D de John Dewey: Su enfoque de la educación

John Dewey es a menudo visto como el defensor del aprendizaje por la acción – en lugar de aprender recibiendo pasivamente. Creía que cada niño era activo, inquisitivo y quería explorar. ¿Cómo aprovechar estos impulsos?

Dewey creó la Escuela Laboratorio que estaba aliada con la Universidad de Chicago. Allí se animaba a los niños a aprender a través de la experiencia, a aclarar los puntos clave y a aplicar las lecciones para obtener resultados prácticos.

Filosofía y antecedentes

Dewey se refería a su filosofía como instrumentalismo, más que como pragmatismo, aunque ambos están relacionados. El instrumentalismo considera que el valor de una idea o herramienta es su uso como instrumento para obtener resultados. Teniendo esto en cuenta, el aprendizaje debe ser relevante y gratificante, y no sólo teórico.

La educación también debe capacitar a los estudiantes para tomar parte plena y activa en la formación de su futura sociedad. En su opinión, la educación tradicional veía a los niños como receptáculos vacíos y pasivos que debían llenarse de ideas. La educación progresista, por la que se le conoció -con razón o sin ella-, veía la escuela como una oportunidad para que los niños se desarrollaran como individuos y ciudadanos. Incluso pueden ser capaces de encontrar su verdadera vocación. Escribió:

«Averiguar lo que uno está capacitado para hacer, y asegurarse la oportunidad de hacerlo, es la clave de la felicidad»

dewey

Los puntos de vista de Dewey desataron la polémica. Respaldado por los humanistas, sus escritos se difundieron por todas partes. Viajó por todo el mundo, dando conferencias en lugares como Europa, China y Japón.

Algunos pedagogos progresistas interpretaron sus ideas con total libertad para los niños. Esto proporcionó munición a los tradicionalistas y suscitó las críticas del propio autor.

Los puntos de vista de John, sin embargo, siguen atrayendo a quienes pretenden llevar la filosofía a la práctica. Por ejemplo, las personas que se centran en el trabajo por proyectos, el aprendizaje en la acción, los talleres, la simulación y el aprendizaje basado en la comunidad.

Así es como Mark K. Smith ha descrito la contribución de John. El artículo de Mark se puede encontrar en Infed, un excelente sitio que ofrece información sobre la educación informal. Puedes encontrar el artículo original en:

Infed

«La importancia de John Dewey para los educadores informales radica en una serie de áreas.

«En primer lugar, su creencia de que la educación debe comprometerse con la experiencia y ampliarla ha seguido siendo una vertiente importante en la práctica de la educación informal.

«En segundo lugar, y vinculado a esto, la exploración de Dewey del pensamiento y la reflexión – y el papel asociado de los educadores – ha seguido siendo una inspiración. Podemos verlo en funcionamiento, por ejemplo, en los modelos desarrollados por escritores como David Boud y Donald Schön.

«En tercer lugar, su preocupación por la interacción y los entornos para el aprendizaje proporcionan un marco continuo para la práctica.

«Por último, su pasión por la democracia, por educar para que todos puedan compartir una vida común, proporciona una fuerte justificación para la práctica en los entornos asociativos en los que trabajan los educadores informales.

Los puntos de vista educativos de Dewey siguen polarizando las opiniones. Algunos críticos lo ven como un «liberal» cuyas ideas subvirtieron las escuelas en Estados Unidos.

(Otros argumentan que su filosofía nunca fue realmente implementada en la educación convencional). John escribió una enorme cantidad de material sobre muchos temas – como la psicología, la filosofía, la estética y la democracia.

dewey 1

Inicios

John nació en 1859, en Burlington, Vermont. Su padre era Archibald Sprague Dewey, cuyos antepasados habían vivido en Nueva Inglaterra durante más de 200 años.

Archibald se crió en una granja y llegó a ser propietario de la tienda general de Burlington. También amaba la literatura. Lucina, la madre de John, creció en un entorno más de clase media. Su padre era el juez local y todos sus hermanos llegaron a tener estudios universitarios.

