Cómo tener la mejor experiencia en su primer crucero fluvial

Ahora que he hecho dos cruceros fluviales europeos, y estoy planeando más, puedo hablar por experiencia de las mejores formas de aprovechar este maravilloso modo de viajar. No soy el único que se ha contagiado de las maravillas de deslizarse de ciudad en ciudad en una lujosa habitación de hotel flotante. Según el informe de diciembre de 2018 de CLIA, los cruceros fluviales son la segunda tendencia más importante en los cruceros, después de los viajes multigeneracionales.

Los barcos más pequeños, el ritmo más lento, el menor número de pasajeros y la posibilidad de atracar cerca del centro de las ciudades son algunos de los atractivos de los cruceros fluviales. Su atractivo como introducción a los cruceros y como cambio de los cruceros marítimos ha contribuido a su crecimiento. Como en cualquier otra vacación, la investigación y la planificación son ingredientes para un viaje exitoso, y hay muchas cosas que considerar antes de reservar un crucero fluvial. Con mi propia experiencia, muchas conversaciones con experimentados aficionados a los cruceros fluviales y los consejos de Ralph Grizzle y Britton Frost, de rivercruiseadvisor.com, he reunido algunas ideas para ayudarle a sacar el máximo provecho de su primer crucero fluvial y para animarle a considerar uno para sus próximas vacaciones.


KenWiedemann/Getty Images

¿Qué río debería navegar?

¿Hay algún destino que le interese especialmente? Ha anhelado ver los castillos del Rin o el pueblo francés que inspiró a Monet? Cada río ofrece diferentes ciudades a lo largo de su recorrido, y los sitios web de las compañías de cruceros detallan los itinerarios y las excursiones en tierra. Para tu primer crucero, te recomiendo siete noches, y si eso te funciona bien, prueba con un crucero más largo la próxima vez.

El Danubio es el río más popular de Europa, y la mayoría de los cruceros navegan entre Budapest (Hungría) y Vilshofen o Núremberg (Alemania). Mi reciente crucero fue «Melodías del Danubio» de AmaWaterways, a bordo del nuevo AmaMagna, el barco más ancho que navega por el Danubio, y fue maravilloso. Otros ríos que se pueden recorrer en Europa son el Rin, el Sena y el Duero. También hay cruceros por Asia y África.

Otra consideración a la hora de elegir un río para hacer un crucero son los puertos de embarque y desembarque. La mayoría de las compañías de cruceros fluviales ofrecen extensiones terrestres antes y después del crucero, por lo que es conveniente pasar unos días en uno o ambos extremos de su crucero viendo esas ciudades. Por supuesto, puedes hacer esos arreglos por tu cuenta, añadiendo un destino que hayas querido visitar.


Cortesía AmaWaterways

¿Cómo elegir un camarote?

Los camarotes de los cruceros fluviales suelen ser más pequeños que los de los buques oceánicos debido al espacio limitado de los barcos que suelen llevar unos 160 pasajeros. Más espacio es mejor, por supuesto, y la mayoría de los camarotes oscilan entre los 160 pies cuadrados y los 355 pies cuadrados o más en una suite. En el AmaMagna, la Owners’ Suite tiene 710 pies cuadrados, y cuatro suites de la cubierta superior miden 474 pies cuadrados. Elija una habitación más grande, que probablemente estará en la cubierta superior (de las tres), la mejor ubicación. La prima de actualización para una habitación o suite más grande oscila entre los 2.000 y los 3.300 dólares por persona.

Muchos camarotes vienen con balcones exteriores, con espacio para sillas y una pequeña mesa. Otros ofrecen «balcones franceses», en efecto, grandes ventanas, a veces de pared a pared, que se abren con una barandilla de protección. Algunos camarotes tienen una combinación de ambos. Es una ventaja poder sentarse en el exterior, aunque algunos cruceristas consideran que el balcón francés es adecuado, ya que pasan la mayor parte del tiempo en las zonas de salón, en la cubierta superior exterior o en una zona de salón de proa donde pueden ver ambas orillas del río.

Los camarotes más grandes suelen reservarse primero, así que planifique con antelación y utilice el sitio web de la compañía de cruceros para seleccionar la habitación que desea. Ten en cuenta que los barcos más nuevos suelen tener camarotes más grandes.

Excursiones en tierra explicadas

Típicamente, cuando el barco llega a puerto después de navegar durante la noche, atraca cerca de la ciudad. La mayoría de las compañías ofrecen varias opciones, normalmente una excursión en bicicleta y una selección de excursiones a pie, orientadas a distintos niveles de forma física. Cuando el destino de una excursión está algo alejado, se organizan autobuses. Las excursiones se detallan en el itinerario para que puedas revisarlas y planificarlas con antelación.

