¿Cuánta RAM necesito?

«¿Cuánta RAM necesito?». Es una de las preguntas más frecuentes que hace cualquier persona que compra o actualiza un ordenador de sobremesa o portátil, y aunque hay algunas respuestas comunes razonables que la gente suele compartir, no hay una respuesta única para todos, y muy pocos de los consejos que se ven tienen alguna prueba real que los respalde.

Estamos aquí para arreglar eso. Probando una variedad de casos de uso en diferentes cantidades de RAM, podemos tener una muy buena idea de qué tipo de usos se pueden hacer cómodamente con cuánta RAM, e incluso darte una idea de cómo puedes estirar la RAM que tienes.

¿Qué es la RAM y cómo funciona?

Empecemos con los elementos más básicos de la cuestión. La memoria RAM es el lugar donde se almacenan los datos antes de ser procesados. RAM significa Random Access Memory (Memoria de Acceso Aleatorio), y consiste en chips de memoria dinámica que pueden escribirse y reescribirse con datos muy rápidamente. Sin embargo, a diferencia de su disco duro, la memoria utilizada para la RAM también es volátil, lo que significa que sólo mantiene esos datos mientras el chip está alimentado, por lo que no está diseñado para mantener la información a largo plazo.

Esencialmente, la RAM es la memoria que realmente le permite trabajar con los datos necesarios para ejecutar programas y abrir archivos. Cada vez que tu ordenador carga un programa o abre un archivo, abre esos datos en la RAM. Incluso tu sistema operativo utiliza la RAM cuando se está ejecutando. Si quieres ejecutar un programa, éste extrae los datos del almacenamiento a largo plazo en tu disco duro al almacenamiento a corto plazo en la RAM, donde se puede acceder a ellos con la suficiente rapidez para que funcionen sin problemas.

Este flujo de datos entre el disco y la RAM está controlado por el ordenador, que gestiona la escritura de datos en las ubicaciones físicas del chip de memoria, y que necesita una determinada cantidad de espacio libre para funcionar. Para cada programa que ejecute, utilizará activamente parte del espacio para la memoria en uso y asignará parte del espacio disponible como memoria de reserva, esencialmente espacio reservado para posibles operaciones.

Una vez que llegue al límite de lo que su RAM puede contener, entonces su ordenador compensará con un archivo de intercambio, poniendo algunos de los datos en su unidad de almacenamiento. Intentará utilizar este archivo de intercambio de la misma manera que la memoria RAM, leyendo y escribiendo constantemente los datos durante el funcionamiento, pero la memoria de sus unidades de almacenamiento simplemente no está diseñada para mover datos tan rápidamente como la DRAM. Un archivo de intercambio todavía le permite hacer algunas cosas, pero será dramáticamente más lento.

La conclusión es que la RAM es esencial para el buen funcionamiento de su ordenador, sobre todo para cosas como la multitarea y el acceso a varios archivos a la vez. Mientras que su rendimiento general será dictado en gran medida por las capacidades de su procesador y hardware de gráficos, su asignación de memoria tendrá un impacto directo en lo bien que puede aprovechar ese rendimiento. Demasiada poca RAM crea un cuello de botella que ralentiza todo, y la regla básica es que más RAM es siempre mejor.

¿Cuánta RAM necesito?

La respuesta a la pregunta de cuánta RAM necesitas siempre volverá a lo que quieras hacer con ella. Mientras que optar por más RAM es siempre un buen consejo, no responde a las preguntas más específicas de cuánta RAM se necesita para usos específicos, o lo que puedes esperar razonablemente hacer con la RAM que ya tiene tu portátil. Para responder a estas preguntas, hemos realizado algunas pruebas, analizando casos de uso específicos, identificando los requisitos básicos de memoria para cada uno de ellos y proporcionando algunos números concretos para respaldar nuestros consejos.

Para ayudarte a encontrar la mejor respuesta para ti, hemos realizado pruebas para cinco casos de uso específicos, cada uno de ellos común pero distinto en sus demandas de memoria:

  1. Productividad en la oficina
  2. Navegación por la web
  3. Transmisión de medios
  4. Edición de fotos
  5. Juegos

Cada uno de estos usos es común, pero tiene requisitos de hardware y demandas de memoria claramente diferentes. Hemos desglosado cada uno de nuestros cinco casos de uso, encontrando las demandas de memoria tanto para el uso básico como para el uso intensivo, y lo hemos ajustado a las asignaciones comunes de RAM. ¿Quieres editar fotos, pero no eres un gran jugador? ¿Quieres trabajar con documentos y navegar por Internet, pero quieres tener la opción de hacer más? Sea cual sea tu mezcla de usos, podemos darte una muy buena idea de cuánta memoria será suficiente para satisfacer las demandas de la tarea.

