Cinco diferencias entre los erizos y los puercoespines

Mucha gente se pregunta si el erizo embajador de animales en el Centro de Naturaleza del Condado de Dickinson está relacionado con un puercoespín.

Sin embargo, los erizos y los puercoespines no están realmente relacionados en absoluto. Hay 17 especies diferentes de erizos, y sus parientes más cercanos son en realidad las musarañas y los topos. Hay más de dos docenas de especies de puercoespines en el mundo, y forman parte de la familia de los roedores.

Aquí hay otras diferencias entre estas criaturas que parecen más parecidas de lo que realmente son:

1. Las púas

Los erizos tienen púas cortas, a veces llamadas espinas, de aproximadamente 1 pulgada de largo. Los erizos no pierden sus púas, excepto cuando son bebés (lee sobre eso aquí) y unas pocas aquí y allá a lo largo de su vida como los humanos pierden el pelo.

Erizo bebé

Erizo

Los puercoespines tienen púas más largas que los erizos. Algunas especies tienen púas de 2-3 pulgadas mientras que una especie africana tiene púas de casi un pie de largo. Las púas de los puercoespines se caen fácilmente.

El puercoespín

Los erizos tienen unas 5.000 espinas, mientras que los puercoespines tienen unas 30.000.

2. Comportamiento defensivo

Tal vez la diferencia más notoria entre los erizos y los puercoespines es la forma en que utilizan sus púas para defenderse.

Los erizos se enrollan en una bola y erigen sus espinas para que no se vea ninguna parte de su cuerpo blando. Así, los depredadores no tienen nada que morder y se ven disuadidos por las criaturas con púas.

Erizo enrollado en una bola

Erizo enrollado en una bola

Un puercoespín arquea su espalda y levanta sus púas, agitando su cola para golpear a un depredador y que sus púas se claven en el atacante. Las púas de un puercoespín tienen púas para que se claven en un depredador y sean difíciles de quitar.

3. Área de distribución nativa

Los erizos no son nativos de Norteamérica. En cambio, se encuentran típicamente en Europa y el norte de África. El puercoespín norteamericano se encuentra en toda Alaska, Canadá y en el oeste y noreste de EE.UU. Otras especies se encuentran en todo el mundo también.

4. Alimentación

Los erizos son insectívoros, lo que significa que su dieta principal consiste en insectos. También pueden comer otros invertebrados o incluso ratones, ranas y pequeñas serpientes.

Los puercoespines son herbívoros, viven de la fruta, las hojas, la hierba, los brotes, la corteza y los tallos.

5. Tamaño

Los erizos son bastante pequeños en comparación con los puercoespines.

El tamaño de los erizos varía dependiendo de la especie, pero oscila entre 4 y 12 pulgadas, con una pequeña cola que no crece más de 2 pulgadas de largo.

Los puercoespines crecen hasta 20-36 pulgadas de largo con una cola que es de 8-10 pulgadas de largo.