Cómo sobrevivió el pollo Mike sin cabeza

Pollos domésticos (Gallus) en una granja. Gallos gallinas aves de corral aves

© Oleg/Fotolia

El 10 de septiembre de 1945, Lloyd Olsen estaba decapitando pollos para el mercado en su granja familiar de Fruita, Colorado, cuando una de las aves decapitadas se levantó y empezó a correr por el patio, todavía muy viva. Olsen puso el pollo, al que llamó Mike, en una caja en el porche y se sorprendió al encontrarlo aún vivo a la mañana siguiente.

Mike sobrevivió porque la mayor parte del cerebro de un pollo se encuentra en la parte posterior de la cabeza, detrás de los ojos. Cuando Olsen bajó el hacha, arrancó la mayor parte de la cabeza de Mike pero dejó la parte del cerebro que controlaba la respiración, la digestión y otras funciones corporales.

Olsen se dio cuenta de que tenía en Mike una atracción por la que otros pagarían por ver y pasó los siguientes 18 meses exhibiendo al gallo sin cabeza en ferias, carnavales y otros eventos públicos. Alimentaba a Mike goteando agua y comida líquida en su esófago con un cuentagotas y extraía la mucosidad de su garganta con una jeringa. Mike se hizo tan famoso que hasta la revista Time escribió sobre él.

Mike murió el 17 de marzo de 1947, mientras estaba de gira en Phoenix, Arizona. Olsen y su esposa, Clara, se despertaron en su habitación de hotel con el sonido de Mike ahogándose con mucosidad. Buscaron la jeringuilla y se dieron cuenta de que la habían dejado accidentalmente en el espectáculo en el que se exhibía a Mike. Al no poder succionar la mucosidad de la garganta de Mike, sólo pudieron ver cómo se asfixiaba.

Aunque su increíble historia terminó hace muchas décadas, los ciudadanos de Fruita no han olvidado a Mike el Pollo sin Cabeza. Cada año, la ciudad organiza un festival en su honor, que atrae a cientos de asistentes de todo Estados Unidos.