Cuánto tiempo debo estar casado con un ciudadano estadounidense para obtener la ciudadanía estadounidense?

Primero, aclaremos una cosa importante: El matrimonio con un ciudadano estadounidense te hace elegible para una tarjeta verde. Tener una tarjeta verde durante un cierto número de años puede hacer que usted sea elegible para la ciudadanía estadounidense. Pero es un proceso de dos pasos, como mínimo. En otras palabras, incluso si su marido ciudadano estadounidense le patrocina, no puede convertirse en un ciudadano estadounidense de inmediato.

A continuación se presentan los pasos que probablemente tendrá que pasar, y la cantidad típica de tiempo que cada uno tomará.

NOTA para cualquier persona que no esté en la misma situación exacta: Los procedimientos difieren para los solicitantes que viven fuera de los Estados Unidos, o que están dentro de los Estados Unidos pero no tienen un estatus migratorio legal, o que se casan con un residente permanente de los Estados Unidos en lugar de un ciudadano. Vea esta tabla para los escenarios de procedimiento.

AVISO SOBRE LOS TIEMPOS ESTIMADOS: Las discusiones a continuación sobre los tiempos promedio de procesamiento de USCIS se refieren a circunstancias «normales». Sin embargo, con el inicio de la pandemia de coronavirus, no hay circunstancias normales. A principios de 2020, muchas oficinas del USCIS estaban cerradas al público, lo que significa que no podrá asistir a una entrevista en persona (como es necesario) hasta que vuelvan a abrir. Incluso entonces, los continuos retrasos están garantizados.

  • Su marido, ciudadano estadounidense, prepara una petición para usted en el formulario I-130, emitido por el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS) y usted prepara una solicitud de ajuste de estatus (con el formulario I-485 y los formularios y documentos que lo acompañan) y envía por correo todo este paquete al USCIS.
  • Típicamente, varios meses después, el USCIS les llama a usted y a su marido para una entrevista. Usted es (si todo va bien) aprobado para el estatus de residente legal condicional. Esto todavía no es un estatus de residente permanente, porque presumiblemente no habrán estado casados durante dos años completos cuando llegue la fecha de su entrevista.
  • Usted es un residente condicional durante dos años. Noventa días antes de que se cumplan esos dos años, usted y su marido presentan una petición conjunta en el formulario I-751, solicitando que se levanten las condiciones de su residencia, lo que les permite la residencia permanente. Varios meses después, el USCIS aprueba su petición.
  • Si usted sigue casada y viviendo con su marido estadounidense durante tres años desde la fecha de aprobación de la residencia condicional, solicita la ciudadanía estadounidense (naturalización) presentando el formulario N-400. Esta es una excepción importante: La mayoría de las personas deben esperar cinco años después de obtener la tarjeta de residencia para solicitar la ciudadanía estadounidense. Pero tiene que haber cumplido todas las condiciones durante esos tres años, es decir, que haya vivido con su cónyuge todo ese tiempo y que él haya sido ciudadano estadounidense todo ese tiempo. (Eso significa que alguien cuyo cónyuge se hizo ciudadano estadounidense después de que el inmigrante obtuviera la residencia en EE.UU. tendría que esperar tres años desde ese momento para beneficiarse de la excepción, con el resultado de que podría ni siquiera ayudarle). También hay que tener en cuenta que se debe permanecer casado todo el tiempo hasta la ceremonia de jura para poder acogerse a la excepción de los tres años.
    • Si el matrimonio se rompe o dejan de vivir juntos, deben contar cinco años completos desde la fecha de aprobación de la residencia para solicitar la naturalización. Y si tu matrimonio tiene problemas o te divorcias antes de que puedas conseguir que se levanten las condiciones de tu residencia permanente, también podrías enfrentarte a la deportación. Vea ¿Qué pasa si su cónyuge estadounidense no firma la petición conjunta (I-751)?)

      Las noticias también son malas si el matrimonio termina debido a la muerte del cónyuge estadounidense, como se describe en Mi cónyuge ciudadano estadounidense murió: ¿puedo seguir solicitando la naturalización después de tres años?.

      Para obtener información completa sobre el proceso de solicitud de la tarjeta verde, vea Visas de prometido y de matrimonio: Guía de la pareja para la inmigración en Estados Unidos. O, si tiene alguna pregunta sobre los factores que complican su caso, o desea ayuda con el proceso de solicitud, consulte a un abogado de inmigración.