometan a una prueba de densidad ósea a los 65 años, aunque en Canyon Ranch sugerimos que se haga antes de los 50 años; para entonces, una mujer ya tiene un 50% de riesgo de desarrollar una fractura por fragilidad. Nuestro artículo, Prevención de la osteoporosis, tiene más información sobre las pruebas de detección y los nutrientes que protegen los huesos.

Corazón

El estrógeno parece ayudar a mantener las paredes de las arterias flexibles y puede mejorar los niveles de colesterol HDL («bueno») mientras mantiene el colesterol LDL («malo») bajo control. También protege contra la acumulación de grasa en el vientre, que contribuye a la inflamación que puede, a su vez, aumentar el riesgo de un ataque al corazón. Después de la menopausia, cuando los niveles de estrógeno disminuyen, las tasas de enfermedades cardíacas en las mujeres se duplican o triplican; más del 75% de las mujeres de entre 40 y 60 años tienen uno o más factores de riesgo de enfermedad coronaria. Pero las mujeres que siguen una dieta sana, hacen ejercicio con regularidad y no fuman tienen un 80 por ciento menos de probabilidades de desarrollar una enfermedad cardíaca que las que no lo hacen. Siga las recomendaciones de su médico para las revisiones de la presión arterial y de los lípidos, que se basarán en varios factores, como su edad y sus antecedentes familiares de enfermedades cardíacas.

Los pechos de una mujer cambian lentamente después de la pubertad, aunque cada periodo menstrual suele traer cambios a corto plazo. Durante el embarazo, los pechos se hinchan, ya que el sistema de conductos lácteos crece para amamantar al bebé. Durante la menopausia, a medida que los niveles de estrógeno descienden, los pechos vuelven a cambiar, volviéndose menos llenos y menos elásticos, lo que puede dar lugar a la «flacidez». El riesgo de cáncer de mama también aumenta: Mientras que la probabilidad de que una mujer de 30 años desarrolle un cáncer de mama en los próximos 10 años es de 1 en 227, el riesgo a 10 años de una mujer de 60 años es de 1 en 28. La genética desempeña un papel en el cáncer de mama, pero se puede reducir el riesgo manteniendo un peso corporal saludable, haciendo ejercicio con regularidad, minimizando el consumo de alcohol y, si se toma terapia hormonal sustitutiva, haciéndolo durante menos de cinco años. En cuanto a las mamografías, todas las mujeres de 50 años o más deberían hacerse una cada año; si tiene entre 40 y 49 años, o si es más joven pero tiene antecedentes familiares de la enfermedad, hable con su médico sobre la conveniencia de empezar a hacerse mamografías con regularidad.

Salud pélvica y reproductiva

Su salud sexual, reproductiva y urinaria depende de unos músculos y ligamentos fuertes que sostengan su suelo pélvico. Los partos, las histerectomías y la menopausia pueden provocar cambios, lo que lleva a afecciones como el prolapso de órganos pélvicos, cuando los órganos pélvicos se salen de su sitio, y la incontinencia urinaria, una incapacidad para controlar la micción. Mantener la fuerza del suelo pélvico y del núcleo puede ayudar a prevenir estos problemas. El ejercicio básico del suelo pélvico, los Kegel, es sencillo: Con la vejiga vacía, haz como si estuvieras reteniendo los gases mientras cuentas hasta 10, y luego relájate mientras cuentas hasta 10. Haz de cinco a diez repeticiones, de tres a cinco veces al día. La menopausia también provoca que el tejido vaginal sea más fino y seco, lo que puede hacer que las relaciones sexuales sean menos cómodas. Nuestro artículo, Remedios naturales para la menopausia, tiene opciones sin medicamentos para este y otros síntomas de la menopausia.

Piel

Las mujeres mantienen el grosor de su piel hasta alrededor de los 50 años. Después, la piel se vuelve más fina, menos elástica y más seca, y las arrugas se hacen más evidentes. A lo largo de la vida, llevar una dieta nutritiva, dormir bien, beber mucha agua y no fumar son las piedras angulares de una piel sana y brillante, más aún a medida que se envejece. Si quieres, puedes probar remedios naturales para minimizar las arrugas, como exfoliar y aplicar una crema de noche con retinol. ¿Pero la medida más importante que puedes tomar? Protegerse del sol. Es posible que tu dermatólogo te haga un escáner de todo el cuerpo para comprobar si hay alguna anomalía (como lunares que hayan cambiado de tamaño o de color), pero echarte un vistazo una vez al mes también es importante.

Cabello

Si te van a salir canas, es probable que empiecen a aparecer a los 30 años, aunque algunas mujeres las experimentan antes (todo depende de tus genes). Pero a medida que envejeces, tu pelo también se vuelve más fino y crece más lentamente. Si últimamente notas más mechones en tu cepillo, no te alarmes: Casi todo el mundo experimenta cierta pérdida de cabello con el tiempo, especialmente a partir de los 50 años. La calvicie de patrón femenino, una afección relacionada con las hormonas que puede ser hereditaria, suele comenzar con un ensanchamiento de la parte central del cabello que se extiende hacia la parte superior y la coronilla del cuero cabelludo. A diferencia de la calvicie de patrón masculino, rara vez se cobra la mayor parte o la totalidad del cabello de una mujer. Sea cual sea tu edad y el estado de tu cabello, puedes mejorar su salud evitando los productos químicos agresivos y tratándolo con suavidad.

Cuando te encuentres con estos y otros cambios, recuerda que el paso del tiempo tiene innumerables beneficios. A medida que envejecen, muchas mujeres disfrutan de cosas como no tener que pensar en el control de la natalidad y la libertad que supone tener hijos fuera de casa. También puede notar un cambio en sus actitudes, como dejar de lado la necesidad de complacer a los demás. Y su puede encontrar que este es un momento para volver a conectar con sus verdaderas pasiones y alegrías.

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