Definición médica de columna vertebral

Columna vertebral: Las 33 vértebras que encajan entre sí para formar una columna flexible, aunque extraordinariamente resistente, que sirve para sostener la espalda en toda su amplitud de movimiento. La columna vertebral también protege la médula espinal, que va desde el cerebro a través del espacio hueco en el centro de la columna vertebral. En la columna vertebral hay 7 vértebras cervicales (C1’C7), 12 torácicas (T1’T12), 5 lumbares (L1’L5), 5 sacras (S1’S5) y entre 3 y 5 coxígeas, cada una de ellas separada por discos intervertebrales. La primera vértebra cervical, conocida como atlas, sostiene la cabeza. Pivota sobre la apófisis odontoides de la segunda vértebra cervical, el axis. Las vértebras cervicales terminan en su unión con las vértebras torácicas. La séptima vértebra cervical (la vértebra prominente, llamada así por su larga proyección espinosa) linda con la primera vértebra torácica. Las vértebras torácicas proporcionan un lugar de fijación para las costillas verdaderas y forman parte de la parte posterior del pecho (tórax). Esta parte de la columna vertebral es muy flexible, para permitir la flexión y la torsión. Las vértebras torácicas se unen a las lumbares, que son especialmente robustas y grandes porque soportan toda la estructura. No obstante, las vértebras lumbares son bastante flexibles. En la parte superior de la pelvis, las vértebras lumbares se unen a las vértebras sacras. En la edad adulta, las cinco vértebras sacras suelen estar fusionadas para formar un hueso triangular llamado sacro. En la punta del sacro, la última parte de la columna vertebral se proyecta ligeramente hacia fuera. Se trata del cóccix, más conocido como coxis. Está formado por entre 3 y 5 vértebras coccígeas: pequeñas vértebras rudimentarias que se fusionan. También se conoce como la columna vertebral.

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