Convención política

Convención política, reunión de delegados de un partido político a nivel local, estatal, provincial o nacional para seleccionar candidatos a cargos públicos y decidir la política del partido. Como órganos representativos de los partidos políticos, las convenciones de los partidos -o conferencias de los partidos, como se denominan comúnmente en Europa- también pueden elegir los comités ejecutivos de los partidos y adoptar las normas que rigen la organización del partido. En la práctica, también actúan como mítines para las campañas electorales posteriores.

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Antes del desarrollo de las convenciones en Estados Unidos en la década de 1830, los partidos políticos estadounidenses seleccionaban a los candidatos y las políticas en asambleas informales de las delegaciones del Congreso de los partidos. Las convenciones se introdujeron para eliminar los abusos del sistema de caucus y se esperaba que, a través de su conducción abierta y pública de los asuntos, fueran más democráticas y menos susceptibles de ser controladas por los jefes y las máquinas del partido. Sin embargo, la mayor parte de los asuntos reales de las convenciones se llevaban a cabo en reuniones informales de varios delegados y líderes, y la actividad en el pleno de la convención solía ser un mero reflejo de las decisiones y compromisos entre bastidores. La corrupción del proceso de nominación por parte de las oligarquías de los partidos hizo que la mayoría de los estados adoptaran un sistema de elecciones primarias para la nominación de los candidatos a los cargos electivos estatales y locales, aunque las convenciones siguieron desempeñando un papel importante a la hora de respaldar a los candidatos de los partidos.

La frecuencia con la que se celebran las convenciones de los partidos varía según los países. En muchos países europeos, por ejemplo, cada uno de los principales partidos políticos celebra una conferencia nacional anual, durante la cual los líderes del partido se dirigen a los miembros de base y debaten la política del partido. En Estados Unidos, las convenciones nacionales del partido se celebran cada cuatro años para designar a los candidatos a la presidencia y la vicepresidencia y adoptar una plataforma nacional. También hay convenciones locales y estatales, aunque las reglas y la función de éstas varían de un estado a otro.

Thatcher, Margaret
Thatcher, Margaret

La primera ministra británica Margaret Thatcher en la conferencia del Partido Conservador en Blackpool, Inglaterra, 1981.

Hulton Archive/Getty Images

Al principio, la fuerza del voto en las convenciones de los partidos demócrata y republicano en Estados Unidos se repartía entre los estados según su voto en el colegio electoral, y cada estado solía asignar dos votos en la convención por elector. Para su convención de 1916, el Partido Republicano adoptó normas que restringían la representación de los distritos del Congreso en los que el voto republicano era escaso. Más tarde, ambos partidos empezaron a dar votos «extra» a los estados en los que el partido había ganado las elecciones anteriores.

Convención Nacional Republicana, Chicago, 1880.

Convención Nacional Republicana, Chicago, 1880.

Biblioteca del Congreso, Washington, D.C.

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Aunque los candidatos a la presidencia y a la vicepresidencia siguen siendo nominados por toda la convención, el crecimiento de las primarias presidenciales, especialmente después de 1968, limitó cada vez más el papel de las convenciones a ratificar al candidato ya seleccionado por los votantes. Aunque muchas convenciones han necesitado varias votaciones para declarar un ganador -especialmente porque hasta 1936 el Partido Demócrata exigía que su candidato recibiera una mayoría de dos tercios-, las nominaciones se han decidido cada vez más en la primera votación.

A principios del siglo XXI, la gran mayoría de los delegados de los partidos republicano y demócrata se seleccionaban mediante primarias. La mayoría de los delegados elegidos en primarias están obligados a votar de forma que reflejen la elección de los votantes, al menos en la primera votación. Así, un candidato que haya ganado suficientes votos de delegados en las primarias puede estar seguro de ganar la nominación en la primera votación; esto reduce el poder de los líderes del partido y de los candidatos favoritos para negociar los votos de los delegados a los candidatos a cambio de favores políticos. La fuerza de negociación de los líderes de los partidos también se ha visto disminuida por el uso generalizado de las encuestas de opinión pública para medir la popularidad de los candidatos y revelar su apoyo por regiones y grupos demográficos. Si las primarias y las encuestas no hacen que la nominación sea una conclusión previsible, generalmente eliminan a todos los contendientes, excepto a los más serios, antes de la convención.

Con la llegada de la televisión, las convenciones nacionales en Estados Unidos se convirtieron en espectáculos que recibían una gran atención y una cobertura casi a toda máquina. En los años siguientes, a medida que las convenciones fueron perdiendo importancia en relación con el sistema de primarias, la cobertura televisiva disminuyó drásticamente.

Las convenciones nacionales en Estados Unidos han sido criticadas a lo largo de su historia como espectáculos antidemocráticos. Los críticos han propuesto sustituirlas por algún tipo de primarias presidenciales nacionales. Por el contrario, sus defensores argumentan que, además de promover la unidad y el entusiasmo de los partidos, las convenciones permiten el compromiso y tienden a producir candidatos y plataformas que representan el centro político en lugar de los extremos. Dado que los cargos electos deben apelar tanto a los líderes del partido como al público para funcionar eficazmente, los partidarios de las convenciones afirman que son una buena prueba de lo bien que se desempeñará un candidato en el cargo.

Las conferencias de los partidos fuera de Estados Unidos también han recibido críticas similares. Por ejemplo, en las conferencias del Partido Laborista británico a principios de la década de 1980, los delegados solían adoptar políticas muy alejadas de la corriente política y en desacuerdo con gran parte de los líderes del partido. Estas conferencias de alto nivel son a veces objeto de violencia. Por ejemplo, el Ejército Republicano Irlandés intentó asesinar a la Primera Ministra británica Margaret Thatcher en la conferencia del Partido Conservador en 1984.