John era el tercer hijo de la familia y recibió el nombre de su hermano mayor, John Archibald, que murió en 1859 debido a un accidente doméstico. Lucina tenía estrictas opiniones religiosas y también insistió en que sus tres hijos -todos varones- siguieran su educación.

Burlington tenía una comunidad relativamente cosmopolita y era sede de la Universidad de Vermont. Ambos factores influyeron en el futuro de John. Disfrutaba aprendiendo de las diferentes culturas, a la vez que recogía conocimientos de sus trabajos como repartidor de periódicos y en el aserradero local.

John era un estudiante medio en la escuela. Aunque su padre quería que se convirtiera en ingeniero, puede que fuera la proximidad de la universidad lo que permitiera a John pasarse al mundo académico. Se matriculó a la edad de 15 años y se graduó en 1879 con una especialización en filosofía en la Universidad de Vermont.

dewey 2
Lugar de residencia de John: 186 S. Willard Street, Burlington, Vermont.

Academia

John pasó los siguientes años enseñando; primero en un instituto de Pensilvania, y luego en el Lake View Seminary de Charlotte, Virginia. De vuelta a Burlington, asumió otro papel de profesor.

Durante este tiempo escribió un artículo titulado The Metaphysical Assumptions of Materialism que fue publicado posteriormente en el Journal of Speculative Philosophy.

En 1882 se matriculó en la Universidad Johns Hopkins, donde estudió para obtener su doctorado, que obtuvo en 1884. John pasó gran parte de los siguientes 45 años aproximadamente en el mundo académico, enseñando en la Universidad de Michigan, seguida de la Universidad de Chicago y finalmente en la Universidad de Columbia.

John se casó con Alice, su primera esposa, en 1886. Tuvieron seis hijos, de los que sólo cuatro sobrevivieron hasta la edad adulta. Los Deweys también adoptaron a un niño, Sabino, al que conocieron en Italia.

Alice se convirtió en directora de la Escuela de Laboratorio de la Universidad de Chicago, pero una disputa sobre la escuela les llevó a dejar Chicago.

John pasó a la Universidad de Columbia, donde trabajó hasta que se jubiló como profesor a tiempo completo en 1930. Sin embargo, fue nombrado entonces profesor emérito de filosofía en residencia en Columbia, cargo que ocupó hasta que cumplió ochenta años.

Alice murió en 1927 y él se casó con su segunda esposa, Roberta, en 1946. Continuó escribiendo, viajando y dando conferencias hasta su muerte en 1952. El Servicio Postal de los Estados Unidos emitió un sello en su honor en la fecha de su cumpleaños, el 21 de octubre de 1968.

Dewey 3

La escuela del laboratorio

Dewey escribió sobre muchos temas -como filosofía, psicología y estética- pero en el que nos centraremos es la educación. John comenzó estudiando filosofía, pero pronto se interesó por la psicología.

Se sintió especialmente atraído por las obras de William James, cuyos elementos fusionó en sus puntos de vista en desarrollo sobre la educación.

Estados Unidos estaba cambiando hacia un tipo de economía diferente y, según John, la escolarización tradicional no produciría ciudadanos activos y creativos. Entonces, ¿cómo podrían los estudiantes desarrollar habilidades para dar forma a sus vidas futuras? Creía que la educación debía estar vinculada a la experiencia del niño.

Es mucho más probable que los estudiantes acepten las matemáticas, por ejemplo, si pueden ver cómo se aplican a su vida cotidiana. Escribió en Mi credo pedagógico.

«Creo que la escuela debe representar la vida presente, una vida tan real y vital para el niño como la que lleva en el hogar, en el barrio o en el patio de recreo»

John tuvo la oportunidad de poner a prueba sus ideas en la Escuela Laboratorio de la Universidad de Chicago. Alice, su esposa, era la directora y el plan de estudios se basaba en cuestiones de la vida real.

(Cabe destacar que la escuela se creó para experimentar con varios modos de aprendizaje – más que para ser un prototipo para todas las escuelas.)

