Cómo proteger a sus mascotas y a su familia de la intoxicación por monóxido de carbono

APCC: monóxido de carbono

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la intoxicación por monóxido de carbono es la principal causa de muerte por envenenamiento no intencionado en los Estados Unidos. Se calcula que la intoxicación por monóxido de carbono no intencionada y no relacionada con el fuego es la causa de 15.000 visitas a urgencias y de casi 500 muertes al año en los EE.UU.

Aunque no se dispone de estadísticas similares sobre el número de mascotas afectadas cada año, sabemos que más de un tercio de los hogares de los EE.UU. tienen un perro o un gato en casa, lo que significa que es probable que las mascotas estén incluidas en muchos de estos casos de intoxicación. El Centro de Control de Envenenamiento de Animales (APCC) de la ASPCA quiere asegurarse de que usted sepa cómo puede ayudar a proteger a sus seres queridos de esta toxina mortal.

¿Qué es el monóxido de carbono y por qué es perjudicial?

El monóxido de carbono (CO) es llamado el asesino silencioso porque es un gas incoloro, inodoro e insípido, pero aún así es altamente tóxico. El CO afecta a la capacidad de transporte de oxígeno de los glóbulos rojos del cuerpo. Los órganos que requieren grandes cantidades de oxígeno, como el corazón y el cerebro, son los más afectados.

El monóxido de carbono tiene aproximadamente la misma densidad que el aire ambiente, por lo que los animales cercanos al suelo no corren más riesgo que los más altos. Sin embargo, las aves, debido a su sistema respiratorio único son más sensibles a los efectos del monóxido de carbono que otros animales.

Los síntomas de la intoxicación pueden ir de leves o moderados a graves y pueden incluir:

  • Depresión
  • Vómitos
  • Debilidad
  • Coma
  • Convulsiones
  • Disnea (respiración difícil o dificultosa)
  • Arritmias cardíacas
  • Lesión pulmonar aguda lesión pulmonar
  • Enfermedad respiratoria aguda (SDRA)
  • Muerte
  • También son posibles la sordera y la ceguera permanentes
    • Para los animales que se recuperan de la intoxicación por monóxido de carbono, la monitorización debe continuar durante al menos otros tres a seis días (o más), por si se produce un empeoramiento repentino o el retorno de los signos neurológicos. Se han notificado efectos neurológicos retardados en animales, y pueden tener un mal pronóstico.

      ¿Cómo proteger a sus animales de la intoxicación por monóxido de carbono?

      En primer lugar, es bueno saber qué época del año viene con el mayor riesgo de envenenamiento por CO, y de dónde proviene más comúnmente el monóxido de carbono.

      El invierno es la época del año para el monóxido de carbono. Dado que los hornos domésticos son una de las fuentes más comunes de CO, el invierno puede aumentar las emisiones de CO para muchas partes del país.

      Otras fuentes comunes de monóxido de carbono incluyen:

      • El tubo de escape de los vehículos
      • Los fuegos del hogar
      • Las estufas
      • Los calentadores de agua.
        • La mejor manera de mantenerte a ti y a tus mascotas a salvo es asegurándote de que estás armado con los hechos, y tomando medidas preventivas.

          • Querrás asegurarte de que tu casa está equipada con un detector de monóxido de carbono, y que se mantiene regularmente.
          • Nunca ponga en marcha motores en un área cerrada
          • Mantenga las chimeneas limpias y bien ventiladas
          • Programe el mantenimiento regular de su calentador de agua u horno de forma periódica.
            • Si sospecha que su mascota puede haber sido envenenada por el monóxido de carbono, no debe perder el tiempo y llevarla a un veterinario de urgencias local inmediatamente. Aunque este «asesino silencioso» pueda parecer aterrador, los pasos anteriores podrían salvar la vida de su mascota. A medida que se acerca el invierno para muchos de nosotros, es fundamental asegurarse de que su casa es segura y sólida para usted y su familia de peludos.