Cómo y por qué el éxito de Toto de 1983 ‘África’ cobró nueva vida en 2018

AILSA CHANG, HOST:

Aquí en ALL THINGS CONSIDERED no nos da miedo preguntar por qué. Por ejemplo, ¿por qué un éxito pop aparentemente beige y desdentado de hace 36 años recibió tanto amor en 2018?

(SOUNDBITE DE LA CANCIÓN, «AFRICA»)

WEEZER: (Cantando) Oigo los tambores resonando esta noche, pero ella oye…

CHANG: Un cover, luego un remix.

(SOUNDBITE OF SONG, «OCEAN TO OCEAN»)

RHEA: (Cantando) Va a hacer falta mucho para alejarme de ti.

CHANG: Y tantos memes de internet. No nos asusta la cosa en la que se ha convertido. Sólo tenemos mucha curiosidad. Rob Harvilla, crítico musical del Ringer, sabe que debe hacer lo correcto y ayudarnos a entender la extraña vida posterior de «Africa» de Toto.

(SONIDO DE LA CANCIÓN, «OCEAN TO OCEAN»)

PITBULL: (Cantando) Practico lo que predico, pero no voy a mentir. Still got love…

CHANG: Gracias muy amablemente por estar aquí, Rob.

ROB HARVILLA: Bueno, gracias. Es un gran honor. Este es el punto culminante de mi carrera, creo.

CHANG: (Risas) Vale, así que el cadáver zombi de esta canción vuelve a la vida.

HARVILLA: (Risas).

CHANG: El grupo Weezer la versiona este año. Está en todas (risas) las emisoras de rock. Y luego, justo la semana pasada, Pitbull lanzó su versión de la canción llamada «Ocean To Ocean». ¿Por qué?

HARVILLA: ¿Por qué? Yo – es genuinamente, seriamente, como, una canción bastante maravillosa.

CHANG: (Risas).

HARVILLA: Como, es honesto acerca de lo que es. Lo que es, como, una canción muy cursi, impulsada por el sintetizador, ya sabes, acerca de una persona blanca que canta sobre África a pesar de no haber estado nunca en África.

CHANG: Correcto. Quiero decir, estos eran unos tipos blancos de North Hollywood que eran sólo músicos de sesión de estudio, nunca habían estado en África, como, sólo habían visto a África en la televisión.

HARVILLA: Correcto. Correcto.

CHANG: ¿Qué estaban haciendo (risas) escribiendo sobre cómo es África?

HARVILLA: Sólo estaban siendo artistas, hombre.

CHANG: (Risas).

HARVILLA: Esa es la única manera en que puedo decirlo. Eso es lo que hace el artista.

(SONIDO DE LA CANCIÓN, «ÁFRICA»)

TOTO: (Cantando) Sé que debo hacer lo correcto, seguro como el Kilimanjaro se eleva como el Olimpo sobre el Serengeti.

CHANG: Quiero decir, la letra no tiene sentido. El video es este occidentalizado, vagamente …

HARVILLA: Sí.

CHANG: …Fantasía racista de África.

HARVILLA: Alguien lanza una lanza.

CHANG: (Risas) Exactamente.

HARVILLA: Sí, que probablemente – probablemente no deberían haber lanzado la lanza. Eso fue lo que pensé.

CHANG: ¿Pero por qué crees que esta canción recibe tanto perdón hoy en día? Porque todo el mundo está en la broma?

HARVILLA: Creo que en parte es eso, sí. Toto había dicho desde el principio, como, esta es una canción sobre una persona blanca que nunca ha estado en África tratando de escribir una canción sobre África.

CHANG: (Risas).

HARVILLA: Como, hay un aspecto muy franco, apologético, como, meta a ella.

CHANG: Sí. Sí.

HARVILLA: ¿Sabes? Y esto es a principios de los 80. Esta es la era del Live Aid. Ya sabes, esta es la época en la que África es, como, un concepto abstracto, ya sabes, esta gran causa altruista. Y, como, mirando las letras – como, busco curar lo que está en el fondo, asustado de esta cosa en la que me he convertido – como, esta idea de África como este lugar místico donde puedes ir a purificarte. Como, no creo que ella realmente fue a África en «Eat, Pray, Love», pero esto es una especie de, como…

CHANG: No, no creo que lo haga.

HARVILLA: …..El rock suave «Eat, Pray, Love…»

CHANG: (Risas).

HARVILLA: …Ya sabes, de principios de los 80.

(SONIDO DE LA CANCIÓN, «AFRICA»)

TOTO: (Cantando) Date prisa, chico, ella te está esperando allí.

CHANG: Entonces, ¿qué crees que tiene esta canción, sea lo que sea lo que pretendía ser, que habla de este momento en el que estamos?

HARVILLA: Creo que hay un tipo específico de canción que tiende a ser muy cursi y soft rock-ish (ph) que simplemente tiene una disonancia muy agradable en la era de Internet. Como, piensas en Rick-rolling, ¿verdad? Como, la canción de Rick Astley renació de repente como este meme hilarante que se llevó a la tierra. Y hay algo sobre el contraste de, como, ese tipo de cursilería despistada en el tipo cínico de la era oscura de Internet. Como, el contraste allí fue lo que hizo que la broma de Rick-rolling funcionara.

CHANG: Pero como usted ha mencionado, Rick-rolling se llevó a cabo en el suelo. ¿Crees que hemos alcanzado el pico de «África»? Hay algún otro éxito de rock suave de los 80 esperando para derribarlo de su pedestal en este momento?

HARVILLA: Creo que dos grandes interpolaciones de «África» en 2018 son suficientes. Creo que a estas alturas hemos alcanzado la saturación de Toto. Así que sí, metamos alguna otra canción – cualquier canción, en realidad.

CHANG: (Risas).

(SONIDO DE LA CANCIÓN, «AFRICA»)

Toto: (Cantando) Las lluvias que caen en África.

CHANG: Rob Harvilla, crítico musical del Ringer. Tengo una última pregunta para ti, Rob.

HARVILLA: Por favor.

CHANG: ¿Puedes siquiera ver el Monte Kilimanjaro desde el Serengeti?

HARVILLA: No pretendo ser un experto en geografía, pero yo – parece que hay alguna licencia poética tomada allí. Pero, ya sabes, eso… eso sólo hace que la canción sea más profunda.

(SONIDO DE LA CANCIÓN, «ÁFRICA»)

TOTO: (Cantando) Se va a necesitar mucho para alejarme de ti. No hay nada que cien hombres o más puedan hacer. Bendigo las lluvias en África. Bendigo las lluvias en África.

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