Poniendo a prueba la memoria RAM

Para las pruebas de casos de uso hemos utilizado un Alienware 15 R3, equipado con un Intel Core i7-6700HQ, 16 GB de RAM y una tarjeta gráfica Nvidia GeForce GTX970M. Para obtener datos sobre el uso de la memoria, utilizamos el Monitor de recursos de Windows, una de las varias herramientas integradas en Windows para ver la información del sistema y hacer un seguimiento del rendimiento de varios componentes. Elegimos el Monitor de recursos porque proporciona información más detallada que el Administrador de tareas de Windows, pero ambas herramientas son útiles para hacerse una idea de cómo se utiliza la memoria mientras se ejecutan procesos y programas.

Productividad de la oficina

Aunque la creación y edición de documentos suele ser una tarea de pocos recursos, la productividad de la oficina se vuelve mucho más exigente a medida que se abren varios archivos en varios programas. Para esta prueba hemos analizado varios programas del paquete Office de Microsoft, examinando cómo los archivos grandes estresan la memoria, así como el uso de varios programas de productividad a la vez. Si quieres sacar el máximo partido a tu multitarea, estas son las pruebas que debes mirar.

Empezamos con archivos más pequeños en múltiples programas, abriendo documentos de Word, hojas de cálculo de Excel, presentaciones de PowerPoint, archivos PDF y fotos. Tanto si teníamos un documento de Word abierto como 10 archivos abiertos en 5 programas, el trabajo con documentos pequeños estándar apenas superaba los 5 GB de memoria en uso, y nunca superaba los 7 GB de memoria en uso y en espera.

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Los documentos grandes fueron otro asunto. Hicimos pruebas con varios documentos de más de 1.000 páginas. Tanto si se trata de un solo archivo de texto como de un puñado de documentos (documentos de Word, PDF, archivos de texto) y archivos de Excel más grandes (varias hojas, cada una con más de 100 columnas de datos), el uso de la memoria osciló entre 3.283 y 3.971 MB. La memoria en espera, sin embargo, se disparó hasta casi 10 GB.

Lo más importante: Puede hacer mucho trabajo con sólo 4 GB de memoria, pero si necesita trabajar con archivos extremadamente grandes, querrá subir a 8 GB o más.

Navegación web

La navegación web básica puede hacerse en casi cualquier dispositivo conectado, pero cargar varias pestañas del navegador consumirá su memoria. Para probar las exigencias de memoria de la navegación web, hemos utilizado el navegador Chrome de Google, que destaca por ser tan popular como por ser un notorio acaparador de memoria. Para nuestras pruebas asumimos que el comportamiento normal de navegación incluía el uso de múltiples pestañas del navegador, sin tomar medidas adicionales para reducir el uso de datos; es decir, sin bloqueadores de anuncios, sin permisos especiales para los medios de comunicación y sin otras medidas de ahorro de datos. Comenzamos con una lista de 10 sitios web populares y luego abrimos nuevas pestañas de estos mismos sitios web en lotes de 10.

Esta prueba fue bastante reveladora por la claridad con la que mostró el impacto de la navegación web en el uso de la memoria. La prueba inicial de 10 pestañas utilizó 3.333 MB de memoria, con otros 3.963 MB en espera. Esos 4 GB de memoria en espera se mantuvieron a lo largo de la prueba, pero cada 10 pestañas adicionales utilizaron aproximadamente un GB completo de memoria.

Lo más importante: Si eres un usuario intensivo de la web, puedes arreglártelas con 4 GB de RAM, pero definitivamente verás un beneficio de una asignación mayor, como 8 GB. Si tus pestañas abiertas superan habitualmente la marca de las 30, necesitarás al menos 10 GB de memoria; más si quieres hacer multitarea en otros programas mientras navegas.

Seguimiento de la música

El seguimiento de la música o los vídeos es un caso de uso ligeramente diferente al de la simple navegación por la web, lo que supone su propia presión sobre la memoria. Hemos analizado el streaming de audio y vídeo, en varios servicios, para ver la cantidad de memoria que se ve afectada por el vídeo, ya sean vídeos de gatos, clips de noticias o películas de alta definición.

