Calentamiento de la alimentación del bebé

La práctica de calentar la leche materna para la alimentación ha sido durante mucho tiempo un estándar en la UCIN. En gran parte, esto está relacionado con el hecho de que gran parte de la leche materna extraída ha sido previamente congelada, requiriendo al menos su descongelación.

Una de las primeras publicaciones sobre el calentamiento de la alimentación de los lactantes analizó la aceptación de los lactantes de la alimentación fría o no.1 La mayoría de los lactantes (67%) aceptaron la alimentación fría y no se encontraron diferencias en los patrones de crecimiento entre los grupos alimentados con leche fría, fría o caliente. Probablemente, estos bebés eran más grandes y sanos de lo que se suele ver hoy en día en las UCIN. A pesar del hallazgo de que los bebés «aceptaron» la leche, la práctica de calentar la leche para las alimentaciones después de la congelación o la refrigeración ha sido una práctica de larga data tanto para la alimentación en el hospital como en el hogar. Hay varias razones teóricas para calentar la leche antes de la alimentación. En el lactante de muy bajo peso al nacer, la alimentación con leche fría puede provocar cambios en la temperatura corporal, aunque esto nunca ha sido bien investigado. Los estudios han intentado mostrar los efectos de las variaciones de la temperatura de alimentación y el efecto sobre la tasa metabólica, los residuos, el efecto sobre la temperatura corporal y los patrones de crecimiento. Gonzales mostró un aumento en los residuos relacionados con la alimentación fría, pero esto no ha sido replicado desde entonces y fue una muestra de tamaño bastante pequeño.2 Muchas otras prácticas han cambiado también desde ese momento. Por lo tanto, el beneficio de calentar las alimentaciones y a qué temperatura ideal sigue sin una buena evidencia. Sin embargo, no hay pruebas de que sea perjudicial. Por lo tanto, la práctica aceptada es calentar a una temperatura aún no definida. La Asociación de Bancos de Leche Humana aboga por calentar las tomas a la temperatura corporal en el caso de los bebés prematuros, en particular los que corren el riesgo de padecer enterocolitis necrotizante.3 En el caso de los bebés a término, las tomas pueden darse a la temperatura corporal, a la temperatura ambiente o directamente desde el frigorífico. Para intentar determinar a qué temperatura se administran realmente las alimentaciones, se han realizado varios estudios (Dumm et al, 2013, Lawlor-Klean, Lefaivor, Weisbrock, 2013). Dumm et al demostraron un rango de temperatura de la leche de 21,8°C a 36,2°C.4 Lawlor-Klean, Lefaiver, Weisbrock demostraron un rango de temperatura de la leche de 22°C a 46,4°C.5 El sobrecalentamiento puede ser tan perjudicial como el subcalentamiento. El sobrecalentamiento puede provocar el deterioro de algunos beneficios de la leche humana y/o efectos sobre la temperatura del lactante. El calentamiento insuficiente puede tener efectos sobre la digestión y/o la temperatura corporal del lactante. ¿Es posible que la leche calentada a una temperatura más alta no deba dejarse tanto tiempo en una alimentación continua, debido a la preocupación por el crecimiento bacteriano?

El calentamiento puede producirse con una variedad de métodos. Se han adoptado recomendaciones claras en cuanto a evitar el calentamiento por microondas.3 Las recomendaciones anteriores han incluido una preferencia por el calentamiento bajo «agua corriente». Sin embargo, esto no suele ser práctico en el mundo real. El tiempo necesario para descongelar o calentar un alimento a una temperatura adecuada es un tiempo poco realista para que la enfermera pase en el fregadero sosteniendo un biberón bajo el agua corriente. La descongelación de la leche también puede producirse de diversas maneras. Se puede descongelar a temperatura ambiente, en el frigorífico o en agua caliente. Si la leche se descongela en agua caliente, suele alcanzar la temperatura ambiente o más caliente antes de sacarla del baño de agua. Una vez que la leche se ha calentado hasta la temperatura ambiente o más, no debe volver al frigorífico ni utilizarse durante más de unas horas, normalmente un máximo de 4 horas.6 Si la leche descongelada no se va a utilizar dentro de este plazo de 4 horas, debe descongelarse pero no calentarse. La descongelación en el frigorífico o con un mecanismo controlado como el que existe ahora en el mercado debe hacerse para evitar el calentamiento. Todos estos métodos disponibles requieren tiempo de descongelación. Por lo tanto, la alimentación de nuestros bebés requiere una planificación previa para el día o el turno, ¡incluso para el siguiente turno!

