Cómo obtener un 800 en lectura del SAT: Cómo lo hice yo

De los cientos de correos electrónicos que recibo, un gran número de ellos tratan sobre la sección de lectura del SAT y lo que creo que es la mejor manera de abordarla. He respondido a esos correos sólo en trozos relevantes, pero sé que muchos de vosotros anheláis un esquema más completo de mi proceso. Así que, por fin, aquí está.

Aprendiendo vocabulario

«Dadme seis horas para talar un árbol y pasaré las cuatro primeras afilando el hacha». – Abraham Lincoln

No tiene sentido hacer ninguna práctica hasta que hayas memorizado las 400 palabras más frecuentes que aparecen en el SAT.

Haciendo esto conseguirás el mayor beneficio para tu dinero. Sin una fuerte base de vocabulario, sólo te matarán los pasajes y las opciones de respuesta que no entiendas.

No te creas el mito de que el SAT ya no evalúa el vocabulario. Hojea cualquier examen de práctica y verás algunas palabras de vocabulario realmente difíciles, por no hablar del inglés antiguo de la década de 1800. La única forma de dominar estos pasajes es memorizar y entender las palabras que los componen.

Y dado que en un post anterior he descrito la forma más indolora de memorizar estas palabras en tiempo récord (menos de una semana), no hay excusa para no hacerlo antes.

Encuentra tu puntuación de diccionario no cronometrada (UDS)

Ahora, antes de empezar a practicar, necesitas averiguar tu puntuación de diccionario no cronometrada (UDS).

Aquí te explicamos cómo encontrarla:

  1. Busca un examen de práctica que no hayas hecho antes.
  2. Haz la sección de lectura sin cronometrar y con una aplicación de diccionario abierta.
  3. Busca las palabras que no conoces en los pasajes y en las preguntas.
  4. Intenta realmente acertar todas las preguntas. Tómate todo el tiempo que quieras.
  5. Una vez que hayas terminado, calcula tu puntuación utilizando la escala del examen.
  6. Esta puntuación es tu puntuación de diccionario no cronometrado (UDS).
  7. Ahora bien, ¿por qué es importante tu UDS? Porque representa la puntuación que podrías obtener actualmente si el vocabulario y el tiempo no fueran un problema. Al factorizar el vocabulario y el tiempo, obtienes una verdadera evaluación de tus habilidades de pensamiento crítico. En otras palabras, la diferencia entre un 800 y tu UDS refleja tu falta de habilidades de pensamiento crítico.

    Veamos algunos escenarios posibles para que veas lo que quiero decir:

  • Tu UDS es un ~800. Esto significa que eres totalmente capaz de obtener una puntuación perfecta siempre y cuando conozcas el vocabulario y puedas responder a las preguntas lo suficientemente rápido. Bien, tus prioridades están claras: aprender vocabulario y hacer pruebas de práctica cronometradas.
  • Tu UDS es un ~700. Esto significa que conocer todas las palabras aún no es suficiente para que obtengas una puntuación perfecta. Te falta algo en tu pensamiento crítico y estás perdiendo 100 puntos por ello. Tal vez te estés dejando engañar por las segundas mejores opciones de respuesta o haciendo interpretaciones que no están totalmente respaldadas por el pasaje.
  • Tu UDS es un ~600. Esto significa que tus habilidades de comprensión y pensamiento crítico necesitan mucho trabajo. Para mejorar, deberías seguir haciendo pruebas de práctica sin cronometrar y con un diccionario para diseccionar completamente los errores de tu pensamiento. Más adelante en este post expondré los pasos específicos que debes seguir.
    • La diferencia entre tu UDS y tu puntuación real refleja tu falta de vocabulario y velocidad. Si tu UDS es un 750 pero tu puntuación real en condiciones de examen es un 600, entonces estás perdiendo unos 150 puntos debido al vocabulario y a la rapidez.

      La brillantez del UDS reside en la confianza que muchos estudiantes adquieren cuando descubren que, de hecho, son capaces de obtener una puntuación alta. Los alumnos de baja puntuación que consiguen obtener una UDS alta empiezan a creer en sí mismos cuando se dan cuenta de que lo único que se interpone en su camino es el vocabulario. Saben que el tiempo es fácil de mejorar a partir de ahí.

      Si eres un low-scorer con una UDS alta (740+), puedes ignorar el resto de este post por ahora y centrarte en construir tu vocabulario. Pero si tienes un UDS más bajo (por debajo de 740), entonces sigue leyendo para aprender lo que debes hacer para mejorar tus habilidades de pensamiento crítico.