Sorprendentemente, las demandas generales de memoria no eran tan diferentes de la navegación normal. Tanto si se trata de escuchar varios flujos de audio como de ver varios vídeos, el uso general de la memoria no cambió mucho. Una sola transmisión de audio o vídeo de Spotify o YouTube utilizaba menos de 3 GB de memoria (2.747 MB y 2.532 MB, respectivamente), y había que aumentar la cantidad a 4 o más transmisiones simultáneas para superar la marca de los 3 GB. En ese punto, estás transmitiendo una cacofonía poco agradable de vista y sonido, pero puedes añadir más si lo deseas.

Lo más importante: Si el uso principal de un sistema es la transmisión de contenido multimedia, un equipo básico de 4 GB debería ser suficiente.

Edición de fotos

La edición de fotos es mucho más exigente que la funcionalidad básica de oficina o de la web, y suele estar justo en la cúspide de lo que un sistema asequible puede hacer bien. Decidimos probar la edición de fotos con Photoshop CC, la oferta actual de Adobe, y utilizamos fotos sin editar de un smartphone, cada una con una resolución de 5312 x 2988, y que medían entre 5 y 6 MB cada una.

Nuestras pruebas iniciales no mostraron ningún impacto real en el uso de la memoria por el uso real, con poca o ninguna diferencia entre la visualización de fotos abiertas, el simple recorte de fotos o la realización de ediciones complejas con múltiples capas. Dicho esto, como regla general, Photoshop es un poco devorador de memoria, y pondrá tanta memoria en espera como pueda conseguir. Adobe recomienda que tu sistema tenga al menos 2,5GB de RAM para ejecutar Photoshop CC en Windows (3GB para ejecutarlo en Mac), pero en nuestras pruebas utilizó 5GB sólo para abrir el programa y dejarlo en funcionamiento.

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Sin embargo, donde las cosas se ponen realmente interesantes es cuando se trabaja con varias fotos. Al abrir una sola foto, la memoria utilizada pasó de 5.049 MB a 5.310 MB, pero al abrir 10 fotos, la memoria aumentó a 6.511 MB. Los siguientes conjuntos de 10 aumentaron la memoria en uso a 7.699 MB para 20 fotos y a 8.828 MB para 30 imágenes.

Lo más importante: La conclusión es que puedes utilizar Photoshop CC con el mínimo de 2,5 GB requerido, pero verás un rendimiento más fluido y un mejor manejo de las fotos con mayores asignaciones de RAM. Recomendamos un mínimo de 8 GB para cualquiera que espere editar fotos con regularidad.

Juegos

Por último, están los juegos. Aunque todos los jugadores saben que los mejores portátiles para juegos deben tener un hardware de procesamiento y gráficos impresionantes, el lugar que ocupa la memoria en esa ecuación general es una especie de misterio. Analizamos cómo influye el juego en el uso de la memoria, cuáles son los requisitos de varios títulos actuales y si merece la pena o no adquirir una memoria optimizada para el juego.

En primer lugar, probamos cuánta memoria se utilizaba al abrir y ejecutar un juego. Para ello utilizamos Grand Theft Auto V. No es el juego más nuevo del mercado, pero sigue siendo relativamente exigente, y requiere una tarjeta gráfica decente para manejar todos los elementos visuales. Según los requisitos de hardware indicados por Rockstar Games, necesitarás al menos 4 GB de RAM para ejecutar el juego, pero el desarrollador recomienda un mínimo de 8 GB.

Cuando ejecutamos el juego en nuestro Alienware 15, vimos que al encender Steam y abrir GTAV desde nuestra biblioteca de juegos, se utilizaron 5.324 MB de memoria en uso, con 9.319 en espera. En un sistema de 16 GB, es una cantidad considerable de memoria para dedicar a un solo programa. Estas cifras se mantuvieron bastante estables durante el juego, por lo que no hay una diferencia apreciable entre la ejecución del juego y el juego que podamos ver. Para este juego en concreto, nos hacemos eco de la recomendación de tener 8 GB de memoria o más, y creemos que nuestro sistema de 16 GB probablemente alcanza el punto óptimo para jugar a títulos AAA exigentes.

Pero no todo es tan exigente, y puedes encontrar juegos que funcionen en casi cualquier portátil. Los juegos de gama baja no requieren mucho hardware, lo que permite jugar a juegos como Cuphead, Minecraft u Overwatch sin tener que invertir en una máquina especialmente diseñada para ello. Estos juegos generalmente pueden funcionar con 4 GB de memoria (a veces menos), y no requieren una tarjeta gráfica discreta.

