Diseño de jardines de rocas

El diseño de jardines de rocas puede parecer bastante simple a primera vista, pero hay un poco más de lo que parece a primera vista. ¡Desengáñese de la idea, de entrada, de que es sólo cuestión de tirar algunas piedras y plantas juntas! Consulta la Q&A que viene a continuación para conocer la selección y disposición de tu material, las herramientas que necesitarás, etc.

¿Qué tipo de roca es mejor seleccionar?

¿Va a traer rocas del exterior para el diseño de su jardín de rocas (en lugar de limitarse a las rocas que ya están en su propiedad)? Si es así, puede aprovechar la oportunidad que se presenta al empezar desde cero (con una pizarra limpia, por así decirlo). Puedes elegir las rocas que más te gusten. Este consejo sobre la selección le resultará especialmente útil si prefiere el aspecto de la piedra envejecida.

Las rocas porosas y más blandas son mejores para los jardines de rocas que las más duras. Las rocas más duras tardan más en adquirir el aspecto envejecido que usted busca en el jardín de rocas porque son menos receptivas al crecimiento de musgos y líquenes. Promover la erosión de sus rocas dará al jardín de rocas un aspecto natural. La piedra erosionada parece que siempre ha estado ahí.
Además, limítese a las rocas que tengan el mismo aspecto en cuanto a textura, color y forma. Si utiliza rocas de aspecto similar en todo su jardín de rocas, tendrá un aspecto más natural.

Muy bien, ¿cómo consigo ese aspecto envejecido al que alude?

¿He captado tu atención al hablar del aspecto envejecido? Mucha gente lo prefiere a la apariencia de piedra nueva. Es comprensible, ya que las rocas cubiertas de musgo dan una sensación de permanencia a este proyecto de paisajismo. Entonces, ¿cuál es el truco para acelerar el crecimiento del musgo en las rocas y conseguir un aspecto envejecido?

Cuando la roca se trae desde fuera de la propiedad para construir un jardín de rocas desde cero, puede parecer fuera de lugar. Su «novedad» puede sobresalir como un pulgar dolorido, especialmente si no hay signos de intemperie. Cultivar musgo solucionaría este problema de meteorización y, aunque no lo creas, existe un truco para meteorizar las rocas artificialmente con musgo de roca. Es un trabajo que involucra a extraños compañeros de cama, a saber, el musgo y tu licuadora de cocina:

  1. Trae un poco de musgo que encuentres creciendo en algún lugar — este será uno de los ingredientes de la «receta». Además del musgo, los otros ingredientes serán unas 2 tazas de yogur, y unas 4 onzas de arcilla de alfarero para que la mezcla de musgo se adhiera mejor a las rocas.
  2. Pulveriza el musgo, el yogur y la arcilla hasta que consigas una consistencia cremosa.
  3. Vierte la mezcla de musgo sobre tus rocas. A medida que el musgo de las rocas se afiance en tu jardín de rocas, rocíalo para mantenerlo húmedo. Y voilá: tienes un envejecimiento instantáneo.
  4. Nada da a las rocas ese aspecto de «llevo aquí una eternidad» como el musgo de roca. Así que haz que el cultivo de musgo sea una prioridad en tus actividades de puesta en marcha del jardín de rocas.

    ¿Dónde y cómo consigo la piedra? Hay alguna fuente gratuita?

    «Si es gratis, es para mí» es uno de mis refranes favoritos, y sin duda es aplicable a este trabajo (después de todo, estamos hablando de uno de los productos básicos más comunes del mundo: la piedra). Si abordas el proyecto con una actitud que te lleve a ahorrar dinero, no hay razón para que te cueste un ojo de la cara.

    Si planeas traer piedras de fuera, la cuestión se convierte entonces en encontrar una fuente. Pero la respuesta, hasta cierto punto, dependerá de lo específico y lo grande que sea el diseño del jardín de rocas que tiene en mente. Por ejemplo, ¿prevé utilizar un tipo concreto de piedra (y que ningún otro tipo le sirva)? La respuesta también será muy diferente si el dinero no es un problema (pero ¿para cuántos de nosotros será así?). Si, por el contrario, tiene cierta flexibilidad y trabaja con un presupuesto, tengo un consejo que puede resultarle útil.