Peggy Hickman ofrece una excelente visión general del enfoque utilizado en la escuela en un artículo que escribió sobre John Dewey. Escribió:

«… Los profesores debían presentar problemas de la vida real a los niños y luego guiar a los alumnos para que resolvieran el problema proporcionándoles una actividad práctica para aprender la solución…

«Cocinar y coser debía enseñarse en la escuela y ser una rutina. La lectura, la escritura y las matemáticas debían enseñarse en el curso diario de estas rutinas. Construir, cocinar y coser tenían estos componentes escolares y estas actividades también representaban la vida cotidiana de los alumnos.

«Los alumnos tenían que medir cosas y saber leer para hacer estas cosas. Por ejemplo, si un estudiante no era capaz de leer era aquí como se le enseñaría a lograr la habilidad de leer»

«El niño experimentaría la escuela como si estuviera en una comunidad. Esto ayudaría al niño a aprender a compartir y comunicarse con los demás. Los problemas se presentarían al niño y por ensayo y error el niño sería capaz de resolver el problema.

«La responsabilidad del maestro era ser consciente de dónde estaba cada niño intelectualmente y proporcionar problemas apropiados para que el niño los resolviera. Dewey escribió un libro sobre sus descubrimientos de la escuela Dewey llamado La escuela y la sociedad.

Lo que se conoció como La Escuela Dewey surgió porque la Universidad de Chicago le ofreció a John la cátedra del departamento de filosofía, psicología y pedagogía. Creó la escuela como parte de su trabajo y funcionó durante 7 años.

La mayoría de los niños procedían de la zona de Hyde Park de Chicago y, en su momento álgido, tenía más de 100 alumnos. Muchos eran de familias razonablemente acomodadas y no había alumnos afroamericanos. Dewey aprendió mucho en la escuela, gran parte de lo cual se tradujo en sus escritos.

El experimento se acabó, sin embargo, cuando el presidente de Chicago, William Rainey Harper, no consultó a John antes de fusionar la escuela con la escuela universitaria de formación de profesores. La transición resultó difícil y finalmente provocó la salida de los Deweys.

Alice encontró la experiencia particularmente deprimente. James Scott Johnston da cuenta de los acontecimientos en la Escuela Laboratorio en su libro Inquiry and Education: John Dewey and the Quest for Democracy.

La Escuela Laboratorio sobrevivió, sin embargo, y sigue viva hasta hoy. A continuación, un extracto de su página web. Puedes descubrir más a través del siguiente enlace.

http://www.ucls.uchicago.edu/about-lab/index.aspx

Escrituras

Combinando sus puntos de vista sobre la educación con las observaciones en La Escuela Laboratorio, John produjo una sucesión de libros. Entre ellos se encuentran: Mi credo pedagógico, El niño y el plan de estudios y La escuela y la sociedad.

Los dos últimos libros se basaban en sus conferencias y exponían sus creencias educativas. Posteriormente, amplió estas teorías en libros como Cómo pensamos y Democracia y educación.

9780486433998_p0_v1_s260x420

Muchos años después -en 1938- publicó Experiencia y educación. Basado en una serie de conferencias, este libro revisó y refinó sus puntos de vista.

Dewey reiteró el vínculo entre la experiencia de la vida real y la educación. Siguió siendo crítico con los métodos tradicionales que veían a los niños como seres pasivos, pero también criticó a algunos pedagogos progresistas.

Consideraba que algunos de sus puntos de vista habían sido malinterpretados, aplicados de forma desordenada o no sometidos a mediciones científicas. Por otra parte, algunos argumentan que sus escritos pueden ser a veces áridos y difíciles de descifrar.

Sin embargo, la obra de Dewey sigue siendo una inspiración para muchos, así que exploremos los principios que sustentan sus puntos de vista sobre la educación.

Principios

Los grandes educadores hacen que el aprendizaje sea real, relevante y gratificante. Esta tradición se consolidó en Europa con pensadores como Pestalozzi, Froebel y, más tarde, Montessori.

Dewey fue uno de los primeros en promover este enfoque en Estados Unidos, sin embargo, y se le considera un gigante en este campo. He aquí algunos -aunque no todos- de los principios que recorren su obra.