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Mega Man Legacy Collection

Star Wars: The Old Republic

Gab mínimo Gab recomendado
Cuphead 2 2
League of Legends 2 4
1 Minecraft 0.5 1
Overwatch 4 6
Portal 2 0.5 1
Rocket League 2 4 Shovel Knight 2
2 2
World of Warcraft 2 4

Los juegos de mediagama de juegos puede requerir una GPU para manejar los efectos visuales, pero títulos como Tacoma o Dragon Ball FighterZ no exigen una actualización a las últimas ofertas de Nvidia o AMD. Las demandas de memoria se mantienen bastante razonables, funcionando sin problemas con 4-8GB de RAM.

Destiny 2

Elite: Dangerous

Far Cry Primal

Tacoma

Gabos mínimos Gabos recomendados
Dark Souls 3 8 8
6 8
Dragon Ball FighterZ 4 8
4 4
4 8
For Honor 4 8
Grand Theft Auto V 4 8
Metal Gear Solid V: The Phantom Pain 4 8
4 8
The Elder Scrolls V: Skyrim 2 4

El área en la que más querrás maximizar tu memoria son los títulos AAA actuales, como Far Cry 5 o PlayerUnknown’s Battlegrounds. Se trata de juegos creados para sacar el máximo partido al hardware actual, y un sistema equipado necesitará una cantidad decente de RAM para acompañar al hardware de procesamiento y gráficos de alta gama. Para este nivel de juego, 16 GB parecen ser el punto óptimo, ya que satisfacen todas las necesidades de memoria para jugar sin obstáculos sin tener que gastar más dinero en un sistema que ya es caro.

Street Fighter V

Prey

Gabios mínimos Gabos recomendados
Far Cry 5 También se puede jugar con 16 GB. 8 8
6 8
PlayerUnknown’s Battlegrounds 8 16
The Witcher 3: Wild Hunt 6 8
Deus Ex: Mankind Divided 8 16
Forza Horizon 3 12 16
Gears of War 4 8 16
Mass Effect: Andromeda 8 16
8 16
Star Wars: Battlefront 8 16

Una de las otras cosas que analizamos fue el impacto del uso de la memoria en el rendimiento del juego, y cuánta memoria podrías necesitar para realizar varias tareas mientras juegas. Aunque la mayoría de la gente no va a hacer mucha edición de fotos en medio de su próximo battle royale, no es raro chatear con los amigos o sacar un tutorial de YouTube. Siempre que tu equipo de juego pueda soportar el juego, estos usos sencillos deberían funcionar sin necesidad de una actualización de memoria.

Consejo clave: Opta por 8 GB de RAM si quieres un rendimiento decente en los títulos menos exigentes, pero ve a por 16 GB si quieres jugar a los últimos éxitos que consumen más recursos. Si quieres hacer cosas como un streaming en Twitch, te recomendamos que optes por las opciones de 32GB que se ofrecen en muchos PC para juegos.

Multitarea

Aunque estos cinco casos de uso son comunes, también son relativamente simples en el sentido de que las pruebas se centraron en uno o dos usos específicos a la vez. Pero, ¿qué pasa con esos momentos en los que necesitas saltar de un programa a otro, pasando de un archivo a otro y de una herramienta a otra? En este tipo de flexibilidad es donde más se aprovecha la memoria, ya que una mayor cantidad de RAM facilita exactamente este tipo de comportamiento.

Para probar la multitarea empezamos simplemente añadiendo un caso de uso sobre otro, y ejecutamos la misma prueba en tres sistemas diferentes: Un económico Dell Inspiron 11 2-en-1 con 4GB de RAM, un Dell Inspiron 17 5767 de gama media con 8GB de RAM y el Alienware 15 R3 con 16GB de memoria.

Primero, empezamos en un nivel básico. Abrimos todos los archivos de nuestra oficina, llevando al máximo la prueba menos exigente que realizamos. Luego abrimos 10 pestañas del navegador, seguidas de 2 flujos multimedia (uno de audio y otro de vídeo). En nuestro sistema de 4 GB, esto fue suficiente para abrumar al portátil, haciendo que el sistema se ralentizara y que la funcionalidad básica se volviera inconsistente. Los clics del ratón no se registraban, los documentos sencillos no se desplazaban con fluidez, e incluso la recopilación de capturas de pantalla que utilizamos para documentar nuestras pruebas se hizo difícil.

Como pudimos, también ejecutamos Photoshop, con 10 fotos abiertas. Lo hicimos tanto en el Dell Inspiron 17 como en el Alienware 15, sin problemas. Photoshop es un notorio acaparador de recursos, y aunque puedes usarlo para un recorte rápido de fotos o una edición simple similar con 4GB, definitivamente querrás un sistema con 8GB o más si esperas hacer ediciones rutinarias o trabajar en múltiples fotos.