Volver al calentamiento de las alimentaciones…. Lo habitual es un baño de agua caliente o uno de los métodos mecánicos disponibles actualmente. Las preocupaciones sobre el baño de agua caliente, además de una temperatura final poco fiable, incluyen la posible contaminación de la alimentación. El tema de la contaminación merece ser discutido. El agua del grifo suele contener un nivel «aceptable» de bacterias que en la población normal y sana no es preocupante. Sin embargo, la contaminación de una alimentación que se va a dar a un neonato de alto riesgo podría ciertamente causar un problema. El agua del grifo suele contener un nivel «aceptable» de pseudomonas y otras bacterias que reconocemos como letales en la UCIN. Incluso una pequeña cantidad de estas bacterias puede poner en peligro la vida de nuestros bebés de alto riesgo. En un reciente trabajo de mejora del rendimiento realizado en California para disminuir las infecciones del torrente sanguíneo, se descubrió que una de las causas sospechosas de infección del torrente sanguíneo en al menos el 15% de los casos no relacionados con las vías centrales se pensaba que estaba relacionada con la translocación bacteriana desde el intestino, incluso en ausencia de enterocolitis necrotizante diagnosticada (datos no publicados). Por lo tanto, el manejo cuidadoso de la alimentación es una necesidad en esta población vulnerable. Además, si la temperatura de la leche es realmente importante para prevenir la intolerancia a la alimentación y la enterocolitis necrotizante y, posiblemente, para mejorar el crecimiento, ¿qué efecto tiene el tiempo de suspensión prolongado de una alimentación continua precalentada o la alimentación a lo largo del tiempo en la temperatura final de la leche cuando llega al lactante? Si la leche se infunde a lo largo de 30 minutos a 4 horas con tubos que se extienden desde la bomba hasta la sonda de alimentación tanto dentro como fuera de la incubadora, la temperatura cambiará durante este período de tiempo, más o menos, dependiendo de la temperatura ambiente, la duración del tiempo de infusión y la temperatura de la incubadora.

Al igual que con muchos otros temas neonatales, el calentamiento de la leche es una práctica que pide a gritos una investigación adicional. Varias preguntas que necesitan respuesta incluyen:

¿Cuál es la temperatura ideal para la alimentación con leche?

¿La temperatura de la leche tiene un efecto sobre el crecimiento y, si es así, para quién?

¿La temperatura de la leche tiene un efecto sobre la tolerancia a la alimentación y, si es así, para quién?

¿La temperatura de la leche tiene un efecto sobre la temperatura corporal general? Un estudio encontró que sin importar la temperatura de la leche, la temperatura corporal aumentó. Esto está probablemente relacionado con el aumento de la tasa metabólica después de la alimentación. ¿Es esto también cierto en los bebés prematuros y se extiende a los bebés muy prematuros? Probablemente, las pequeñas tomas que damos a los bebés muy prematuros no provocan este aumento de la tasa metabólica y, por lo tanto, de la temperatura corporal.

A menudo pensamos en la alimentación de los bebés como una tarea sencilla, casi sin sentido, en la UCIN. A medida que descubrimos más y más sobre sus necesidades nutricionales y la preparación para la alimentación, sabemos que esto, al igual que la delicadeza del intercambio de gases durante la enfermedad pulmonar, requiere delicadeza y atención. La nutrición adecuada en el momento adecuado es fundamental para los bebés diminutos cuyo cerebro requiere la mayor parte de la nutrición.

1. Gibson JP. Reacción de 150 lactantes a las fórmulas frías. J Pediatr. 1958; 52: 404-406

2. Gonzales, I, DurveaEJ, Vasquez E, Garahty N Efecto de la temperatura de la alimentación enteral sobre la tolerancia a la alimentación en los bebés prematuros. Red Neonatal. 1995;14(3):39-43.

3. The Human Milk Banking Association of North America, Inc. (2011). Best Practice for Expressing, Storing and Handling Human Milk in Hospitals, Homes and Child Care Settings (Mejores prácticas para la extracción, el almacenamiento y la manipulación de la leche humana en hospitales, hogares y centros de atención infantil). HMBANA: West Hartford, CT.

4. Dumm M, Hamms M, Sutton J, Ryan-Wenger N. NICU breast milk warming practices and the physiological effects of breast milk feeding temperatures on preterm infants. Avances en la atención neonatal. 2013;13(4):279-287.

5. Lawlor-Klean P, Lefaiver CA, Wiesbrock J. Percepción de las enfermeras de la temperatura de la leche en el parto en comparación con la práctica real en la unidad de cuidados intensivos neonatales. Avances en cuidados neonatales. 2013;13(5):E1-E10.

6. Robbins S, Meyers R. Grupo de práctica de nutrición pediátrica. (2011). Alimentación de los lactantes: Directrices para la preparación de la leche humana y la fórmula en los centros de salud 2ª ed. American Dietetic Association.