Cómo ser inmortal

En los últimos años, varias organizaciones diferentes han lanzado proyectos para acabar con el envejecimiento y extender radicalmente la longevidad humana. Calico Labs de Google es quizás el esfuerzo más conocido, seguido por la fundación SENS de Aubrey De Grey-pero muchos otros están trabajando en el mismo problema bajo términos menos obvios.

Si estos esfuerzos tuvieran éxito, la humanidad podría llegar a ser biológicamente inmortal.

Esta afirmación podría ser un poco engañosa. «Biológicamente inmortal» no significa que los humanos dejen de morir. Simplemente significa que no hay un final fijo de la vida humana: que la medicina es capaz de tratar cosas como las enfermedades del corazón, el cáncer y la demencia de forma completa. Al fin y al cabo, si esas enfermedades se curaran, no habría más «causas naturales» por las que morir.

Pero seguiríamos muriendo por otras razones. Seguiríamos teniendo accidentes, caminando delante de los autobuses y encontrando condiciones peligrosas en las carreteras. Dejaríamos de morir como lo hacían nuestros antepasados agrícolas (por enfermedad), y volveríamos a morir como lo hacían nuestros antepasados cazadores-recolectores (por accidente).

Apoyo estos esfuerzos, que no son más que continuaciones de nuestros esfuerzos médicos en otras áreas, ampliando nuestra capacidad de curación. Incluso he discutido esto en términos de las escrituras y la cosmovisión cristiana.

Pero la terminología aquí pone de manifiesto una fuente de gran confusión. Cuando los biólogos dicen cosas como «inmortal» y «humano», suelen referirse a algo muy específico. Cuando el resto de nosotros utilizamos estos términos, suelen significar algo muy diferente.

Cuando digo que quiero un sistema legal más humano, no estoy sugiriendo que inyectemos ADN de homo sapiens en la Constitución. Cuando digo que «su trato fue inhumano», no estoy sugiriendo que lo hicieran lobos o elefantes.

En cambio, estoy usando «humano» como un término moral, para referirme a nuestros más altos ideales y expresiones.

De forma similar, cuando hablo en un contexto religioso de ser inmortal, no estoy hablando simplemente de las causas biológicas del daño celular. Estoy hablando de un sentido de permanencia indestructible-una garantía de vida infinita que se manifiesta en cómo vivimos y trabajamos y nos relacionamos.

Debería ser obvio que ninguna tecnología médica puede ofrecer eso plenamente.

La inmortalidad biológica, después de todo, nos deja expuestos a la muerte por ahogamiento, fuego y explosión. Incluso si de alguna manera nos volviéramos inmunes a estos fenómenos, seguiríamos siendo susceptibles a todo tipo de desastres naturales, desde asteroides hasta supernovas locales.

Es casi seguro que seguiríamos siendo susceptibles de morir a manos de otros seres humanos.

Y aunque pensáramos que hemos resuelto todas esas preocupaciones, la inmortalidad requiere un tiempo literalmente infinito. Sencillamente, no habría forma de saber que uno es inmortal antes de que haya transcurrido un tiempo infinito: siempre se correría el riesgo de encontrar alguna nueva amenaza que pudiera destruirlo.

Así pues, desde dentro de una realidad finita, sencillamente no existe una garantía de inmortalidad en el sentido que solemos darle. La inmortalidad biológica es una cosa, la inmortalidad moral es algo diferente.

¿Pero significa eso que la inmortalidad está para siempre fuera de nuestro alcance?

No lo creo.

En nuestro análisis anterior, se nos escapó algo. Actuamos como si la tecnología médica hubiera aparecido de la nada, y no fuera administrada por nadie.

En realidad, por supuesto, la tecnología médica es administrada por otros seres humanos, que se preocupan -en cierta medida- de que uno viva o muera. Y en realidad, la tecnología médica es desarrollada por otros seres humanos, que se preocupan por el valor de la vida humana.

Incluso si estos proyectos fueran administrados por sociópatas que sólo estaban en él para ellos mismos, son financiados y apoyados por otros seres humanos para los que realmente importa. Nada de lo que hacemos está solo, nada de lo que logramos está sin los demás. Todo proyecto, organización o institución humana es una vasta empresa cooperativa que, en última instancia, involucra a toda la raza humana.

Eso no significa que todos los proyectos u organizaciones sean buenos. Significa que ningún proyecto u organización puede existir sin depender del bien de los demás.

Y eso nos señala la verdadera respuesta.

Estamos vivos hoy sólo en virtud de los demás. Si curamos nuestras enfermedades, será en virtud de los demás. Si curamos el envejecimiento, será en virtud de otros. Si nos volvemos más resistentes de lo que nunca creímos posible, será en virtud de otros.

Si nos caemos a un pozo, escaparemos en virtud de otros. Si nuestro corazón deja de latir, seremos revividos por otros. Si mantenemos una vida de cien años -o de mil años- será en virtud de otros.

Sólo la benevolencia de los demás, colaborando libremente por un bien mayor, nos sostendrá durante los siglos y milenios venideros. Sólo esta benevolencia evitará que muramos a manos de un asteroide o una supernova. Sólo esta benevolencia nos sacará del borde de la inexistencia.

Sea cual sea el medio para mantenernos, al final se encontrará con alguna nueva amenaza o algún riesgo sin precedentes. Y finalmente, es casi seguro que moriremos.

Pero si alguien o alguna comunidad mayor se preocupa, harán retroceder esa definición de muerte. Reiniciarán tu corazón, reiniciarán tu cerebro, restaurarán tus miembros perdidos. Harán todo lo que puedan para traerte de vuelta -y si ese esfuerzo fracasa, te mantendrán en sus corazones hasta que haya una oportunidad de que pueda tener éxito.

En última instancia, saber que alguien más se preocupa por ti, que alguien más te protegerá o preservará, que alguien más luchará por ti y te revivirá- es la única garantía de que superarás la muerte.

Las nociones tradicionales de inmortalidad tenían razón.

Al final, lo único que puede vencer a la muerte -lo único que puede hacerte inmortal- es el amor.