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¿Cómo se infectan las personas con Vibrio vulnificus?

Las personas pueden infectarse con Vibrio vulnificus cuando comen mariscos crudos, particularmente ostras. La bacteria se aísla con frecuencia de las ostras y otros mariscos en aguas costeras cálidas durante los meses de verano. Dado que se encuentra de forma natural en aguas marinas cálidas, las personas con heridas abiertas pueden estar expuestas al Vibrio vulnificus a través del contacto directo con el agua de mar. No hay pruebas de la transmisión de persona a persona de Vibrio vulnificus.

¿Cómo se puede diagnosticar la infección por Vibrio vulnificus?

La infección por Vibrio vulnificus se diagnostica mediante cultivos de heces, heridas o sangre. Notificar al laboratorio cuando se sospecha de esta infección ayuda, ya que se debe utilizar un medio de crecimiento especial para aumentar el rendimiento del diagnóstico. Los médicos deben tener una alta sospecha de la presencia de este organismo cuando los pacientes presentan una enfermedad estomacal, fiebre o shock tras la ingestión de marisco crudo, especialmente ostras, o con una infección de una herida tras la exposición al agua de mar.

¿Qué tipo de enfermedad causa Vibrio vulnificus?

Vibrio vulnificus puede causar la enfermedad en aquellos que comen marisco contaminado o tienen una herida abierta que está expuesta al agua de mar caliente que contiene la bacteria. La ingestión de Vibrio vulnificus puede causar vómitos, diarrea y dolor abdominal. El Vibrio vulnificus también puede causar una infección de la piel cuando las heridas abiertas están expuestas al agua de mar caliente; estas infecciones pueden conducir a la ruptura de la piel y a la aparición de úlceras.Los individuos sanos suelen desarrollar una enfermedad leve; sin embargo, las infecciones por Vibrio vulnificus pueden ser una preocupación grave para las personas que tienen el sistema inmunológico debilitado, en particular los que tienen una enfermedad hepática crónica. La bacteria puede invadir el torrente sanguíneo, causando una enfermedad grave y potencialmente mortal con síntomas como fiebre, escalofríos, disminución de la presión arterial (shock séptico) y lesiones cutáneas con ampollas. Las infecciones por Vibrio vulnificus en el torrente sanguíneo son mortales en el 50% de los casos, y un estudio reciente demostró que las personas con estas enfermedades preexistentes tenían 80 veces más probabilidades de desarrollar infecciones por Vibrio vulnificus en el torrente sanguíneo que las personas sanas. Las infecciones de las heridas también pueden ser graves en personas con sistemas inmunitarios debilitados. La herida puede cicatrizar mal y requerir cirugía. A veces incluso puede ser necesaria la amputación para la recuperación.

¿Qué tan común es la infección por Vibrio vulnificus?

El Vibrio vulnificus es una causa poco frecuente de enfermedad, pero también es poco reportada. Entre 1988 y 2006, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recibieron informes de más de 900 infecciones por Vibrio vulnificus en los estados de la Costa del Golfo, donde se producen la mayoría de los casos. Antes de 2007, no existía un sistema nacional de vigilancia de Vibrio vulnificus, pero los CDC colaboraron con Alabama, Florida, Luisiana, Texas y Misisipi para controlar el número de casos en la región de la Costa del Golfo. En 2007, las infecciones causadas por Vibrio vulnificus y otras especies de vibrio pasaron a ser de declaración obligatoria a nivel nacional.

¿Cuáles son algunos consejos para prevenir las infecciones por Vibrio vulnificus?

  • No comer ostras crudas ni otros mariscos crudos.
  • Cocine bien los mariscos (ostras, almejas, mejillones).
  • Para los mariscos con concha, a) hágalos hervir hasta que se abran las conchas y continúe la cocción durante 5 minutos más, o b) cocínelos al vapor hasta que se abran las conchas y continúe la cocción durante 9 minutos más. No consuma los mariscos que no se abran durante la cocción. Hierva las ostras descascarilladas al menos 3 minutos, o fríalas en aceite al menos 10 minutos a 375°F.
  • Evite la contaminación cruzada del marisco cocinado y otros alimentos con el marisco crudo y los jugos del marisco crudo.
  • Consuma el marisco inmediatamente después de cocinarlo y refrigere las sobras.
  • Evite la exposición de heridas abiertas o de la piel rota al agua salada o salobre caliente, o al marisco crudo recogido en dichas aguas.
  • Use ropa protectora (por ejemplo, guantes) al manipular mariscos crudos.
    • ¿Cómo se trata la infección por Vibrio vulnificus?

      Si se sospecha de Vibrio vulnificus, el tratamiento debe iniciarse inmediatamente porque los antibióticos mejoran la supervivencia. Debe prestarse una atención agresiva a la zona de la herida; en el caso de los pacientes con infecciones de la herida, a veces es necesaria la amputación de la extremidad infectada. Para obtener más información sobre los cuidados y el tratamiento específico, visite el sitio web de los CDC. La información sobre los peligros potenciales del consumo de ostras crudas está disponible las 24 horas del día en la línea directa de mariscos de la FDA: 1-800-332-4010. Para obtener más información sobre el Vibrio vulnificus, visite el sitio web de los CDC.