Las personas pueden aprender participando en experiencias de aprendizaje relevantes

Los grandes educadores se hacen preguntas como:

«¿Qué quiere aprender la persona? ¿Cómo podemos establecer objetivos claros? ¿Cómo podemos tener claras sus responsabilidades y las mías para alcanzar los objetivos?

«¿Cómo puedo hacer que el aprendizaje sea agradable y eficaz? ¿Cómo puedo proporcionarles modelos, ideas y herramientas prácticas? ¿Cómo puedo ayudarles a alcanzar su imagen de éxito? ¿Cómo puedo ayudar a la persona a desarrollar su potencial?»

Los grandes educadores también reconocen que las personas aprenden de diferentes maneras, lo que hoy se denomina inteligencias múltiples.

El enfoque de Dewey abarcaba muchos de estos temas. Creía que los estudiantes podían aprender muchísimo participando en experiencias relevantes.

La Enciclopedia de la Educación en Stateuniversity.com ofrece una excelente visión general de la filosofía de la educación de John. Este es un extracto que puedes encontrar en:

Universidad Estatal

«El lugar de partida en la filosofía y la teoría educativa de Dewey es el mundo de la vida cotidiana… (sin embargo) Dewey tuvo cuidado en sus escritos de dejar claro qué tipo de experiencias eran más valiosas y útiles. Algunas experiencias son asuntos meramente pasivos, agradables o dolorosos, pero no educativos …

«Una experiencia educativa, según Dewey, es una experiencia en la que establecemos una conexión entre lo que hacemos con las cosas y lo que les ocurre a ellas o a nosotros en consecuencia; el valor de una experiencia reside en la percepción de las relaciones o continuidades entre los acontecimientos …

«Es esta forma natural de aprender de la experiencia, haciendo y luego reflexionando sobre lo ocurrido, lo que Dewey convirtió en algo central en su enfoque de la escolarización.»

Las personas pueden desarrollar sus habilidades de resolución de problemas, clarificar el aprendizaje y aplicar las lecciones en su vida cotidiana

Dewey creía que el aprendizaje mediante la práctica permitía a los estudiantes desarrollar sus habilidades de resolución de problemas. Así podrían aclarar lo aprendido y aplicarlo en su vida futura.

Hoy en día esto se considera obvio. Se espera que los bomberos, las tripulaciones de los botes salvavidas, los equipos de paramédicos y todo tipo de aprendices perfeccionen sus habilidades en situaciones reales. No se pasan todo el día sentados en las aulas escuchando teorías abstractas.

Dewey subrayó este punto al escribir:

«Sólo en la educación, y nunca en la vida del agricultor, el marinero, el comerciante, el médico o el experimentador de laboratorio, el conocimiento significa principalmente un almacén de información alejado de la acción»

Inspiró a muchos educadores a explorar y desarrollar el concepto de aprendizaje experimental. Pasemos a otro principio de la obra de John.

Las personas pueden seguir su vocación y desarrollar el hábito del aprendizaje permanente

La vocación de una persona es su llamada: es aquello para lo que está aquí. Pueden seguir su vocación, expresarla a través de varios vehículos y hacer un trabajo valioso.

Dewey arremetió contra el concepto de que la formación profesional se utilizaba para servir a la industria. Se preparaba a los estudiantes para trabajos en los que podrían quedar atrapados de por vida.

Tenía una visión muy diferente de lo que implicaba una vocación – y también creía en el aprendizaje permanente. Dewey escribió en Democracia y Educación:

«En términos concretos, existe el peligro de que la educación vocacional se interprete en la teoría y en la práctica como una educación comercial: como un medio para asegurar la eficiencia técnica en futuras actividades especializadas…

«Es una visión convencional y arbitraria que supone que el descubrimiento del trabajo que se va a elegir para la vida adulta se hace de una vez por todas en una fecha determinada.»

«La vocación dominante de todos los seres humanos en todo momento es la vida – el crecimiento intelectual y moral …

«La preparación para las vocaciones (debería) ser indirecta y no directa; Es decir, a través de la participación en aquellas ocupaciones activas que son indicadas por las necesidades e intereses del alumno en el momento …

«Sólo de esta manera puede haber por parte del educador y del educado un verdadero descubrimiento de las aptitudes personales para que se pueda indicar la elección adecuada de una actividad especializada en la vida posterior.

