Conductismo

El conductismo es una teoría del aprendizaje que sólo se centra en las conductas objetivamente observables y descarta cualquier actividad independiente de la mente. Los teóricos del conductismo definen el aprendizaje como nada más que la adquisición de una nueva conducta basada en las condiciones ambientales.

Discusión

Los experimentos realizados por los conductistas identifican el condicionamiento como un proceso de aprendizaje universal. Hay dos tipos diferentes de condicionamiento, cada uno de los cuales produce un patrón de comportamiento diferente:

  1. El condicionamiento clásico se produce cuando un reflejo natural responde a un estímulo. Estamos biológicamente «cableados» para que un determinado estímulo produzca una respuesta específica. Uno de los ejemplos más comunes de condicionamiento clásico en el entorno educativo es en las situaciones en las que los estudiantes muestran miedos y ansiedades irracionales como el miedo al fracaso, el miedo a hablar en público y la fobia escolar en general.
  2. El condicionamiento conductual u operante se produce cuando se refuerza una respuesta a un estímulo. Básicamente, el condicionamiento operante es un simple sistema de retroalimentación: Si una recompensa o refuerzo sigue a la respuesta a un estímulo, entonces la respuesta se vuelve más probable en el futuro. Por ejemplo, el destacado conductista B.F. Skinner utilizó técnicas de refuerzo para enseñar a las palomas a bailar y a lanzar una pelota en un mini-callejón.
  3. Ha habido muchas críticas al conductismo, incluyendo las siguientes:
    • El conductismo no da cuenta de todos los tipos de aprendizaje, ya que no tiene en cuenta las actividades de la mente.
    • El conductismo no explica algunos aprendizajes -como el reconocimiento de nuevos patrones de lenguaje por parte de los niños pequeños- para los que no existe un mecanismo de refuerzo.
    • Las investigaciones han demostrado que los animales adaptan sus patrones reforzados a la nueva información. Por ejemplo, una rata puede cambiar su comportamiento para responder a los cambios en el trazado de un laberinto que había dominado previamente a través de refuerzos.
      • Cómo afecta el conductismo al aprendizaje

        Esta teoría es relativamente sencilla de entender porque se basa sólo en la conducta observable y describe varias leyes universales del comportamiento. Sus técnicas de refuerzo positivo y negativo pueden ser muy efectivas -como en los tratamientos para los trastornos humanos, incluyendo el autismo, los trastornos de ansiedad y el comportamiento antisocial. El conductismo es a menudo utilizado por los profesores que recompensan o castigan los comportamientos de los estudiantes.

        El conductismo es a menudo visto en contraste con el constructivismo. Los constructivistas son más propensos a permitir la experimentación y la exploración en el aula y ponen un mayor énfasis en la experiencia del alumno. En contraste con los conductistas, consideran que la comprensión del cerebro informa la enseñanza.

        Lectura

        D.C. Phillips & Jonas F. Soltis, Perspectives on Learning, Chapter 3. Teachers College Press.