Cómo saber si tu pareja te está espiando

Unfollow Me es una campaña de Broadly, que pone de relieve el problema del acoso y el abuso doméstico, que no se denuncia, y amplía las voces de las víctimas y los supervivientes. En el Reino Unido, nos hemos unido a los llamamientos de la organización benéfica contra el acoso Paladin para introducir un Registro de Acosadores. Sigue toda la cobertura de Broadly aquí.

Para este artículo, Motherboard se asoció con Broadly para destacar When Spies Come Home (Cuando los espías vuelven a casa), nuestra extensa serie de investigación sobre el poderoso software de vigilancia que la gente común utiliza para espiar a sus seres queridos.

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Cuando piensas en «stalkerware», lo que te viene a la mente es probablemente un hacker de película de espionaje plantando chips en los zapatos o colocando diminutas cámaras de vídeo en moscas que revolotean alrededor de sus objetivos. En realidad, sin embargo, la industria del stalkerware es mucho más mundana y peligrosa de lo que los tropos de las películas describen, especialmente para las mujeres.

Hoy en día, el stalkerware -también llamado «spyware», «software de vigilancia del consumidor» o «spouseware»- adopta la forma de aplicaciones o alteraciones en un dispositivo que permiten a alguien vigilar su actividad de forma remota. Una aplicación llamada PhoneSheriff, por ejemplo, permitía a sus usuarios leer textos y ver fotos en, así como acceder a la ubicación GPS del teléfono en el que está instalada de forma secreta.

Como informó Motherboard el año pasado, decenas de miles de personas son presa de software y aplicaciones como PhoneSheriff, que fue descontinuado en marzo de 2018. Y el análisis de Motherboard de una gran caché de archivos hackeados de Retina-X (el antiguo fabricante de PhoneSheriff) y de otro fabricante de software espía, FlexiSPY, reveló que quienes utilizan sus productos son, en la mayoría de los casos, personas normales y corrientes -como «abogados, profesores, trabajadores de la construcción, padres, amantes celosos»- y no miembros de las fuerzas de seguridad.

Hay al menos docenas de apps a nivel de consumidor como PhoneSheriff en el mercado, con nombres como Mobistealth y Family Orbit. La aplicación FlexiSPY es un ejemplo particularmente popular de software comercializado para aquellos que tratan de «atrapar» a los cónyuges o vigilar a las personas sin su conocimiento: Como informó Joseph Cox de Motherboard en 2017, a lo largo de los años, FlexiSPY ha añadido funciones para enviar mensajes de texto falsos, robar contraseñas de aplicaciones, tomar fotos de forma remota utilizando la cámara del teléfono, rastrear el historial web, espiar los chats de Facebook, iMessage y WhatsApp, y supervisar aspectos del uso de Tinder.

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No hay cifras concretas sobre cuántas personas son víctimas del abuso del stalkerware. Pero ser vigilado por la pareja es una realidad para muchos que denuncian el abuso, y es una forma grave de abuso en sí misma, según organizaciones como el Centro Nacional de Violencia Doméstica y Sexual. En 2014, la red de apoyo Refuge, con sede en el Reino Unido, informó de casi 1.000 casos de víctimas que necesitaban ayuda porque temían ser vigiladas, ya sea a través de sus dispositivos personales o de la tecnología doméstica inteligente, como cámaras web y termostatos.

El miedo, la manipulación de la autoestima, el aislamiento y la dependencia financiera forman parte del libro de jugadas del maltratador. El spyware y el stalkerware cumplen varios de estos requisitos: Tener conocimiento del paradero, las conexiones y las conversaciones de alguien tiene un valor incalculable para alguien que intenta controlarlo.

Aquí hay algunas cosas que hay que saber sobre cómo funciona el Stalkerware y las preguntas que debes hacerte si crees que alguien puede estar rastreándote.

¿Cómo llegaría el stalkerware a mi teléfono en primer lugar?

La mayoría de este software termina en un dispositivo a través de una de dos maneras: Un ataque de phishing (enlaces de correo electrónico o de texto que contienen virus y te engañan para que hagas clic en ellos fingiendo ser algo/alguien más), o el acceso físico al dispositivo.

En el primer caso, el abusador podría enviar un enlace en un correo electrónico que parece que está compartiendo un sitio web interesante, pero al hacer clic en él, en realidad desencadenaría la instalación de un software espía en tu dispositivo sin que lo sepas. En el segundo caso, el agresor debe tener acceso al código de acceso o al PIN del dispositivo, que podría conseguir convenciendo a la víctima para que lo comparta con ella o vigilando por encima de su hombro cuando desbloquee el teléfono. También podrían haber comprado el teléfono para ellos e instalado aplicaciones antes de regalárselo.

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La mayoría de las aplicaciones que alguien utilizaría para rastrear a alguien a través de un dispositivo se enmarcan como «herramientas de acceso remoto» para ayudar a los padres o empleadores a «gestionar» los dispositivos. Pero, en cambio, son fácilmente utilizadas por personas que intentan controlar a sus parejas.

¿Cómo puedo saber si tengo una de estas aplicaciones en mi teléfono?