    Hablemos primero de una fuente de rocas gratuita: tacaño como soy, me daría vergüenza empezar diciéndole cómo comprar rocas para jardines de rocas. Ve a una obra de construcción. Normalmente, donde se está excavando, aparecerá la piedra. Y con la misma frecuencia, los que aparecen están contentos de deshacerse de ella, lo que significa que será una roca gratis para usted. Pero pregunte primero.
    Habiéndole informado de una fuente gratuita, me siento menos avergonzado de decirle ahora dónde puede comprar piedra para jardines de rocas. Averigüe si hay una cantera en su zona. Las canteras pueden suministrarle piedra de alta calidad. A menudo la belleza de la piedra de la cantera que yace después en su jardín de rocas justificará que no sea gratis.

    ¿Cómo voy a mover las rocas grandes? ¿Hay herramientas específicas para este trabajo?

    Digamos que usted tiene una fuente de rocas en su propiedad (o en la propiedad de un vecino que lo consienta). Ahora la cuestión es que necesita moverlas desde donde están ahora hasta el lugar donde desea comenzar el diseño de su jardín de rocas. ¿Qué herramientas y accesorios se sugieren para facilitar el traslado de las grandes?

    Dado que el traslado de rocas puede ser peligroso para quienes tienen problemas de espalda (y puede inducir problemas de espalda en quienes antes no los tenían), comience por comprar una faja para la espalda. Para mover las rocas a su futuro jardín de rocas, existe, por supuesto, la opción de traer equipos de potencia o cabrestantes. Pero si quiere ceñirse a algunas herramientas básicas para mover rocas y desbastarlas, le sugeriría las siguientes herramientas:

  • Una barra de acero de 5 a 6 pies, que proporciona mejor palanca que una simple palanca (por supuesto, tendrá que encontrar un punto de apoyo para acompañarla).
  • Una carretilla, que es preferible a una carretilla. Como la plataforma de una carretilla está a nivel del suelo, no tiene que levantar las rocas en ella.
    • ¿Qué demonios es un «liquen»? Y por qué son importantes los líquenes en el diseño de jardines de rocas?

      Cuando escuchas a la gente hablar sobre el diseño de jardines de rocas, un término que aparece bastante es «liquen». Te preguntas qué son los líquenes, exactamente, y por qué son importantes en el diseño de jardines de rocas?

      A menudo se habla de los líquenes al mismo tiempo que del «musgo». De hecho, un apodo para los líquenes es «musgo de los renos», porque son una fuente de alimento para los renos. A pesar del apodo de «musgo de los renos», un liquen no es un musgo en absoluto.
      Los líquenes son organismos compuestos por dos o tres organismos distintos, que existen en una relación simbiótica. El socio dominante es un hongo que proporciona alimento mediante la fotosíntesis (a menudo a través de una colonia de algas).
      Los líquenes son importantes en los jardines de rocas y en la xerojardinería porque no dependen de un suministro constante de agua. Los líquenes sobreviven a la desecación y humectación alternas de sus tejidos, lo que les da una ventaja para colonizar entornos difíciles. El sitio Lichen Lovers tiene instrucciones para el cultivo de líquenes en las rocas.
      Al igual que los musgos, los líquenes que crecen en las rocas dan a sus jardines de rocas el aspecto «envejecido» deseado. La erosión de las rocas en un jardín de rocas es fundamental para lograr una apariencia natural, como si las rocas siempre hubieran estado allí. Además de crecer en las rocas, a menudo se pueden encontrar creciendo en los árboles, en las vallas de madera, etc.

      ¿Cómo dispongo las piedras para crear un aspecto natural?

      Ah sí, el aspecto «natural». Todo el mundo quiere eso, ¿verdad (nunca he oído a nadie pedir el aspecto «no natural»)? Así que, una vez que haya trasladado las piedras al lugar elegido para su elemento, ¿cómo las organiza para lograr un diseño de jardín de rocas natural?

