Classical Net – Carl Orff – Cómo describir Carmina Burana

El objetivo principal de Orff, evidente en Carmina Burana, ha sido un «teatro total» en el que la música, las palabras y el movimiento trabajan juntos para producir un efecto abrumador. Buscó modelos de tal obra en dos tradiciones culturales: la tragedia griega clásica y el teatro musical barroco italiano. Orff había escrito anteriormente obras basadas en Sófocles y Esquilo, además de arreglar algunas obras de Monteverdi. Carl Orff consideraba que la ópera después de Gluck había perdido el rumbo y quería continuar con esta tradición.

CB está compuesta sobre una secuencia de letras latinas medievales; las piezas bávaras son obras campesinas en dialecto.

A primera vista, la obra maestra de Orff parece paradójica en su combinación de melodía y un estilo casi brutalmente percusivo, en su amalgama de obras maestras primitivas, modernas y medievales. La amplia y colorida orquesta de Orff se apoya en gran medida en la sección de percusión, que requiere cinco músicos.

El diccionario de Grove afirma: «El estilo musical y dramático de Orff surgió directamente del Edipo Rey de Stravinsky y, en particular, de «Las Bodas» (Les Noces). Al igual que «Las Bodas», Carmina Burana (y otras obras de Orff) dan un lugar importante al coro. La orquesta, a menudo rica en percusión, se utiliza normalmente en armonía de bloque para subrayar los ritmos corales muy acentuados. La polifonía, la escritura melódica extendida y el desarrollo temático se encuentran raramente, y en su lugar, los medios más básicos se ponen en servicio para generar efectos de salvaje abandono. Esta técnica produce una música de poderosa sensualidad pagana y de directa excitación física»

En las notas de Henry Pleasant que acompañan a una grabación de Die Kluge (La mujer sabia) de Carl Orff afirma (esto fue escrito antes de la muerte de Carl Orff): «…toda su vida ha sido un compositor. Incluso sus primeras obras revelan la predilección por las melodías sencillas y los ritmos fuertes que ha seguido siendo característica de su música hasta nuestros días. En este sentido, su música ha sido comparada con la de Stravinsky y a menudo se afirma que presenta una influencia stravinskiana. Esta afirmación no está respaldada por los hechos, que son que Orff estaba escribiendo esos ostinati de Carmina Burana mucho antes de que se escuchara nada de Stravinsky en Alemania. Sin embargo, es un hecho que existen afinidades entre los dos hombres. No consta lo que Stravinsky siente por Carl Orff. Pero Orff no oculta su admiración por el anciano. Stravinsky es y ha sido durante muchos años su compositor contemporáneo favorito».

El problema con esta descripción es que Stravinsky fue interpretado y publicado e incluso grabado en Alemania mucho antes de empezar a escribir CB, por lo que Pleasant es incorrecto. El propio Stravinsky visitó Alemania en 1936 aproximadamente, con motivo de la interpretación de varias de sus obras. El conocimiento de Pleasant sobre la música antigua de Orff es cuestionable. Por lo tanto, probablemente no es correcto afirmar que Carl Orff estuvo muy influenciado por «Les Noces» de Stravinsky.

Antes de Carmina Burana Carl Orff ha estado componiendo obras en una línea similar a sus obras posteriores y, de hecho, utilizó en al menos un caso una forma revisada de una de estas primeras obras en sus obras posteriores.

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