Luego, en el Alienware 15 R3, también realizamos nuestra prueba de juegos, usando Grand Theft Auto V. Aunque era el único sistema equipado con la capacidad gráfica necesaria para ejecutar el juego, también fue interesante ver lo exigente que era el juego, especialmente cuando se ejecutaba junto con nuestras otras pruebas. El simple hecho de ejecutar el juego utiliza 2 GB adicionales de memoria, pero con poca diferencia en la carga de memoria entre la ejecución y el juego activo, simplemente lo dejamos funcionando durante la duración de las pruebas.

Una vez ejecutadas estas pruebas de referencia, procedimos a aumentar la demanda de memoria de forma incremental, primero añadiendo otras 10 pestañas del navegador, luego otros 2 flujos de audio, seguidos de otras 10 fotos en Photoshop. El Dell Inspiron 17 de 8 GB siguió funcionando con normalidad. En el Alienware volvimos a comprobar el funcionamiento de GTA V y vimos que todo funcionaba sin problemas.

Hicimos esto de nuevo, aumentando a 30 pestañas, 6 stream y 30 fotos. Todo seguía funcionando, incluido el juego. En este punto, tanto en el Dell Inspiron 178 de 8 GB como en el Alienware 15 de 16 GB, notarás que la cantidad de memoria en espera cambia, volviendo a priorizar las cosas para abrir brevemente el espacio libre adicional.

Repitimos las demandas crecientes, subiendo a 40 pestañas de Chrome, 8 flujos multimedia y 40 fotos en Photoshop. Los 8 GB de memoria del Dell Inspiron estaban efectivamente al límite, y una vez que llegamos a ese punto de estrangulamiento de 8 GB, el rendimiento se volvió errático. El cambio entre ventanas se hizo difícil y el portátil finalmente se bloqueó cuando intentamos abrir más pestañas del navegador o fotos.

El Alienware 15 de 16GB se mantuvo fuerte, pero la memoria en uso se acercó a la marca de 14GB, mientras que la cantidad de memoria libre se redujo a casi cero. En este punto empezamos a ver que los programas se ralentizaban, con una navegación nerviosa y lentitud en la carga de archivos al abrirlos. GTA V siguió funcionando, y disfrutamos de un tiroteo y una persecución de coches antes de pasar al siguiente nivel de tortura multitarea.

Subimos a 50 pestañas. Luego 10 flujos multimedia. Todo aguantaba hasta ahora. Por último, abrimos 10 fotos más en Photoshop, elevando el total a 50. En este punto, los programas comenzaron a bloquearse. Las ventanas aparecían y desaparecían por sí solas, y nuestros clics y tecleos se ralentizaban considerablemente. Cuando intentamos reabrir el juego que aún estaba en marcha, el sistema se bloqueó y se negó a cooperar. Con 13.625 MB de memoria en uso y 2.562 MB en espera, habíamos llegado al límite de nuestros 16 GB de RAM. Sólo después de cerrar uno de nuestros programas, el funcionamiento volvió a la normalidad.

Lo más importante: Los usuarios de multitarea deberían optar por 8 GB de RAM siempre que sea posible, y los que ejecutan varias aplicaciones junto con un montón de pestañas deberían optar por 16 GB.

Lecciones aprendidas

La moraleja de esta historia es bastante directa; es conveniente tener más memoria de la que realmente se va a utilizar. A medida que te acercas a los límites de tu memoria, el impacto en tu productividad y experiencia de usuario se sentirá cada vez más, hasta que no puedas hacer casi nada. La buena noticia es que, en lo que respecta a los componentes del PC, la memoria RAM es fácil de instalar y muy asequible. Si quieres una forma rápida de actualizar tu portátil, añadir una memoria RAM es un buen punto de partida, y es algo que incluso un novato puede hacer en muy poco tiempo.

El portátil de 4GB llegó a ese límite después de simplemente abrir algunos documentos y un puñado de pestañas del navegador. El sistema de 8 GB lo hizo mejor, proporcionando un buen soporte para la edición de fotos, además de un buen número de pestañas del navegador y flujos multimedia simultáneos, mientras que el sistema de 16 GB soportó docenas de pestañas, un número irrazonable de flujos multimedia simultáneos e incluso ofreció juegos utilizables hasta el final. A menos que planees hacer una enorme cantidad de multitarea mientras juegas, hay pocas razones para que la mayoría de los equipos de juego vayan más allá de los 16GB de memoria.

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