      Tomando como ejemplo la naturaleza, la idea es hacer que parezca que la piedra de su jardín de rocas es simplemente la fracción expuesta de una formación subterránea masiva. Para conseguir el aspecto de las piedras naturales, cada piedra debe parecer firmemente asentada, como si fuera la «punta del iceberg». Además, cada piedra debe parecer conectada con sus vecinas inmediatas, separadas sólo por las grietas en las que se cultivarán las plantas del jardín de rocas.
      Al igual que en el mundo natural, evite los patrones de piedra constreñidos y cualquier distribución demasiado uniforme, y procure que su jardín de rocas tenga una sensación de aleatoriedad. Tenga una agrupación masiva de piedras aquí, una agrupación más pequeña allí, y zonas con mantillo en medio. La disposición es crucial para conseguir el aspecto de las piedras naturales.
      Las piedras de un jardín de rocas deben relacionarse entre sí como si formaran un lecho de roca expuesto por la meteorización gradual o por una erosión más dramática. En consecuencia, las principales caras de la roca deberían apuntar en una dirección en todo el jardín de rocas. Si las piedras están estratificadas, coloque las rocas en cada agrupación de manera que las líneas de los estratos vayan todas en la misma dirección, como lo harían en la mayoría de las formaciones de piedra natural.

      ¿Qué tipo de suelo necesitaré y cómo sé que les gustará a las plantas?

      Aquí es donde entramos en materia. Una vez que las rocas se han colocado en su lugar para formar la base de su diseño de jardín de rocas, debe preparar el suelo antes de plantar las plantas. Además, tenga en cuenta los requisitos de sol de las plantas proyectadas.

      Al igual que en la disposición de las rocas en su jardín de rocas, tome el ejemplo de la naturaleza para la disposición de las plantas. En la naturaleza, las plantas que crecen entre las rocas les gusta el suelo bien drenado. Por lo tanto, como regla general, es conveniente mezclar arena con la tierra que se va a utilizar para plantar. Pero lo mejor es conocer los requisitos particulares de las plantas que va a seleccionar y basar su preparación del suelo en ello.
      Conocer los requisitos particulares de sus plantas es aún más importante para preparar su suelo para que tenga el nivel de pH adecuado. Aprenda con antelación, durante el proceso de selección de las plantas, qué tipo de pH de suelo les gusta, y prepare el suelo en consecuencia. Una planta individual puede preferir un suelo ácido o alcalino.

      No mezcle plantas de bajo pH (es decir, plantas amantes del ácido) con plantas de alto pH (es decir, aquellas que prefieren un suelo alcalino).
      Por último, el hecho de que su jardín de rocas esté en un lugar soleado o sombreado tendrá una gran influencia en las plantas que seleccione para plantar. Una vez más, conozca los requisitos de sus plantas, y mantenga juntas las plantas con requisitos similares, incluidos los requisitos de riego.

      ¿Qué tipos de plantas debo elegir? Cuáles se comportan mejor en los jardines de rocas?

      Muy bien, si la pregunta anterior nos ha llevado al meollo de la cuestión, esta llega al corazón de lo que es el diseño de un jardín de rocas. Porque seamos sinceros, no se trata principalmente de las rocas, sino de las plantas. Hay una razón por la que se llaman jardines de rocas: como jardines, las plantas siguen siendo el centro de atención en estos elementos. Sin embargo, las piedras bien seleccionadas y dispuestas aliviarán en parte la presión de las plantas del jardín de rocas: no necesitan tener la vistosidad que esperamos de las plantas independientes porque su función es complementar las rocas que las rodean.

      No puede colocar cualquier planta vieja en el suelo y esperar conseguir su objetivo de un elemento paisajístico impactante. Tampoco es fácil decidir qué es lo «mejor» para plantar; esto dependerá, en parte, de sus objetivos de diseño. Sin embargo, aquí hay algunas ideas para ponerte en marcha.

      Esperamos que las plantas de jardín de rocas sean de bajo mantenimiento, y les perdonamos un cierto grado de sencillez en la compensación. Las plantas de jardín de rocas utilizadas para complementar las rocas deben ser seleccionadas en gran medida con su clima y otras consideraciones prácticas en mente – esto ayudará a mantenerlas de bajo mantenimiento:

  1. Los jardines de rocas en climas cálidos requieren plantas diferentes de las utilizadas en climas más fríos.
  2. Si usted vive en grandes altitudes, es posible que desee considerar un jardín de rocas alpino clásico.
  3. Si usted vive en el desierto, los cactus y otras suculentas son una opción sensata. Como ventaja, también combinan muy bien con las rocas.
  4. Si su clima es cálido y húmedo, los helechos pueden ser una excelente opción, al igual que las begonias si desea una planta con flor.
  5. En otro lugar, presento una extensa lista de plantas perennes a pleno sol que se utilizan a menudo como plantas de jardín de rocas. En ese recurso, hablo de orientar su selección de plantas a los requisitos de cultivo.

