Diferencia entre polímero y elastómero

Diferencia principal – polímero vs elastómero

Los polímeros tienen una estructura molecular que consiste principalmente o totalmente en un gran número de unidades similares unidas entre sí. Estas unidades se denominan unidades repetitivas. Estas unidades repetitivas representan los monómeros de los que está hecho el polímero. Dado que existen muchas variedades de polímeros, todas estas macromoléculas pueden clasificarse en función de distintos parámetros. Cuando los polímeros se clasifican en función de sus fuerzas moleculares, existen tres grupos: polímeros termoplásticos, polímeros termoestables y elastómeros. La principal diferencia entre polímero y elastómero es que un polímero es cualquier molécula grande construida con pequeñas unidades llamadas monómeros mientras que un elastómero es un tipo especial de polímero que tiene propiedades elásticas.

Aspectos clave tratados

1. Qué es un polímero
– Definición, categorías, propiedades generales
2. Qué es un elastómero
– Definición, propiedades específicas con ejemplos
3. Cuál es la diferencia entre polímero y elastómero
– Comparación de las diferencias clave

Términos clave: Polímeros amorfos, Elastómero, Macromoléculas, Monómero, Polímero natural, Polímero, Polímero sintético, Termoplástico, Termoestable

Diferencia entre polímero y elastómero - Resumen comparativo

Qué es un polímero

Un polímero es una macromolécula que está compuesta por un gran número de unidades repetitivas. Estas unidades repetitivas representan los monómeros de los que está hecho el polímero. Los monómeros son moléculas pequeñas. Estos monómeros tienen dobles enlaces o al menos dos grupos funcionales por molécula. A continuación, pueden someterse a la polimerización para formar el material polimérico.

Dado que los polímeros son diversos, pueden clasificarse en varios grupos diferentes en función de distintos parámetros. La clasificación se da a continuación.

Clasificación de polímeros

Basado en la estructura:

  • Polímeros lineales
  • Polímeros ramificados
  • Polímeros en red/reticulados

Basado en las fuerzas moleculares:

  • Polímeros termoplásticos
  • Polímeros termoestables
  • Elastómeros

Basado en la fuente:

  • Polímeros naturales
  • Polímeros sintéticos
    • Basado en el método de polimerización:

      • Polímeros de adición
      • Polímeros de condensación
        • Los polímeros tienen diferentes propiedades dependiendo de las unidades repetitivas presentes en el polímero, la microestructura del material polimérico, etc. Algunos polímeros muestran plasticidad, otros muestran elasticidad; algunos polímeros son fuertes y rígidos, otros son blandos y flexibles. Asimismo, los polímeros muestran una amplia gama de propiedades.

          Como propiedades generales de los polímeros, se pueden citar las siguientes.

          • La mayoría de los polímeros son resistentes a los productos químicos.
          • La mayoría de los polímeros actúan como aislantes eléctricos y térmicos.
          • En general, los polímeros tienen una gran resistencia en comparación con su peso ligero.
          • Algunos polímeros pueden obtenerse de fuentes naturales, pero la mayoría de los polímeros se sintetizan a partir del petróleo.
          Diferencia principal - Polímero vs Elastómero

          Figura 1: Tacticidad de los polímeros – Ejemplos de polímeros atácticos, isotácticos y sindiotácticos (de arriba a abajo)

          La tacticidad de los polímeros es otro concepto importante respecto a los polímeros. Los polímeros pueden ser isotácticos, sindiotácticos o atácticos. Esta tacticidad se determina en función de la posición de los grupos colgantes presentes en las cadenas poliméricas. Si los grupos colgantes están en el mismo lado, son polímeros isotácticos. Si los grupos están en un patrón alterno, entonces son sindiotácticos. Pero si los grupos colgantes están colocados de forma aleatoria, son polímeros atácticos.

          Qué es un elastómero

          Un elastómero es un tipo de polímero que tiene como característica específica la elasticidad. La elasticidad es la capacidad de un objeto o un material de recuperar su forma normal después de ser estirado o comprimido. Los elastómeros son materiales similares al caucho y suelen ser polímeros amorfos (no tienen una estructura ordenada). La propiedad elástica de los elastómeros se debe a la existencia de fuerzas de Van Der Waal suficientemente débiles entre las cadenas de polímeros o a una estructura suficientemente irregular. Si las fuerzas entre las cadenas del polímero son débiles, el polímero adquiere flexibilidad. Asimismo, si el polímero tiene una estructura desordenada, permite que el polímero sea más flexible. Pero para que un polímero sea flexible, debe tener algún grado de reticulación.

          Diferencia entre polímero y elastómero

          Figura 2: Elastómeros

          Algunos elastómeros son termoplásticos mientras que otros elastómeros son polímeros termoestables. El ejemplo más común de los elastómeros es el caucho. El caucho natural está compuesto principalmente por el polímero poliisopreno. Por lo tanto, este compuesto es la razón de la elasticidad del caucho. El caucho natural se obtiene del látex del árbol del caucho. Pero el caucho puede sintetizarse para obtener caucho sintético. En este caso, se puede utilizar aceite de petróleo y gases naturales para la producción de caucho.

          Diferencia entre polímero y elastómero

          Definición

          Polímero: Un polímero es una macromolécula que está compuesta por un gran número de unidades repetitivas.

          Elastómero: Un elastómero es un tipo de polímero que tiene como característica específica la elasticidad.

          Propiedades físicas

          Polímero: Los polímeros tienen diferentes propiedades físicas dependiendo de sus estructuras.

          Elastómero: Los elastómeros tienen la propiedad física única de la elasticidad.

          Morfología

          Polímero: La morfología de los polímeros puede variar desde estructuras cristalinas hasta estructuras amorfas.

          Elastómero: Los elastómeros son polímeros amorfos.

          Elasticidad

          Polímero: Los polímeros pueden romperse cuando se aplica una presión (excepto los elastómeros).

          Elastómero: Los elastómeros pueden soportar altas presiones debido a su propiedad elástica.

          Flexibilidad

          Polímero: La mayoría de los polímeros, excepto los elastómeros, son rígidos y tiesos.

          Elastómero: Los elastómeros son flexibles.

          Conclusión

          Los elastómeros son un tipo de polímeros. Los grupos de elastómeros se separan de otros polímeros en función de las fuerzas moleculares que dan a los elastómeros su elasticidad. La principal diferencia entre polímero y elastómero es que un polímero es cualquier molécula grande que se construye con pequeñas unidades llamadas monómeros mientras que un elastómero es un tipo especial de polímero que tiene propiedad elástica.

          1. Gent, Alan N. «Elastómero». Encyclopædia Britannica, Encyclopædia Britannica, inc., 8 ene. 2016, Disponible aquí.
          2. «Polímero». Wikipedia, Wikimedia Foundation, 13 oct. 2017, Disponible aquí.

          Imagen de cortesía:

          1. «Polymers Tacticity V.1″ Por Jü – Obra propia (CC0) vía Commons Wikimedia
          2. «Elastómero termoplástico TPE» Por LaurensvanLieshout – Obra propia (CC BY-SA 3.0) vía Commons Wikimedia