«Además, el descubrimiento de la capacidad y la aptitud será un proceso constante mientras continúe el crecimiento.»

Las personas pueden responsabilizarse, pensar por sí mismas y adoptar un papel activo como ciudadanos

Dewey declaró en Mi credo pedagógico: «Creo que la educación es el método fundamental de progreso y reforma social.»

Las escuelas podrían lograr esto de varias maneras.

Podrían animar a los estudiantes a hacerse cargo de su aprendizaje y tomar decisiones informadas.

Podrían permitir a los estudiantes practicar alguna forma de democracia dentro de sus propias instituciones.

Podrían desempeñar un papel más activo en la comunidad en general.

Dewey quería que los estudiantes desarrollaran un pensamiento crítico que, en su opinión, proporcionaría una seguridad contra las fuerzas que quisieran imponer una dictadura.

También advirtió sobre las presiones que impiden a las personas seguir su vocación. Escribió en Democracia y educación:

«En una sociedad gestionada de forma autocrática, suele ser un objetivo consciente impedir el desarrollo de la libertad y la responsabilidad; unos pocos se encargan de la planificación y el orden, los demás siguen las instrucciones y se ven deliberadamente confinados a canales estrechos y prescritos de esfuerzo»

«La educación se convertiría entonces en un instrumento para perpetuar sin cambios el orden industrial existente de la sociedad, en lugar de operar como un medio para su transformación. La transformación deseada no es difícil de definir de manera formal.

«Significa una sociedad en la que cada persona se ocupará de algo que haga que la vida de los demás merezca la pena ser vivida, y que en consecuencia haga más perceptibles los lazos que unen a las personas, que rompa las barreras de la distancia entre ellas.»

«Pero sí significa que podemos producir en las escuelas una proyección del tipo de sociedad que nos gustaría realizar, y formando mentes acordes con ella, modificar gradualmente los rasgos más grandes y recalcitrantes de la sociedad adulta»

Dewey creía que era vital para las escuelas animar a los estudiantes a pensar por sí mismos. Así tendrían más probabilidades de convertirse en ciudadanos activos que pudieran ayudar a conformar una sociedad mejor.

Dewey 5

Práctica

Entonces, ¿cuáles han sido los efectos de la obra de John Dewey?

Peter Senge es el autor de La quinta disciplina: El arte y la práctica de la organización que aprende. Una autoridad reconocida en materia de desarrollo organizativo, reconoce el trabajo pionero realizado por John Dewey.

Estuve en una conferencia en la que Senge comenzó su discurso de apertura diciendo:

«El arte de desarrollar una organización de aprendizaje se remonta a Dewey. Él proporcionó el marco que se puede resumir como: ‘El alumno aprende lo que el alumno quiere aprender’

«Las grandes organizaciones animan a la gente a mantener el hábito del aprendizaje. Se centran en el aprendizaje que permite que tanto la persona como la organización sigan desarrollándose»

Los puntos de vista de Dewey han tenido un profundo impacto en los sistemas educativos. Han proporcionado la base filosófica para el aprendizaje mediante la práctica, el trabajo por proyectos, la simulación y muchas formas de educación experiencial.

Dewey señaló continuamente, sin embargo, que algunas experiencias eran más valiosas que otras. Los profesores deben ser capaces de justificar intelectualmente las actividades educativas, en lugar de simplemente dejar que la gente haga lo suyo.

Muchas de sus ideas se han convertido en una parte aceptada de los eventos educativos y de formación en todo el mundo.

Se preocupaba por las personas y por el futuro de la humanidad. Como hemos mencionado al principio, al considerar el potencial de cada persona, escribió:

«Descubrir lo que uno está capacitado para hacer, y asegurarse una oportunidad para hacerlo, es la clave de la felicidad»

John dedicó su trabajo a permitir que muchas más personas disfrutaran de esta oportunidad. Sigue siendo uno de los pensadores educativos más influyentes.

¡Sea sociable, comparta!