Disciplina física y autismo: Un padre pide orientación

Todos los comportamientos tienen razones subyacentes. Al igual que hacemos la cena porque tenemos hambre, un niño se porta mal por una razón. Una razón común es la de comunicarse. Esta motivación es particularmente común entre aquellos que tienen problemas para comunicarse con palabras – lo cual es cierto para muchos individuos que tienen autismo.

Cinco problemas comunes con la autolesión
Generalmente, vemos cinco motivaciones principales detrás de los comportamientos problemáticos como la autolesión:

En primer lugar, algunos niños tienen problemas médicos dolorosos como un dolor de muelas o de cabeza que les hace golpearse para enmascarar o calmar el dolor. Le sugiero que hable con el médico de su hijo si sospecha que esto puede estar contribuyendo al comportamiento de su hijo.

En segundo lugar, un niño puede estar actuando para «escapar» de una situación angustiosa o evitar una tarea o cometido.

En tercer lugar, los individuos con autismo a veces se golpean a sí mismos como una forma de llamar la atención de otra persona.

En cuarto lugar, un individuo puede utilizar un comportamiento angustioso para conseguir algo que quiere – ya sea un alimento, un juguete u otro artículo.

El comportamiento puede ser un intento más amplio de auto-estimularse o auto-calmarse. El balanceo es un ejemplo clásico de un comportamiento repetitivo de autocalentamiento, común entre los niños y adultos que tienen autismo. El hecho de que su hijo se golpee a sí mismo puede entrar en esta categoría de comportamientos.

Por último, como se ha mencionado anteriormente, su hijo puede estar imitando su disciplina física cuando se golpea a sí mismo.

Una vez que usted y el terapeuta de su hijo entiendan por qué su hijo se golpea a sí mismo, pueden trabajar juntos para encontrar soluciones y comportamientos de «reemplazo» más apropiados.

Por ejemplo, si la razón subyacente es «escapar», entonces recomiendo enseñarle una mejor manera de pedir o señalar su necesidad de un descanso. Si el comportamiento de su hijo es una forma de conseguir algo tangible, sugiero enseñarle habilidades de espera. A menudo lo hacemos con apoyos visuales, como un tablero de imágenes «primero/después». La primera imagen muestra la tarea que debe completar antes de recibir lo que quiere, como se muestra en la segunda imagen. (Más adelante se explica cómo trabajar con apoyos visuales.)

Construir sobre las conductas positivas
Un enfoque más positivo puede ayudarle a abordar tanto las conductas desafiantes que le llevaron a utilizar la disciplina física como el posterior hábito de su hijo de pegarse. Le sugiero que empiece por aprovechar los comportamientos constructivos de su hijo. Por ejemplo, elógielo, chóquele los cinco o déle algún otro refuerzo positivo cuando «mantenga las manos bonitas» y no se pegue cuando esté frustrado.

También busque formas más positivas de mostrarle a su hijo lo que quiere que haga. Los apoyos visuales pueden ayudarte a transmitir lo que esperas de él. El uso de un cronograma visual, por ejemplo, puede ser útil para que su hijo sepa cuándo ocurrirán las cosas en su día. El kit de apoyos visuales y herramientas para el autismo de Autism Speaks ATN/AIR-P puede ser de ayuda.

Los tableros de fichas son otro ejemplo de herramienta visual para comunicar lo que su hijo tiene que hacer para ganarse algo que quiere. Un tablero de fichas (foto de abajo) incluye una imagen de la «recompensa» con fichas que se pueden ganar por cada tarea completada hacia el objetivo. Una vez completadas todas las tareas, el niño recibe el objeto de la imagen. Le sugiero que personalice las recompensas según los intereses de su hijo. También puedes divertirte con las fichas. Conozco a una familia que utilizó fotos del héroe de acción favorito de su hijo como fichas.

También recomiendo el kit de herramientas para conductas desafiantes de Autism Speaks. Este kit de herramientas está lleno de estrategias prácticas para fomentar el comportamiento positivo y enseñar conductas de sustitución.

Al hacer el cambio de la disciplina física al refuerzo positivo, creo que verás muchas mejoras en el comportamiento de tu hijo. Por favor, haznos saber cómo te va con una nota abajo o enviando un correo electrónico a [email protected]

¿Tienes más preguntas? Envíalas a [email protected]