Cowrie

Uso monetarioEditar

Las conchas de cowrie, especialmente la Monetaria moneta, fueron utilizadas durante siglos como moneda por los nativos africanos. Sin embargo, a partir del siglo XVI se hizo aún más común. Las naciones occidentales, principalmente a través del comercio de esclavos, introdujeron un gran número de cauri en África. El cedi ghanés debe su nombre a las conchas de cauri. Desde hace más de tres mil años, las conchas de cauri, o copias de las mismas, se utilizaban como moneda china. También se utilizaban como medio de cambio en la India.

El carácter chino clásico para el dinero (貝) se originó como un dibujo estilizado de una concha de cauri. Las palabras y los caracteres relativos al dinero, la propiedad o la riqueza suelen tenerlo como radical. Antes del período de Primavera y Otoño, el cauri se utilizaba como un tipo de ficha comercial que otorgaba acceso a los recursos de un señor feudal a un vasallo digno.

Uso ritualEditar

El pueblo aborigen ojibway de Norteamérica utiliza conchas de cauri que se denominan conchas sagradas miigis o whiteshells en las ceremonias midewiwin, y el Parque Provincial Whiteshell de Manitoba (Canadá) lleva el nombre de este tipo de concha. Se discute cómo los ojibway comercializaban o encontraban estas conchas, tan al interior y tan al norte, muy lejos de su hábitat natural. Los relatos orales y los pergaminos de corteza de abedul parecen indicar que las conchas se encontraban en el suelo o en las orillas de lagos o ríos. El hallazgo de las conchas de cauri tan al interior podría indicar el uso anterior de las mismas por parte de una tribu o grupo anterior de la zona, que podría haberlas obtenido a través de una extensa red de comercio en el pasado antiguo.

En Brasil, como resultado del comercio de esclavos del Atlántico desde África, las conchas de cauri (llamadas búzios) también se tocan como utilizadas para consultar a las divinidades Orixás y escuchar sus respuestas.

Las conchas de cauri se encontraban entre los dispositivos utilizados para la adivinación por los astrólogos Kaniyar Panicker de Kerala, India.

En ciertas partes de África, las cauríes eran amuletos preciados, y se decía que estaban asociadas con la fecundidad, el placer sexual y la buena suerte.

JoyeríaEditar

Las conchas de cauri también se llevan como joyas o se utilizan de otra manera como adornos o amuletos. En la cultura Mende, las conchas de cauri se consideran símbolos de la mujer, la fertilidad, el nacimiento y la riqueza. Un autor etnográfico moderno supone que su parte inferior representa una vulva o un ojo.

En las islas Fiyi, una concha de cauri dorado o bulikula, Cypraea aurantium, era perforada en los extremos y llevada en una cuerda alrededor del cuello por los caciques como insignia de rango. Las mujeres de Tuvalu utilizan el cauri y otras conchas en la artesanía tradicional.

Juegos y apuestas

Las conchas de cauri se utilizan a veces de forma similar a los dados, por ejemplo, en juegos de mesa como el Pachisi, el Ashta Chamma o en la adivinación (cf. Ifá y las costumbres anuales de Dahomey de Benín). Se lanza un número de conchas (6 ó 7 en el Pachisi), y las que caen con la abertura hacia arriba indican el número real que se ha tirado.

En Nepal se utilizan las bayas de vaca para un juego de apuestas, en el que se lanzan 16 piezas de bayas de vaca por cuatro apostadores diferentes (y sub-apostadores debajo de ellos). Este juego se suele practicar en los hogares y en público durante el festival hindú de Tihar o Deepawali. En el mismo festival también se adoran estas conchas como símbolo de la diosa Lakshmi y de la riqueza.

OtroEditorio

Las grandes conchas de cauri, como la de una Cypraea tigris, se han utilizado en Europa en un pasado reciente como huevo de zurcir sobre el que se estiraban los tacones de los calcetines. La superficie lisa del cauri permite colocar la aguja debajo de la tela con mayor facilidad.

En los años 40 y 50, las pequeñas conchas de cauri se utilizaban como material didáctico en las escuelas infantiles, por ejemplo, para contar, sumar y restar.

  • Un grabado de 1845 muestra las conchas de cauri utilizadas como dinero por un comerciante árabe.

  • Antigüedades de los nativos americanos, particularmente de las tribus de Georgia (1873)

  • Conchas de cauri utilizadas como dados, mostrando una tirada de 3