En la mayoría de los lugares, puedes explorar por tu cuenta. Descubrí que el GPS del móvil es útil para moverse, y puede que tengas la suerte de encontrarte con un evento o festival local que no esté en el itinerario previsto. Varios pasajeros inteligentes de mi crucero por el Danubio se enteraron por su cuenta de un concierto en Viena, consiguieron entradas y pasaron una velada encantadora. También encontraron un excelente restaurante y disfrutaron de una cena antes del concierto fuera del barco. Por supuesto, es fundamental conocer el horario de navegación del barco y volver a tiempo.


Cortesía AmaWaterways

Cenar en un crucero fluvial

Las comidas se sirven en horarios establecidos, generalmente con amplios buffets así como opciones de menú. Los vinos suelen estar incluidos en las comidas, con varias opciones disponibles, a menudo basadas en las zonas en las que el barco atraca. En el crucero AmaWaterways por el Danubio, disfrutamos de deliciosos vinos austriacos y alemanes. La mayoría de las mesas son para seis u ocho comensales, y algunas para dos, por lo que a menudo se cena con otras personas, lo que puede ser bueno, o no. Es posible que desee hacer cola para la cena cuando conozca a otros pasajeros con los que le gustaría cenar.

Además del bufé de desayuno, suele haber un desayuno informal para los madrugadores y los que comen poco por la mañana. El café y el té están a mano en todo momento. La mayoría de los barcos ofrecen varios lugares para cenar, incluida una Mesa del Chef que requiere reserva previa. AmaMagna, con su espacio adicional, cuenta con cuatro comedores, incluyendo el Jimmy’s Wine Bar, de estilo familiar, y el informal Al Fresco, con asientos al aire libre.

Los requisitos dietéticos pueden ser acomodados con aviso previo a la línea de cruceros.

Tiempo en el barco

Uno de mis días más memorables en el crucero por el Danubio lo pasé cerca de la proa del barco mientras atravesábamos el Valle de Wachau en Austria, cerca de Durnstein. Las verdes colinas, los viñedos en terrazas, los escarpados acantilados rocosos, las granjas y los campanarios, junto con la ligera brisa, hicieron que la experiencia fuera impresionante y que se tomaran muchas fotos preciosas. Compruebe su itinerario o pregunte al responsable del crucero por las mejores horas para ver el crucero de día.

También es fascinante el proceso por el que el barco pasa por las esclusas para ajustarse a los distintos niveles de agua del río. Hay que ver toda la operación al menos una vez. Su apreciación de la maravilla de la ingeniería y de la habilidad de la tripulación se multiplicará por cien.

El crucero es suave, sin olas que hagan tambalear el barco. Verá pasar otros barcos fluviales y, ocasionalmente, puede sorprenderse de encontrar uno aparcado en doble fila junto a su barco, a veces necesario cuando el espacio de atraque es limitado.

¿Cuál es la mejor época del año para hacer un crucero fluvial?

En Europa, el mejor tiempo suele ser de junio a septiembre. El verano está muy solicitado, por supuesto, lo que hace que septiembre y principios de octubre sean momentos excelentes para realizar un crucero fluvial en Europa. Los cruceros con mercados navideños, desde finales de noviembre hasta diciembre, son muy apreciados a pesar del frío. Los mercados históricos, los productos artesanales, la comida tradicional, la música y la brillante decoración atraen a los viajeros navideños.

Los niveles de agua inesperados e impredecibles, tanto altos como bajos, pueden afectar a un crucero fluvial. Cuando el agua es demasiado baja, los barcos pueden encallar o tener una profundidad insuficiente para navegar. Cuando el agua es demasiado alta, es posible que los barcos no puedan pasar por debajo de los numerosos puentes que cruzan los ríos en Europa. Cuando esto ocurre, las compañías de cruceros se esfuerzan por mantener el itinerario enviando a los pasajeros en autobús al siguiente puerto y cambiando de barco a otro similar para el resto del viaje. También pueden cambiar a hoteles temporalmente como solución. La cancelación de cruceros debido a los niveles de agua ocurre raramente.


Cortesía de AmaWaterways

Reservar su crucero

Consiga el camarote que desee reservando con mucha antelación. Revise los detalles, el itinerario y lo que se incluye en su coste leyendo la página web de cada compañía de cruceros y hablando con un profesional de los viajes. Ralph Grizzle, de rivercruiseadvisor.com, recomienda reservar a través de una agencia de viajes. «A menudo se obtienen tarifas iguales o mejores, además de posibles ventajas que no se obtienen si se acude directamente a la compañía de cruceros. Además, la agencia de viajes trabajará en su nombre en caso de que algo vaya mal. Dado que las agencias de viajes tienen un gran volumen con las líneas de cruceros, el agente suele tener más influencia de la que usted podría tener como consumidor.»

Las líneas de cruceros y las agencias de viajes suelen sugerir un seguro de cancelación de viaje para cubrir los imprevistos que puedan hacer que usted cancele su crucero, como una enfermedad, la pérdida del trabajo o problemas de transporte.