    ¿Qué es un jardín «alpino»? Y qué hay de los jardines «zen»?

    El diseño de jardines de rocas puede adoptar muchas formas. Por ejemplo, escuchará los términos «jardines alpinos» y «jardines zen japoneses» en relación con estas características. ¿Cuál es la diferencia? ¿Cómo se relacionan con este tema?

    Los jardines de rocas Zen japoneses proporcionan un lugar para la reflexión y la contemplación tranquilas. Su enfoque tiende a ser minimalista, haciendo una declaración tan fuerte como se pueda con el menor número de componentes. En un típico jardín de rocas zen japonés, por ejemplo, unas pocas rocas cuidadosamente colocadas pueden formar un punto focal, y una gran extensión de pequeñas rocas o arena que sirve de mantillo. El mantillo puede rastrillarse para formar un patrón intrincado pero sencillo. En comparación con el enfoque occidental, el material vegetal no tiene importancia.

    En Occidente, el interés por la jardinería en roca comenzó en el Reino Unido. Los viajeros británicos que visitaron los Alpes suizos quedaron fascinados por las plantas alpinas que encontraron allí y se llevaron algunas para intentar cultivarlas en casa. Hasta hoy, los jardines de rocas se denominan a veces jardines alpinos por esta razón. Aunque ahora hemos ampliado lo que puede ser un jardín de rocas, la jardinería de rocas, tradicionalmente (en Occidente), significaba el cultivo de plantas de montaña y otras plantas de bajo crecimiento que pueden soportar el tipo de frío invernal al que están sometidas las verdaderas plantas «alpinas».

    ¿Cómo debo organizar las plantas?

    Ya hemos hablado de la selección de plantas, pero luego está la cuestión de la distribución de las plantas entre las rocas. Para que el diseño de un jardín de rocas sea efectivo, debes «tener una idea» en este sentido antes de empezar (ya te dije que no sería tan fácil como pensabas). Los jardines de rocas no sólo pueden ofrecer soluciones a los problemas de paisajismo (como un patio «plagado» de rocas), sino que también proporcionan un gran interés visual en el patio.

    Disponga las plantas en un diseño de jardín de rocas para que parezcan naturales. Quiere un consejo que le ayude a conseguirlo? Recurra a la naturaleza. Observe un terreno rocoso con plantas silvestres creciendo en él. Probablemente no encontrará una mezcolanza de especies. Lo que probablemente encontrará son grandes manchas de plantas de bajo crecimiento. Si te gusta el phlox rastrero, por ejemplo, pero nunca sabes dónde ponerlo, tu problema está resuelto: un jardín de rocas es potencialmente un gran lugar para plantar phlox rastrero. Para un terreno seco, sería mejor el sedum Angelina.

    ¿Cómo de cómodo te sentirás al imitar la naturaleza con el diseño de tu jardín de rocas? Te ayudará tener clara tu mente a la hora de diseñar, en general. Si estuviera organizando chucherías en una estantería, ¿tendría tendencia a terminar con un diseño simétrico? Si es así, puede que los jardines de rocas no sean para ti. La uniformidad en el tamaño o la distribución no parece natural en el diseño de un jardín de rocas. Si quieres hacer un test para determinar tu filosofía de diseño de jardines, consulta mi artículo sobre la historia del diseño paisajístico. Si, después de leer este artículo, sale pensando: «¡Vaya, esos diseñadores de jardines formales eran algo!», entonces el diseño de jardines de rocas puede no ser lo suyo. Si, por otra parte, su reacción es, «¡Oh hermano, ese diseño formal del jardín suena seguro stuffy!» entonces usted puede ser maduro para el diseño del jardín de la roca.

    ¿Usted tiene otras extremidades en este tema?

    Si este conjunto de preguntas frecuentes no ha respondido a todas sus dudas, pruebe con un enfoque más visual viendo mi tutorial sobre Cómo construir jardines de rocas, donde he incluido imágenes para ilustrar el proceso de construcción de un jardín de rocas desde cero y la agrupación de las plantas para un efecto óptimo. Estas imágenes también revelan lo importante que es abordar un proyecto de jardín de rocas con un esquema de color del paisaje en mente.