Conozca sus opciones de tratamiento del dolor

Ya sea que su dolor se deba a la artritis, a los tratamientos contra el cáncer, a la fibromialgia o a una antigua lesión, necesita encontrar una manera de controlar su dolor. ¿Cuál es el mejor enfoque para hacerlo?

El primer paso en el manejo del dolor es programar una cita con su médico para determinar la causa de su dolor y aprender qué enfoque de manejo del dolor suele ser el más eficaz para él. Hay muchas opciones diferentes de manejo del dolor disponibles: Puede encontrar la combinación de tratamiento adecuada para obtener el alivio que necesita.

Antes de intentar tratar su dolor, es importante entender cómo se define el dolor.

«La Asociación Internacional para el Estudio del Dolor elaboró una declaración de consenso», dice la doctora Judith Scheman, directora del programa de rehabilitación del dolor crónico en la Clínica Cleveland de Ohio. «El dolor es una experiencia sensorial y emocional desagradable. Creo que eso es extraordinariamente importante. Cuando nos centramos sólo en el aspecto sensorial, no apreciamos el componente de sufrimiento del dolor, que es importante reconocer porque el dolor no es lo que ocurre en la periferia»

¿Por qué las personas experimentan el dolor de forma diferente?

El dolor es real y es físico: no hay duda de ello. Pero el dolor se mide y es específico de una persona en función de su percepción del dolor, y por eso el dolor de cada uno es diferente.

«Lo que el cerebro percibe es indiscutiblemente modificable por las emociones», señala Scheman. Eso significa que las personas que tienen miedo al dolor, están deprimidas o ansiosas pueden experimentar el dolor de forma diferente, y quizás más severa, que alguien que tiene dolor pero no está experimentando esas otras emociones.

Manejo del dolor: Tratar la mente y el cuerpo

Scheman destaca la importancia de abordar el dolor tanto física como emocionalmente y de dirigirse a «las personas como seres humanos completos.» Así, aunque la medicación para el dolor crónico puede ser eficaz e importante para el manejo del dolor para muchas personas, no es la única herramienta disponible cuando se trata del tratamiento del dolor, y no debería ser la única herramienta que se utilice.

Medicamentos. «Hay muchos medicamentos que se recetan para el dolor», dice Scheman, aunque señala que los opioides (narcóticos) y las benzodiacepinas pueden no ser las mejores opciones. Esos tratamientos «tienen sus propios problemas, y no hay buenos estudios sobre el uso de opioides durante largos períodos de tiempo para el tratamiento del dolor crónico.»

Los tipos de medicación para el dolor crónico que se utilizan incluyen:

  • Los AINE (antiinflamatorios no esteroideos), entre los que se encuentran el ibuprofeno, el naproxeno y la aspirina
  • El paracetamol (Tylenol)
  • Los antidepresivos, que pueden mejorar el sueño y aliviar el dolor
  • Los medicamentos anticonvulsivos, que pueden ser eficaces para tratar el dolor relacionado con daños o lesiones nerviosas
  • Esteroides, como la dexametasona y la prednisona, para aliviar la inflamación y el dolor
  • Terapia. La terapia puede dirigirse tanto a la mente como al cuerpo. Dice Scheman: «Trato de ver cualquiera de estas terapias como algo que no es puramente físico ni puramente psicológico: siempre somos una mezcla de ambas cosas».

    • La fisioterapia es una parte muy importante de cualquier programa de tratamiento del dolor. El dolor puede empeorar con el ejercicio que no se hace correctamente (o se interpreta incorrectamente como dolor en lugar de uso excesivo), y un fisioterapeuta puede adaptar el régimen de ejercicio adecuado para usted. El ejercicio adecuado aumenta lentamente su tolerancia y reduce el dolor: no acabará excediéndose y abandonando porque le duele.
    • La terapia cognitivo-conductual permite a las personas «aprender y tener una mejor comprensión de a qué se debe el dolor y qué pueden hacer al respecto», dice Scheman. Esta terapia es realmente acerca de la comprensión del papel del dolor en su vida y lo que realmente significa para usted, añadir Scheman.
      • Otras opciones de manejo del dolor. Una variedad de enfoques y modalidades pueden ayudarte a tratar tanto la parte física como la emocional del dolor:

        • Terapia TENS (estimulación nerviosa eléctrica transcutánea)
        • Meditación
        • Técnicas de relajación
        • Imágenes visuales, tan simples como imaginar una escena tranquila, por ejemplo
        • Biofeedback, que enseña a controlar la tensión muscular, la temperatura, el ritmo cardíaco y mucho más
        • Terapia de calor y frío
        • Manipulación y masaje
        • La conclusión: Busca ayuda para tu dolor tan pronto como se convierta en un problema en tu vida. «No se nos garantiza una vida sin dolor», dice Scheman. Pero cuando el dolor crónico empieza a destruir tu capacidad de funcionar en el mundo, entonces es un problema que hay que abordar.