COLUMNA: Matt LaFleur simboliza el siguiente paso de Mike Vrabel como entrenador jefe

NASHVILLE, Tenn. – Ser un entrenador jefe en la NFL no se presta precisamente a un gran ambiente social.

«Las relaciones personales tienden a ir a la deriva cuando estás en la posición de entrenador jefe», dijo el entrenador jefe de los Tennessee Titans, Mike Vrabel. «Así es como va todo. Ya no te invitan a salir cuando los asistentes se reúnen»

Sin embargo, las relaciones juegan un papel importante para los entrenadores en jefe de la NFL, especialmente cuando se trata de decisiones de contratación. Esto ha sido especialmente cierto para Vrabel, quien a menudo ha recurrido a rostros conocidos al cubrir vacantes de entrenador asistente, particularmente los puestos de coordinador.

La única gran excepción, sin embargo, fue Matt LaFleur, el inmensamente exitoso entrenador en jefe actual del próximo rival de los Titans, a quien Vrabel contrató para ser el coordinador ofensivo de los Titans en 2018 sin tener una relación previa.

A medida que Vrabel avanza más allá de 2020, necesita buscar a su próximo LaFleur y, tal vez, incluso a los LaFleur Nº 3 y Nº 4.

El pozo de la familiaridad de Vrabel

Vrabel sobre su ex OC Matt LaFleur y lo que ha hecho hasta ahora en GB:

«Creo que Matt ha aprendido mucho de sus paradas en el camino. Respeto lo que ha hecho en sus paradas. Cuando llegas a un lugar nuevo y ganas y tienes éxito creo que hace que la aceptación sea más fácil» pic.twitter.com/hRPifLAIcu

– Chris Harris (@ChrisHarrisWSMV) December 23, 2020

El cuerpo técnico de los Titans está lleno de hombres que ya tenían relación con Vrabel cuando llegaron a Tennessee.

El entrenador de linebackers externos Shane Bowen, el entrenador de QB Pat O’Hara y el entrenador secundario Anthony Midgett trabajaron con Vrabel cuando era el coordinador defensivo de los Texans en 2017.

El entrenador de linebackers internos Jim Haslett entrenó a Vrabel con los Steelers a finales de los 90. El ex coordinador defensivo Dean Pees entrenó a Vrabel con los Patriots.

Cuando el puesto de coordinador ofensivo de los Titans se abrió en 2019 tras la salida de LaFleur, hizo una contratación interna y promovió a Arthur Smith, entonces entrenador de extremos apretados del equipo. Después de que Pees se retirara, Vrabel recurrió a Bowen para llamar a las jugadas defensivas.

Tiene todo el sentido que Vrabel haya acudido con frecuencia al pozo de la familiaridad cuando contrata a los entrenadores, sobre todo porque todavía es un entrenador jefe muy joven.

El mundo de un entrenador jefe de la NFL está, después de todo, lleno de incertidumbre, y contratar a una cara conocida permite a un entrenador aferrarse a algo de paz muy necesaria.

Horizontes de expectación

Sin embargo, en un momento dado, ese pozo se secará, y parece que Vrabel puede haber llegado a ese punto.

Gracias a la destreza de la ofensiva de los Titans, Smith parece probable que sea arrebatado durante la temporada baja por un equipo que lo contrate como entrenador jefe.

También es probable que haya una posibilidad real de que Vrabel le quite a Bowen las riendas de las jugadas defensivas en 2021, ya que la defensa de los Titans ha sido un desastre en 2020 y los jugadores siguen quejándose de las deficiencias de comunicación.

A menos que haya algún misterioso talento sin explotar en algún lugar del cuerpo técnico de los Titans, es probable que Vrabel se haya quedado sin opciones internas capaces de sustituir a Bowen o a Smith en 2021.

Y a menos que recurra a alguien increíblemente impopular como el ex entrenador de los Texans caído en desgracia, Bill O’Brien, Vrabel probablemente va a tener que contratar a sustitutos con los que no tiene relaciones previas.

Sin embargo, eso está bien. En realidad es algo bastante bueno.

Que Vrabel se vea obligado a ampliar sus horizontes más allá de lo que ya lo ha hecho seguramente hará que los Titans mejoren. Ya sea que recurra a un entrenador veterano o a sangre joven, agregar un punto de vista diferente o dos al personal de los Titans va a hacer que sea un mejor entrenador.

Hay un argumento para hacer que ese es exactamente el impacto que LaFleur, la primera contratación «no te conozco» de Vrabel, tuvo durante su período de un año con los Titans.

LAFLEUR CON LOS TITANES Y MÁS ALLÁ

LaFleur fue uno de los tres entrenadores que los Titans entrevistaron en su búsqueda de entrenador principal de 2018 que llevó a la contratación de Vrabel. Cuando Vrabel obtuvo el visto bueno como head honcho, recurrió a LaFleur para ser su play-caller ofensivo.

«No conocía a Mike antes de tomar ese trabajo», dijo LaFleur, quien pasó 2017 como coordinador ofensivo de Sean McVay en Los Ángeles y, en ese momento, nunca había llamado jugadas en la NFL.

«Sentí que necesitaba dar el siguiente paso en términos de mi propio crecimiento, así que hablé con Mike. Tenía mucho respeto por él al verlo durante los años como jugador, y es una buena persona, así que eso lo hizo fácil».

Aunque LaFleur estuvo lejos de ser revolucionario como coordinador ofensivo de los Titans -la unidad terminó en el puesto 27 en puntos- hizo muchas contribuciones, sobre todo un plan de juego asombrosamente elaborado que hizo ganar a los Titans un partido de principios de temporada con Blaine Gabbert como QB.

También es probable que le hubiera ido mucho mejor si el QB Marcus Mariota no hubiera quedado inutilizado por una extraña lesión nerviosa que sufrió en el inicio de la temporada.

En Green Bay, LaFleur ha tenido un éxito inmenso. Su récord actualmente es de 24-6, y ha ayudado a la superestrella QB Aaron Rodgers a volver a su forma vintage.

Si no hubiera sido arrebatado después de sólo una temporada, LaFleur probablemente habría roto para alcanzar grandes alturas con los Titanes. Además, junto con Arthur Smith, sentó las bases del éxito ofensivo actual de los Titans.

Todo esto demuestra que Vrabel es más que capaz de trabajar bien con entrenadores con los que no tiene una relación previa.

Y Vrabel lo sabe.

«Tengo una relación diferente con todos los miembros de nuestro personal y de nuestro equipo, así es como va», dijo. «Hay jugadores que conozco de antes y entrenadores que conozco de antes, pero tengo que responsabilizar a todos»

Vrabel, aunque no es impecable, es un buen entrenador jefe. Es un buen comunicador que trabaja bien con los demás.

El siguiente paso para él será alejarse un poco más del pozo de la familiaridad, algo que ha hecho con éxito en el pasado.

Imagen de portada: Geoff Burke & Brad Rempel / USA Today