Cómo ser más empático

La empatía, o nuestra capacidad para entender los sentimientos y perspectivas de los demás y mostrar compasión hacia ellos, es uno de los elementos básicos de las relaciones saludables. Cuando somos capaces de ponernos en el lugar de otra persona y ver la vida desde su punto de vista -una situación, una creencia, una lucha- estamos entonces mejor equipados para conectar, sin reactividad, a nivel humano.

Es, en cierto modo, un signo de generosidad; no en el sentido material, sino que es un espíritu de generosidad. Al apoyarnos en esta generosidad y aprender a ser más empáticos, cultivamos una actitud de apertura, y entrenamos nuestra mente para ser menos crítica. No es de extrañar que la empatía pueda impactar positivamente en nuestras relaciones, con nosotros mismos y con los demás.

Como dice Andy Puddicombe, antiguo monje budista y cofundador de Headspace: «La empatía no requiere que hayamos pasado por lo mismo que otra persona, simplemente que nos encontremos con ella donde está ahora».

La empatía puede parecer una emoción de todo o nada; en cierto modo, es cierto. Ser capaz de reconocer y relacionarse con los sentimientos de los demás no viene en grados. Como cualquier habilidad, está ahí, o no. Pero la buena noticia es que la empatía es una cualidad que se puede cultivar y aprender. Descubrir cómo ser más empático es una habilidad vital con beneficios que se extienden a todas las áreas de la vida. Una vez que domines cómo tener más empatía, serás más capaz de conectar y comprender a tus socios, seres queridos, colegas e incluso a los extraños.

Los beneficios de practicar la empatía

Existir en el mundo puede venir con un poco de sobrecarga sensorial. Están pasando muchas cosas ahí fuera, y no es de extrañar que nos preocupemos por el parloteo de nuestra mente. A menudo, nuestros pensamientos y emociones toman el control, dejando poco espacio para que los que nos rodean se sientan vistos o escuchados. Y cuando migramos hacia la interacción social, tendemos a apegarnos a nuestros pájaros de un plumaje.

Todos estos comportamientos pueden conducir a un déficit de empatía -en el que sólo estamos expuestos a los que son similares a nosotros- y ser capaces de mostrar compasión por personas y perspectivas que son diferentes a las nuestras se vuelve difícil, si no imposible. Todo esto puede parecer un poco frustrante y descorazonador. Pero preguntarse cómo se puede ser más empático y aventurarse a comprender a quienes nos rodean merece la pena. He aquí algunos de los beneficios:

  • Relaciones más sólidas. Aprender a escuchar a quienes te rodean sin emitir juicios puede fortalecer no sólo tus relaciones familiares y de pareja, sino también tus amistades.
  • Un impulso de felicidad general. La empatía es una de las cualidades humanas más apreciadas. Aquellos que pueden darla, crean vínculos más fuertes con sus círculos sociales. Estos vínculos más fuertes traen más alegría dentro de la vida de uno.
  • Mayor inteligencia emocional. La empatía es el núcleo de la inteligencia emocional, o nuestra capacidad para ser conscientes de nuestras emociones y manejar las relaciones interpersonales. Ser capaz de empatizar con los que nos rodean nos da un mejor manejo de las relaciones interpersonales.
  • Mejor líder y trabajador. Ser capaz de navegar por las relaciones y situaciones humanas con éxito puede hacer que la vida en la oficina sea mucho más fácil de asumir. Si puedes leer y comprender las emociones, necesidades y pensamientos de tus informes y compañeros de trabajo, es mucho más probable que te comuniques y colabores de manera efectiva.

Cómo ser más empático

Cuando nuestro cerebro se pone a trabajar para averiguar cómo ser más empático, lo que está haciendo es conseguir que el centro emocional y el centro cognitivo colaboren y den sentido a la situación que tiene delante. El centro emocional del cerebro, o sistema límbico, incluye la amígdala y el hipocampo. Esta zona almacena sentimientos, experiencias e impresiones. También puede percibir los sentimientos de los demás. El lóbulo frontal, que da sentido al comportamiento al más alto nivel, es donde se produce la magia de la empatía. Trata de resolver problemas y comprender por qué alguien puede sentirse como lo hace.

La empatía tiene múltiples componentes: el cognitivo, en el que comprendes los pensamientos o sentimientos de la persona; el emocional, en el que puedes compartir esos sentimientos; y el compasivo, en el que vas más allá de compartir la preocupación y tratas activamente de reducir el dolor de alguien.

Si estás en proceso de aprender a ser más empático en una relación o en la vida cotidiana, lo principal es dar un cambio de imagen a tus interacciones: Habla con gente nueva de diferentes orígenes y condiciones sociales. Escucha activamente a los que te rodean y permítete ser vulnerable en las relaciones. Concéntrese en los intereses y necesidades de los demás. Intenta no hacer suposiciones sobre los que te rodean. Y, por supuesto, medita.

El vínculo entre la meditación y la empatía

Investigadores de la Universidad de Emory descubrieron que la meditación para la compasión podría mejorar nuestra capacidad de empatizar con quienes nos rodean. Se cree que la meditación para la empatía puede hacerlo activando las áreas del cerebro asociadas a la compasión. Cuando los investigadores del Centro Médico Mount Sinai escanearon los cerebros de los pacientes durante la meditación, el área cerebral de la empatía comenzó a iluminarse de forma significativa. La meditación también puede aumentar la empatía al ampliar la conciencia de sí mismo. Al calmar el sistema nervioso, la meditación te ayuda a ser más consciente de tus propias emociones, lo que te hace más hábil para empatizar con las emociones de los demás. Y así, cuando aprendemos a través de la meditación a ver nuestros propios patrones de pensamiento, nuestro diálogo interior y nuestro sufrimiento, nos acercamos al sufrimiento de los demás. La empatía es esencialmente una comprensión de la condición humana compartida, y ésta es la naturaleza de nuestra propia bondad y compasión.