Datos de Canadá

Datos de Canadá

Nombre oficial: Canadá
Forma de Gobierno: Estado parlamentario federal
Capital: Ottawa
Población: 36.307.820
Idioma oficial: Inglés, francés
Moneda: Dólar canadiense
Área: 9.970.610 kilómetros cuadrados
Principales cordilleras: Rocosas, Costa, Laurentina
Ríos principales: St. Lawrence, Mackenzie

Bandera de Canadá

Mapa de Canadá

Canadá: geografía y paisaje

¡Canadá es un lugar realmente enorme! Con 4.600 km de norte a sur, el país abarca más de la mitad del hemisferio norte. Y con la friolera de 5.500 km de este a oeste, se extiende por seis husos horarios. Canadá es el segundo país más grande del mundo (Rusia es el más grande), pero sólo el 0,5% de la población mundial vive en él.

Canadá tiene un paisaje variado, con majestuosas montañas, llanuras onduladas, valles boscosos y hermosos ríos y lagos azules. El Escudo Canadiense, una región montañosa de lagos y pantanos, se extiende por el norte de Canadá y cuenta con algunas de las rocas más antiguas de la Tierra.

En el extremo norte de Canadá se encuentra el Ártico helado. Aquí, el hielo, la nieve y los glaciares dominan el paisaje. ¡Brrrrrr! A pesar del clima frío y duro, los nativos canadienses, llamados pueblos de las Primeras Naciones, viven en esta región, donde cazan y pescan para alimentarse.

La fauna y la naturaleza de Canadá

El remoto norte de Canadá y sus extensos bosques son el hogar de una maravillosa fauna, desde osos, lobos, ciervos, leones de montaña, castores y borregos cimarrones, hasta animales más pequeños como mapaches, nutrias y conejos. Los lagos y ríos del país -que contienen alrededor del 20% de toda el agua dulce de la Tierra- están llenos de peces como la trucha y el salmón.

Las praderas de Canadá (pastizales abiertos) en el sur son el hogar del búfalo americano y del antílope pronghorn. Y en los extensos bosques de hoja perenne del norte de Canadá, los alces y los osos negros son algunos de los increíbles animales que se pueden encontrar. Incluso más al norte, manadas de renos y bueyes almizcleros recorren la fría y desnuda tundra.

Los canadienses se esfuerzan por proteger su fauna autóctona, y el país cuenta con 41 parques nacionales y tres áreas de conservación marina. Sin embargo, especies como los lobos, el lince y los peces del Atlántico se han enfrentado a las amenazas de la caza y la pesca excesivas.

Historia de Canadá

Los primeros pobladores de Canadá llegaron hace entre 15.000 y 30.000 años a través de un puente terrestre que unía Asia y Norteamérica. Alrededor del año 1000, el explorador vikingo Leif Eriksson llegó a Terranova, Canadá. Intentó establecer un asentamiento, pero no duró mucho.

En el siglo XVI, llegaron colonos franceses y británicos. Las disputas por la tierra entre agricultores y comerciantes de pieles provocaron cuatro guerras entre 1689 y 1763. La última guerra, llamada la Guerra de los Franceses y los Indios, dejó a los británicos en control de Canadá, pero la influencia francesa continuó y sigue siendo fuerte incluso hoy.

En 1867, Ontario, Quebec, Nueva Escocia y Nuevo Brunswick se unieron para formar un dominio con su propio gobierno, parlamento y primer ministro – y Manitoba se unió poco después. En 1931, Canadá se convirtió en una nación independiente.

Tras numerosos cambios territoriales a lo largo de los años, hoy Canadá está formada por diez provincias y tres territorios.

Población y cultura canadiense

En cierto modo, Canadá es muchas naciones en una. Los descendientes de inmigrantes británicos y franceses constituyen aproximadamente la mitad de la población. Les siguen otros inmigrantes europeos y asiáticos. Los pueblos de las Primeras Naciones representan alrededor del cuatro por ciento de la población.

Los inuit viven principalmente en los Territorios del Noroeste y Nunavut. Muchos nativos canadienses viven en sus tierras tradicionales, pero muchos otros se han trasladado a ciudades de todo Canadá. Las obras de arte de las Primeras Naciones son ampliamente reconocidas y se consideran un símbolo de la cultura canadiense.

Gobierno y economía de Canadá

El monarca británico es el jefe de Estado de Canadá. El monarca está representado por un gobernador general, que tiene poderes muy limitados. Las leyes son elaboradas por el gobierno federal electo de Canadá, que incluye un parlamento y un primer ministro.

La Ley de Quebec de 1774 concedió a Quebec sus propios derechos legales y religiosos. A pesar de esta concesión, muchos ciudadanos de Quebec llevan tiempo buscando la independencia. En las votaciones celebradas en 1980 y 1995, Quebec decidió permanecer en Canadá. Pero la segunda votación fue muy reñida, y el debate sigue vivo.

Canadá ha proporcionado pescado, pieles y otros recursos naturales al mundo desde el año 1500. Hoy es líder mundial en producción agrícola, telecomunicaciones y tecnologías energéticas. La gran mayoría de las exportaciones de Canadá van a parar a Estados Unidos.

Créditos de las imágenes
Mapa de Canadá: National Geographic Maps. Imagen de Telus World of Science en Vancouver, Canadá: Dan Breckwoldt, Dreamstime. Imagen del edificio en Victoria, Columbia Británica: Chrishowey, Dreamstime. Todas las demás fotos: Getty Images UK.