Chris Paul

Chris Paul, en su totalidad Christopher Emmanuel Paul, de nombre CP3, (nacido el 6 de mayo de 1985, Winston-Salem, Carolina del Norte, Estados Unidos), jugador profesional de baloncesto estadounidense que se convirtió en una de las principales estrellas de la Asociación Nacional de Baloncesto (NBA) a principios del siglo XXI. La carrera de Paul desmiente por sí sola uno de los mitos perdurables del baloncesto: el del base puro. Supuestamente, el base puro es un jugador desinteresado, infinitamente sabio, que no vive para hacer otra cosa que poner a sus compañeros a anotar. Tan hábil e intuitivo como el mejor creador de jugadas que la NBA haya visto jamás, Paul hacía pases que desafiaban la comprensión, mientras se movía entre sus compañeros (y oponentes) como un maestro del ajedrez. Al mismo tiempo, anotaba con la misma facilidad que cualquier otro jugador de la liga, ya fuera clavando el tiro exterior con una precisión impresionante o abriéndose camino hacia la canasta con facilidad.

Un balón atraviesa la red en un partido de baloncesto en un estadio profesional.
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Paul destacó tanto en el baloncesto como en el fútbol cuando era joven, pero eligió quedarse con el baloncesto en la escuela secundaria, a pesar de que, con poco más de 1,5 metros de altura en su primer año, se le consideraba demasiado pequeño para jugar. Sin embargo, el talento de Paul brilló -con la ayuda de algunos brotes de crecimiento- y cuando se fue a jugar al baloncesto universitario a la Universidad de Wake Forest, medía 1,8 metros y estaba considerado como una de las mejores promesas del país. Paul pasó dos años en Wake, mostrando tanto su increíble habilidad como su feroz vena competitiva, que podía traerle problemas con los árbitros. Paul se presentó al draft de la NBA en 2005 y fue seleccionado en cuarto lugar por los New Orleans Hornets. Ganó el premio al mejor jugador del año casi por unanimidad y, lo que es más importante, se estableció como líder incluso siendo un novato. En su primera temporada profesional, los Hornets se vieron desplazados de su estadio por el huracán Katrina y jugaron sus partidos en estadios del sur de Estados Unidos, principalmente en Oklahoma City. Como resultado, Paul actuó como una especie de embajador de Nueva Orleans mientras jugaba en una campaña inaugural poco ideal.

En su tercera temporada, Paul se convirtió en un jugador de referencia, participando en su primer Partido de las Estrellas, compitiendo seriamente por el premio al Jugador Más Valioso de la liga y llevando a los Hornets a la segunda mejor marca de la Conferencia Oeste. Siguieron otras dos temporadas fuertes, aunque en 2009-10 Paul se perdió un tiempo importante por las lesiones. Los Hornets, sin embargo, empeoraron. Aunque llegaron a los playoffs en 2010-11, a menudo fue Paul el único que los mantuvo en esos partidos. Tras el cierre patronal de 2011, los Hornets necesitaban reconstruir, y Paul fue traspasado a Los Ángeles Lakers. Sin embargo, el traspaso fue vetado por la liga (una medida controvertida, ya que la NBA era propietaria de los Hornets en ese momento debido a la mala gestión financiera del anterior propietario). Poco después, Paul fue traspasado a Los Ángeles Clippers y, al incorporarse al equipo antes de la temporada 2011-12, lo convirtió inmediatamente en uno de los equipos más divertidos y peligrosos de la liga. En 2013 volvió a firmar con los Clippers a largo plazo, señalando su deseo de convertir al equipo en una fuerza en la Conferencia Oeste.

Paul continuó con su juego estelar en la temporada regular, liderando la liga en asistencias por partido tanto en 2013-14 como en 2014-15. Los Clippers fueron eliminados en la segunda ronda de los playoffs 2013-14, marcando la sexta vez en seis apariciones en los playoffs que el equipo de Paul no pasaba de esa ronda. En la postemporada 2014-15 parecía haber dejado de lado sus demonios de los playoffs al luchar contra una lesión en los isquiotibiales y acertar el tiro ganador de la serie contra los campeones defensores San Antonio Spurs en el séptimo partido de la serie inicial de los Clippers. Sin embargo, Los Ángeles desperdició una ventaja de tres partidos a uno en la siguiente ronda y fue eliminado por los Houston Rockets. Paul continuó con su buen juego en 2015-16, pero la temporada de los Clippers volvió a terminar en decepción, ya que tanto él como su compañero All-Star Blake Griffin sufrieron lesiones que pusieron fin a la temporada (una fractura en la mano y un desgarro en el cuádriceps, respectivamente) en el cuarto partido de los playoffs del equipo, y Los Ángeles fue eliminado en su primera serie de postemporada. En la temporada 2016-17 se perdió 14 partidos por una rotura de ligamentos en el pulgar izquierdo, pero aun así llevó a los Clippers a 51 victorias y a un puesto en los playoffs. Sin embargo, Griffin sufrió otra lesión que puso fin a la temporada durante la ronda inicial de la postemporada, y los Clippers perdieron una serie de siete partidos. En la siguiente temporada baja, Paul fue traspasado a los Rockets después de hacer saber que no firmaría una extensión de contrato con los Clippers en 2018.

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En Houston se asoció con el escolta estrella James Harden para llevar a los Rockets al mejor récord de la NBA en 2017-18 (65-17). Paul finalmente avanzó más allá de la segunda ronda de los playoffs esa temporada, pero una lesión que sufrió en los últimos minutos del quinto partido de las finales de conferencia (una victoria que puso a Houston arriba 3-2 en la serie) lo mantuvo fuera de los dos concursos restantes de la serie, que fueron ganados por los Golden State Warriors. Regresó en la 2018-19, pero el avance de la edad y la acumulación de lesiones siguieron haciendo mella en su producción, ya que promedió 15,6 puntos por partido, el mínimo de su carrera. En los playoffs los Rockets volvieron a ser eliminados por los Warriors. Después de no haber podido derrotar a Golden State en la postemporada dos veces detrás del dúo Paul-Harden, Houston decidió recalibrar y traspasó a Paul a los Oklahoma City Thunder en la temporada baja. Paul llevó sorprendentemente a una joven plantilla de los Thunder a los playoffs en la temporada 2019-20, pero el equipo en reconstrucción decidió separarse del costoso veterano en la siguiente temporada baja y traspasó a Paul a los Phoenix Suns.

Además de sus logros profesionales, Paul fue parte integral de los equipos olímpicos de baloncesto masculino de Estados Unidos en 2008 y 2012, ambos con medallas de oro.