«Mi consejo número uno para las víctimas es que confíen en sus instintos. Si tus instintos te dicen que tu ex o tu pareja actual saben demasiado sobre ti, es totalmente posible que estén monitoreando tus actividades», dijo Cindy Southworth, vicepresidenta ejecutiva de la Red Nacional para Acabar con la Violencia Doméstica, a Motherboard en 2017.

Este aparente sexto sentido de ser acosado a menudo no viene de la nada. Southworth puso el ejemplo de que el ex de una mujer le envió un enlace a unos zapatos que había estado mirando para comprar antes, diciendo que «le quedarían muy bien.» Este es el tipo de manipulación y luz de gas que puede mantener a una víctima preguntándose si está haciendo algo de la nada, o si la persona de la que sospecha realmente la está vigilando.

Es difícil saber si alguien ha instalado stalkware en tu teléfono, siendo que normalmente no hay evidencia visible. Sin embargo, si tienes un iPhone, es probable que tenga que ser «jailbroken» -un proceso que elimina las restricciones del fabricante- para que se produzca la instalación, ya que el stalkerware no suele estar disponible en la App Store del iPhone. Según el reportero de Motherboard Joseph Cox, una posible forma de saber si tu teléfono ha sido «jailbroken» es buscar en tu teléfono una aplicación llamada «Cydia», que permite a los usuarios instalar software en dispositivos «jailbroken». Si la aplicación aparece, es una fuerte pista de que alguien puede haber estado instalando software no deseado en su dispositivo. Sin embargo, si no lo hace, eso no es una garantía de que el software de vigilancia no esté ya en tu teléfono. Puedes llevar tu teléfono a un proveedor como una tienda de Apple para que lo comprueben, pero incluso esto es bastante arriesgado para alguien potencialmente vigilado.

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Acabo de darme cuenta de que me están acosando mediante un software de vigilancia: ¿qué hago?

Antes de que una víctima de acoso con software espía tome alguna medida para enfrentarse a su acosador o para tratar de impedirlo, es importante considerar los riesgos y proceder con cuidado. Los abusadores a veces intensifican sus abusos contra sus parejas cuando se les confronta, o cuando temen ser descubiertos.

La experta en seguridad y activista Elle Armageddon escribió para Motherboard el año pasado que las decisiones que se toman sobre qué hacer a continuación son muy delicadas:

Tener un dispositivo infectado con spyware mientras se planea escapar de una pareja abusiva, o llevar un dispositivo comprometido mientras se hace una huida, abre a las personas a más riesgos que la ya extrema amenaza de estar en, y posteriormente dejar, una relación abusiva.

Hablar con otras personas sobre el maltratador, hacer planes para huir o buscar formas de eliminar el software espía de tu teléfono puede exponerte a riesgos si el uso de tu teléfono está siendo monitorizado. Según Armageddon, seguir utilizando tus dispositivos y vivir tu vida como si no pasara nada puede ser lo más seguro que puedes hacer, hasta que tengas un plan de escape. Se recomienda llevar a cabo las conversaciones importantes en un nuevo dispositivo, como un teléfono de prepago, o en persona con los confidentes.

¿Cómo puedo eliminar el stalkerware de mi dispositivo y evitar que vuelva a suceder?

Después de años de ser espiado, puede ser difícil imaginar una forma de vida diferente.

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«Me encontraba teniendo conversaciones con el móvil en la habitación que no debería haber tenido con el móvil en la habitación,» Jessica, una víctima de la vigilancia del abusador a través de stalkerware, dijo a Motherboard el año pasado. «Porque simplemente te da pereza, te cansas de estar tan vigilante y francamente te sientes un poco paranoica. Pero en un momento dado me dije: ‘No me importa que escuche todas las conversaciones que tengo'»

Pero hay formas de salir del control de vigilancia que alguien tiene sobre tus dispositivos. Una opción es borrar el dispositivo, y restaurarlo a la configuración de fábrica.

Mantener el teléfono actualizado también ayuda a defenderse de las amenazas de seguridad, incluyendo el stalkerware. A menudo es necesario hacer Jailbreak al teléfono para instalar estas aplicaciones, y las nuevas versiones de iOS lo hacen más difícil.

La ausencia de aplicaciones sospechosas en tu teléfono no garantiza que no estés siendo vigilado de otras maneras. Cualquier aplicación que tenga permiso para usar tu ubicación podría ser utilizada para rastrearte, como las apps de fitness como Strava y los rastreadores de carreras, o incluso las apps de citas como Tinder. En general, es una buena idea mantener la geolocalización desactivada en el teléfono tanto como sea posible. Para ir un paso más allá, elimina aplicaciones como Facebook y Twitter que puedan mostrar tu ubicación en los estados, y utiliza en su lugar las versiones basadas en el navegador a través de una aplicación de navegación web.

Incluso si nunca has sido víctima de la vigilancia de un stalkerware, armarse con conocimientos sobre cómo detectarlo -y detenerlo- podría ayudarte a ti o a un amigo a escapar de una situación difícil y potencialmente peligrosa en el futuro.