Después de la masacre, el único soldado británico superviviente escapa de Kabul

El 13 de enero de 1842, un médico del ejército británico llega al puesto de centinela británico en Jalalabad, Afganistán, el único superviviente de una fuerza expedicionaria anglo-india de 16.000 soldados que fue masacrada en su retirada de Kabul. Relató una terrible masacre en el paso de Khyber, en la que los afganos no dieron cuartel a la fuerza angloindia derrotada ni a sus seguidores en el campamento.

En el siglo XIX, Gran Bretaña, con el objetivo de proteger sus posesiones coloniales indias de Rusia, intentó establecer su autoridad en el vecino Afganistán tratando de sustituir al emir Dost Mohammad por un antiguo emir conocido por su simpatía hacia los británicos. Esta flagrante injerencia británica en los asuntos internos de Afganistán provocó el estallido de la primera guerra anglo-afgana en 1839.

Dost Mohammad se rindió a las fuerzas británicas en 1840 después de que el ejército anglo-indio capturara Kabul. Sin embargo, tras una revuelta afgana en Kabul, los británicos no tuvieron más remedio que retirarse. La retirada comenzó el 6 de enero de 1842, pero el mal tiempo retrasó el avance del ejército. La columna fue atacada por enjambres de afganos dirigidos por el hijo de Mohammad, y los que no murieron en el ataque fueron masacrados posteriormente por los soldados afganos. En total murieron 4.500 soldados y 12.000 seguidores del campamento. Sólo un hombre, el doctor William Bryden, escapó para relatar los detalles del desastre militar.

En represalia, otra fuerza británica invadió Kabul en 1843, quemando una parte de la ciudad. Ese mismo año, la guerra llegó a su fin, y en 1857 el emir Dost Mohammad, que había sido restaurado en el poder en 1843, firmó una alianza con los británicos. En 1878 comenzó la Segunda Guerra Anglo-Afgana, que terminó dos años después con el control británico de los asuntos exteriores de Afganistán.