Carol Channing

Carol Channing, cuyo nombre completo es Carol Elaine Channing, (nacida el 31 de enero de 1921 en Seattle, Washington, Estados Unidos, y fallecida el 15 de enero de 2019 en Rancho Mirage, California), actriz y cantante estadounidense conocida por sus interpretaciones cómicas, su voz grave y sus rasgos animados.

Channing se crió en San Francisco. Después de ser modelo y profesora de baile en el instituto, se matriculó en el Bennington College de Vermont. Aunque al final abandonó los estudios, durante este periodo consiguió trabajo en producciones de stock y fue contratada por la agencia William Morris de Nueva York. En 1941 Channing debutó en los escenarios de Nueva York con la obra No for an Answer, y al año siguiente apareció por primera vez en Broadway con la obra Proof Through the Night. Anita Loos, autora de Los caballeros las prefieren rubias, vio el espectáculo y la contrató para la adaptación musical de su novela en 1949, en el papel de la alegremente intrigante Lorelei Lee, que afirmó de forma memorable que «los diamantes son el mejor amigo de una chica». El papel se identificaría posteriormente con Marilyn Monroe, que interpretó a Lee en la versión cinematográfica de 1953. Sin embargo, Channing volvería a interpretar su papel en Lorelei; o, Los caballeros aún las prefieren rubias (1975).

Channing debutó en el cine en Paid in Full (1950), un melodrama poco visto. Volvió a los escenarios, haciendo una gira en Pygmalion (1953) antes de actuar en las producciones de Broadway de Wonderful Town (1953; gira en 1954) y The Vamp (1955), un musical mal recibido sobre una estrella del cine mudo. Apareció en el especial de televisión Svengali and the Blonde (1955) junto a Basil Rathbone y en pantalla en The First Traveling Saleslady (1956), un western que protagonizó junto a Clint Eastwood.

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En 1964 Channing creó lo que se convertiría en el papel definitorio de su carrera, Dolly Gallagher Levi, una casamentera de la década de 1890 que trama el matrimonio con un cliente rico. El espectáculo de Broadway, Hello, Dolly, basado en una obra de Thornton Wilder, fue ampliamente aclamado; Channing recibió el premio Tony a la mejor actriz de musical. A lo largo de su carrera protagonizó varias reposiciones del espectáculo, aunque Barbra Streisand obtuvo el papel de Dolly para la versión cinematográfica (1969). La aparición de Channing en el vehículo de Julie Andrews, Thoroughly Modern Millie (1967), en el papel de una viuda de la alta sociedad, representó la cúspide de su propia carrera cinematográfica. En años posteriores, Channing protagonizó una serie de espectáculos de cabaret en gira y especiales de televisión y puso voz a numerosas películas infantiles y dibujos animados.

Además de su trabajo en el escenario y en la pantalla, Channing publicó varios álbumes, entre ellos Carol Channing Entertains (1965), Jazz Baby (1994) y For Heaven’s Sake (2010); este último era una recopilación de estándares de gospel aprendidos de su padre. Grabó sus recuerdos del mundo del espectáculo en Just Lucky I Guess: A Memoir of Sorts (2002). Recibió un premio Tony especial en 1968 y en 1995 fue galardonada con un Tony por su trayectoria. El documental Carol Channing: Larger than Life se estrenó en 2011.