Cuándo reaparecer y cuándo sustituir los rotores de freno

Los rotores de freno no duran para siempre, se desgastan un poco cada vez que se pisa el pedal de freno. La rapidez con la que se desgastan los rotores depende de muchas variables, incluyendo el tipo de pastillas de freno, la calidad de los materiales, la rapidez con la que se enfrían los rotores, el estilo de conducción, la exposición a la humedad y a la sal de la carretera.
La mayoría de los rotores de freno de equipo original solían estar diseñados con un grosor suficiente para durar al menos dos o más reemplazos de pastillas. La mayoría de los coches más nuevos tienen rotores más delgados para ahorrar peso y podrían estar desgastados al mínimo para la primera vez que las pastillas de freno necesitan ser reemplazadas. Normalmente ambos rotores necesitan ser reemplazados porque normalmente tendrán la misma cantidad de desgaste. Incluso si un lado es «lo suficientemente bueno», es aconsejable reemplazar ambos rotores de freno al mismo tiempo para mantener un frenado uniforme, ya que cualquier diferencia en el espesor del rotor hará que los frenos tiren hacia un lado.
Si un rotor de freno tiene una excentricidad lateral mínima debe desgastarse de manera uniforme, de lo contrario el resultado será fluctuaciones de espesor que crearán vibración. Sólo se necesitan 0,001 pulgadas de variación de espesor para causar una vibración notable en el pedal. La excesiva excentricidad puede solucionarse instalando cuñas cónicas entre el disco de freno y el buje, o rectificando el disco con un torno de frenos. La excentricidad también puede corregirse con un torno de banco convencional, pero es un procedimiento mucho más difícil. La limpieza de la cara del buje y del interior del sombrero del rotor con un cepillo impulsado por un taladro antes de la instalación eliminará la suciedad, el óxido o cualquier partícula que pueda crear huecos entre el rotor y el buje. Las distorsiones del rotor pueden ser causadas por un apriete incorrecto de las tuercas de los tacos. Un par de apriete desigual entre las tuercas puede torcer el sombrero del rotor, haciendo que la sección del disco del rotor se tambalee.
La fricción de las pastillas de freno contra los rotores de los frenos genera mucho calor. El sobrecalentamiento de los frenos acorta la vida de las pastillas y de los rotores. Los vehículos que pasan la mayor parte del tiempo en tráfico de parada y arranque, tirando de un remolque o conduciendo por la montaña desgastarán los frenos mucho antes que los vehículos que se conducen principalmente en tráfico ligero. Los puntos duros y la decoloración también pueden desarrollarse a causa del calor excesivo. Estos puntos duros producen un desgaste desigual en el disco de freno. Tratar de eliminarlos mediante el rectificado no curará el problema porque los puntos duros se extienden por debajo de la superficie, la única solución es el reemplazo del rotor.
Si sus rotores de freno tienen suficiente metal restante sin puntos duros, grietas, ranuras severas u oxidación, entonces los rotores podrían ser rectificados. Algunos opinan que a menos que los rotores de freno tengan problemas de superficie que necesiten ser arreglados, los rotores no deben ser repasados cada vez que se sustituyan las pastillas. Si los discos de freno siguen siendo suaves, puede que no necesiten ser repasados, pero la mayoría de los mecánicos de frenos profesionales no instalarán nuevas pastillas de freno sin repasar los rotores. El repavimentado restaura una superficie plana y uniforme que minimiza las vibraciones y permite la máxima fricción de las pastillas de freno. La instalación de pastillas nuevas en un rotor de freno ranurado no permitirá que las pastillas hagan pleno contacto con el disco de freno, y eventualmente las pastillas se desgastarán y se asentarán completamente en los contornos de los discos de freno, pero esto sólo disminuirá la vida útil de las pastillas de freno.
Con lo baratos que son los rotores ahora, es lo suficientemente asequible como para simplemente reemplazar los rotores en lugar de pagar para repavimentarlos. Los rotores de freno nuevos deberían estar listos para ser instalados nada más sacarlos de la caja. No hay necesidad de volver a recubrirlos, ya que esto puede producir un desajuste y reducirá su vida útil. Si su vehículo incluía originalmente rotores de freno con un cubo y un disco separados (rotores compuestos), pueden ser sustituidos con seguridad por rotores de freno de hierro fundido. Los rotores de fundición son más rígidos que los rotores compuestos, pero pueden afectar ligeramente a la dirección y al manejo en algunos vehículos. Para aquellos clientes que están interesados en un mayor rendimiento y seguridad de los frenos, recomendamos los rotores de freno de primera calidad en lugar de los rotores de freno de reemplazo estándar.