De vuelta con la E Street Band y en el siglo XXI

En 1999 Springsteen reunió a la E Street Band. Aparecieron con él cuando sólo él fue incluido en el Salón de la Fama del Rock and Roll a principios de 1999, y luego pasaron un año de gira con él, lo que dio como resultado un álbum en vivo (Live in New York City ) pero sólo un puñado de canciones nuevas.

El 21 de septiembre de 2001, Springsteen interpretó el debut nacional de su canción «My City of Ruins» en un especial de televisión. Fue escrita sobre Asbury Park, pero adquirió un tono diferente tras los atentados del 11 de septiembre. Ese tono continuó en The Rising, su álbum de 2002 con la E Street Band y el nuevo productor Brendan O’Brien, que sopesaba las consecuencias de los atentados y sus secuelas. A partir de la gira de The Rising, Springsteen se convirtió en un crítico categórico del gobierno de Estados Unidos, especialmente en lo que respecta a la guerra de Irak. Esta evolución culminó con su participación en la gira Vote for Change de 2004 en apoyo del candidato presidencial demócrata John Kerry. Springsteen hizo una gira con la banda, pero se fue solo en el avión con Kerry durante la última semana de la campaña. La gira en solitario de Springsteen en 2005, tras el lanzamiento del álbum Devils and Dust y coincidiendo con la celebración del 30 aniversario de Born to Run, exploró toda la profundidad de su catálogo de canciones -fue Tracks con una banda de un solo hombre- y continuó su oposición a las políticas de la administración Bush.

We Shall Overcome: The Seeger Sessions (2006) dio un giro imprevisto incluso por los observadores más cercanos a Springsteen. Realizó la grabación a lo largo de 10 años con una banda de música folclórica y una sección de trompetas. En él se incluyen canciones tradicionales del folclore americano («Oh, Mary, Don’t You Weep», «Froggie Went A-Courtin'» y «John Henry»), así como canciones asociadas a su inspiración, Pete Seeger («My Oklahoma Home», «How Can I Keep from Singing» y «Bring ‘Em Home»). La gira de Springsteen por Estados Unidos y Europa en 2006 contó con una banda de 20 músicos.

Magic (2007), otro álbum de la E Street Band producido por O’Brien, hablaba a veces metafóricamente y a veces explícitamente en oposición a la guerra y a las intrusiones del gobierno en las libertades civiles. Springsteen continuó con sus comentarios a través de una gira mundial con la E Street Band en 2007 y 2008. Forma parte de ese pequeño número de artistas cuya obra creció en lugar de permanecer estática o retroceder con la llegada del fin de la edad media. Eso siguió siendo cierto incluso después de la muerte en abril de 2008 del organista y acordeonista de la E Street Band, Danny Federici, a causa de un melanoma. La banda adquirió un tono más oscuro y urgente. En las últimas etapas de la gira «Magic», Springsteen y el grupo tocaron posiblemente de forma más asertiva e inspirada que nunca. Su principio rector, que la forma de tocar era como si cada noche pudiera ser la última, ya no era una abstracción.

Bruce Springsteen y la E Street Band

Bruce Springsteen y la E Street Band

Springsteen y la E Street Band, 2007.

PRNewsFoto/SIRIUS Satellite Radio/AP Images

Springsteen parecía liberado por ese reconocimiento. Working on a Dream, publicado a principios de 2009, se ocupaba líricamente de reflexiones sobre el amor y la vida, lo fugaces que son ambos y lo que se necesita para mantener el rumbo. La música del álbum era una versión mucho más sofisticada de lo que Springsteen había hecho en sus dos primeros discos, con un mayor énfasis en la armonía, especialmente en las armonías vocales características del trabajo posterior de los Beach Boys. El uso por parte de Springsteen de una paleta musical más amplia de la que se había permitido desde que se convirtió en una estrella dio lugar a pasajes que recordaban al compositor de bandas sonoras Ennio Morricone, así como al pop elaborado de Brian Wilson, de los Beach Boys, y al compositor y arreglista Jimmy Webb. En las letras, la habilidad de Springsteen para el detalle particular le sirvió de mucho. Curiosamente, en una producción tan relativamente elaborada, sus vínculos con la E Street Band parecían más fuertes que nunca.

El 1 de febrero de 2009, Springsteen y la banda fueron el entretenimiento principal en el descanso de la Super Bowl XLIII. Con una media de 98,7 millones de espectadores, el partido fue el evento deportivo televisado más visto de la historia de Estados Unidos. Muchos fans y gran parte de la prensa criticaron a Springsteen por comercializarse de esa manera, pero después se acordó en general que había logrado condensar la estructura, el mensaje, el humor y el atletismo de su espectáculo en vivo en los 12 minutos asignados. En la mayor plataforma de cultura popular disponible, Springsteen estableció que algunos artistas de rock siguen decididos a mantener su vitalidad y sus ambiciones creativas hasta el final. Más tarde, en 2009, fue homenajeado por el Centro Kennedy, cuyo presidente, Stephen A. Schwarzman, observó que «Springsteen siempre ha tenido el dedo en el pulso de América».