Cribado de la arteria carótida

¿Qué es el cribado de la arteria carótida?

Los exámenes de cribado son pruebas realizadas para detectar la enfermedad antes de que comiencen los síntomas. El objetivo del cribado es detectar la enfermedad en su fase más temprana y tratable. Para ser ampliamente aceptado y recomendado por los médicos, un programa de cribado debe cumplir una serie de criterios, entre los que se incluye la reducción del número de muertes por la enfermedad en cuestión.

Los exámenes de cribado pueden incluir pruebas de laboratorio para comprobar la sangre y otros fluidos, pruebas genéticas que buscan marcadores genéticos heredados vinculados a la enfermedad y pruebas de imagen que producen imágenes del interior del cuerpo. Estas pruebas suelen estar disponibles para la población general; sin embargo, las necesidades de una persona para una prueba de cribado específica se basan en factores como la edad, el sexo y los antecedentes familiares.

En el cribado de la arteria carótida, las personas que no presentan signos o síntomas de enfermedad de la arteria carótida se someten a una ecografía de las arterias carótidas, como:

  • Una ecografía dúplex de la carótida
  • Una ecografía del grosor de la íntima media de la carótida (IMT).

Imagen por ultrasonido

La imagen por ultrasonido, también llamada exploración por ultrasonido o sonografía o dúplex carotídeo, es una forma segura e indolora de producir imágenes del interior del cuerpo utilizando ondas sonoras. La ecografía convencional implica el uso de un pequeño transductor (sonda) para exponer el cuerpo a ondas sonoras de alta frecuencia. La ecografía Doppler es una técnica especial de ecografía que evalúa el flujo sanguíneo -incluyendo su velocidad y dirección- a través de un vaso sanguíneo.

  • La ecografía dúplex carotídea utiliza una combinación de ecografía convencional y Doppler para:
    • evaluar el flujo sanguíneo en las arterias carótidas
    • medir la velocidad del flujo sanguíneo
    • estimar el diámetro de un vaso sanguíneo y el grado de obstrucción, si está presente.
    • Espesor de la íntima y media de la carótida (IMT) La ecografía utiliza imágenes de ultrasonido de las arterias carótidas para medir el grosor de las dos capas más internas (la íntima y la media) de las paredes de la arteria carótida y ayudar a identificar la acumulación de placa. Un engrosamiento anormal de las paredes de las arterias puede indicar el desarrollo de una enfermedad cardiovascular.
      • Sobre la enfermedad de las arterias carótidas

        Las arterias carótidas son las dos arterias principales que llevan la sangre rica en oxígeno desde el corazón hasta el cerebro. Estos dos vasos sanguíneos se extienden por cada lado del cuello.

        La enfermedad de las arterias carótidas se produce cuando la placa (una acumulación de grasa, colesterol y otras sustancias) se acumula y forma a lo largo de las paredes de las arterias carótidas. Esta acumulación de placa y la lesión que provoca se denominan aterosclerosis. Con el tiempo, las paredes de las arterias afectadas se engrosan y se vuelven rígidas y el vaso sanguíneo también puede estrecharse (una condición llamada estenosis), limitando el flujo sanguíneo.

        Si no se trata, la enfermedad de las arterias carótidas aumenta el riesgo de sufrir un ictus. Un ictus se produce cuando el flujo sanguíneo al cerebro se ve obstruido por la placa o los coágulos de sangre, cuando trozos de placa se desprenden y se desplazan a arterias más pequeñas del cerebro, o cuando un vaso sanguíneo del cerebro se rompe. La falta de oxígeno y de otros nutrientes esenciales puede causar daños permanentes en el cerebro o la muerte.

        Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), el ictus es la cuarta causa de muerte en Estados Unidos y una de las principales causas de discapacidad grave a largo plazo.

        Factores de riesgo

        Cualquier cosa que aumente las posibilidades de que un individuo desarrolle una enfermedad se denomina factor de riesgo. Los factores de riesgo de la enfermedad de la arteria carótida incluyen:

        • Edad
        • Presión arterial alta
        • Diabetes
        • Tabaco
        • Colesterol alto
        • Enfermedad arterial coronaria arterial coronaria (EAC)
        • obesidad
        • inactividad física
        • historia familiar de aterosclerosis y/o ictus
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