Consideraciones sobre salud y estado físico

La mayoría de los cruceros tienen al menos un pequeño centro de fitness y una pista para caminar en la cubierta superior, tal vez incluso algunas clases de yoga o de ejercicio y bicicletas para tomar prestadas o utilizar en las visitas guiadas. El AmaMagna cuenta con un profesional de la gimnasia a tiempo completo, bicicletas de spinning al aire libre y ejercicios en grupo en varios momentos del día, así como un spa y un terapeuta de masajes.

El acceso para las personas con discapacidad o movilidad limitada podría ser un reto en la mayoría de los cruceros fluviales. Algunos barcos tienen ascensores, pero los espacios pequeños y las pasarelas podrían limitar el movimiento de las sillas de ruedas. Si hay dudas sobre el alojamiento o el acceso, confirme los detalles con la compañía de cruceros antes de reservar.

Un pensamiento desagradable, pero práctico, es la posible necesidad de atención médica durante un crucero. Considere la posibilidad de contratar un seguro si su póliza personal no lo cubre, como suele ocurrir cuando se viaja fuera del país. En su podcast sobre el tema, Britton Frost, de rivercruiseadvisor.com, explicó que el seguro médico de viaje cubrirá los gastos de transporte aéreo de los pasajeros y su traslado a un hospital si es necesario. También puede reembolsar gastos como retrasos de la aerolínea, pérdida de equipaje, etc. Al igual que con todos los programas de seguros, es fundamental entender exactamente lo que está cubierto.

¿Son los cruceros fluviales para todas las edades?

La mayoría de las compañías de cruceros fluviales requieren que los pasajeros tengan al menos cuatro años de edad, y los viajeros deben ser conscientes de que las excursiones en tierra y el entretenimiento a bordo pueden no tener mucho interés para los niños pequeños. La mayoría de los pasajeros son mayores, de cincuenta años en adelante, pero en mis cruceros me encontré con millennials y adolescentes, que se lo pasaron muy bien y participaron en todo lo que el crucero ofrecía.

AmaWaterways se ha asociado con Adventures by Disney para ofrecer cruceros orientados a las familias por los ríos Rin, Ródano, Sena y Danubio con guías de aventuras de Disney y actividades como kayak, pintura, ciclismo y búsquedas del tesoro. Adventures by Disney, con AmaWaterways, también ofrece cruceros sólo para adultos. Los cruceros U de Uniworld Cruises fueron creados para atraer a los millennials con actividades y excursiones diseñadas para atraer a ese rango de edad.

Wi-Fi y tecnología

El WiFi de alta velocidad está disponible e incluido en la mayoría de los cruceros fluviales. La mayoría de los camarotes tienen televisores, y muchos están equipados con ordenadores u ofrecen «cibercafés» a bordo. Los detalles sobre los puertos, las excursiones y los itinerarios están disponibles en los televisores, así como información de orientación y seguridad.

AmaWaterways ofrece una aplicación para los cruceros por Europa (excepto Portugal) y Vietnam que incluye el itinerario y el programa diario, un mapa interactivo en vivo, «postales electrónicas» de cada puerto para las listas de correo electrónico de los huéspedes y un álbum que almacena y etiqueta las fotos.


Cortesía de AmaWaterways

Cómo hacer la maleta para un crucero fluvial

Los cruceros fluviales suelen ser menos formales que los marítimos, por lo que no es necesario un atuendo de cóctel elegante. La ropa diaria debe ser informal y cómoda, y la mayoría de los huéspedes se visten un poco para la cena, especialmente para la última noche o la Cena del Capitán. Los hombres no necesitan corbatas ni chaquetas. Los zapatos cómodos son un requisito indispensable para caminar por las ciudades, a menudo sobre adoquines o terrenos irregulares. No olvide la ropa de lluvia, y piense en los jerséis y la ropa de capas para tener flexibilidad. Lleve un sombrero o una visera, gafas de sol, bufanda, una chaqueta ligera y ropa de entrenamiento. Para los cruceros de invierno, vístete para el frío.

Los cargadores, los adaptadores eléctricos, las gafas de lectura adicionales, el paraguas ligero o el poncho deben estar en tu lista. El servicio de lavandería suele estar disponible, pero no la limpieza en seco.

Planificando el presupuesto

Casi todo está incluido en la tarifa del crucero fluvial, excepto las propinas para la tripulación y el director del crucero y quizás una excursión opcional en tierra que podría requerir entradas para conciertos o tasas. La línea de cruceros sugerirá una cantidad de propina basada en el número de días por huésped. Gran parte de los ingresos de los trabajadores de la tripulación provienen de las propinas, y descubrirá que se esfuerzan por hacer que su viaje sea agradable.

¿Preparado para planificar su propio crucero fluvial?

Probablemente ya haya oído hablar a amigos y conocidos de sus experiencias en cruceros fluviales. Incluso si no está listo para embarcarse en su propio crucero, es posible que quiera empezar a explorar los sitios web de las compañías de cruceros. Los cruceros fluviales son cada vez más populares por muchas razones, principalmente por las experiencias auténticas que se pueden disfrutar a un ritmo tranquilo en un entorno íntimo y lujoso. ¿Qué puede ser mejor?