      Mi enfoque para mejorar el pensamiento crítico en la sección de lectura del SAT

      «El impedimento de la acción adelanta la acción. Lo que se interpone en el camino se convierte en el camino». – Marco Aurelio

      Si tienes un UDS bajo, entonces necesitas aprender a través de la exposición lo que significa leer críticamente. Estos siguientes pasos son la parte larga y agotadora, pero si realmente sigues estas pautas, empezarás a mejorar a un ritmo ridículo. Esta parte requiere mucha disciplina y paciencia, pero las puntuaciones perfectas no se consiguen con trucos rápidos y sucios; se consiguen con el trabajo duro. Yo mejoré 220 puntos usando el método prescrito a continuación.

      Así que el College Board ha publicado 8+ exámenes pasados. Vas a coger 4 de ellos y practicar las secciones de lectura siguiendo estos pasos:

      1. Aprender a leer

      No hagas todo el examen ni varias secciones a la vez. No te cronometres. Tómate el tiempo que necesites para entender el pasaje. Este proceso se parecerá mucho al que realizaste para encontrar tu UDS. A medida que avanzas en cada pasaje, debes hacer lo siguiente:

      • Lee la descripción de fondo en cursiva al comienzo del pasaje.
      • Subraya y busca cualquier vocabulario nuevo que te ayude a entender el pasaje. Mantén una aplicación de diccionario abierta mientras lees. Pon esas palabras nuevas en Anki o en cualquier otro sistema de tarjetas que estés utilizando para aprender palabras del SAT.
      • Repite tantas veces como necesites para sentir que tienes una sólida comprensión del pasaje. No te sientas culpable si te desconcentras o pierdes el hilo. Vuelva a centrarse y vuelva a leer.
      • Al final del pasaje, dígase a sí mismo cuál cree que es el punto principal del autor. Una respuesta de una palabra como «dinosaurios» no es un punto principal. Un punto principal es una opinión o un argumento, algo como «El hecho de que presentemos a los dinosaurios como criaturas temibles socava nuestra capacidad de comprender su historia.» Si se trata de un pasaje de ficción, resume lo que ocurre en una o dos frases.
        • Este proceso puede llevar más de 20 minutos para cada pasaje, pero no temas. El trabajo duro da sus frutos incluso cuando crees que no es así.

          2. Aprender a eliminar

          «En este punto, la elección ya no libera, sino que debilita». – Barry Schwarz, La paradoja de la elección

          Una vez que hayas leído y comprendido el pasaje, es el momento de analizar las preguntas. Para cada pregunta, empieza siempre por eliminar las opciones de respuesta, las que sabes con seguridad que son incorrectas. Incluso si detectas la respuesta correcta inmediatamente, mira las otras opciones y verbaliza por qué es incorrecta mientras las tachas. NO TE SALTES ESTA PARTE. Al verbalizar tu razonamiento, te obligarás a pensar en lo que caracteriza a las malas respuestas. Las razones no tienen que ser complicadas. Las malas respuestas normalmente:

          • No se relacionan con el pasaje de ninguna manera
          • Se relacionan, pero siguen estando fuera del ámbito del pasaje o de la pregunta
          • Son demasiado extremas
          • Son ciertas, pero no están respaldadas por el pasaje
          • No reflejan la intención del autor o la idea principal
          • Estas razones en sí mismas son un poco vagas. Eso es a propósito. El objetivo de este ejercicio es que veas las sutiles distinciones entre las buenas y las malas respuestas y que hagas esas distinciones más específicas para cada pregunta que encuentres. Esto sólo se consigue con la práctica.

            Si ves que no se te ocurre una buena razón para eliminar algo, déjalo como una respuesta potencialmente correcta.

            Ten en cuenta que tu objetivo NO es encontrar la respuesta correcta. Ni siquiera rodees nada hasta que hayas hecho la tachadura. Tu objetivo es eliminar el mayor número de erróneas, con la mayor seguridad posible. Aprender a identificar las respuestas erróneas es tan importante como ser capaz de identificar la respuesta correcta, porque son esas opciones extra las que te harán superar a ti mismo. De nuevo, esta es una habilidad que mejora cuanto más practiques.

            Una vez que hayas eliminado todas las opciones que puedas, sólo entonces debes intentar averiguar la respuesta correcta a partir de las opciones sobrantes. Lo que estás haciendo es pasar del modo «eliminación» al modo «justificación», en el que se te ocurren razones de por qué algo es correcto en lugar de por qué es incorrecto. Estás entrenando a tu cerebro para que piense en ambos sentidos.

            A medida que sigas haciendo más y más pasajes, te volverás naturalmente más agresivo a la hora de eliminar respuestas. Al principio, puede que elimines sólo una opción de respuesta cuando te encuentres con una pregunta difícil, pero con el tiempo, aumentarás a dos o tres. A través de este proceso, aprenderás a reducir tus opciones con extrema rapidez.

            Recuerda: La clave para mejorar no está tanto en encontrar las respuestas correctas como en encontrar todas las incorrectas.

            3. Corrección

            Una vez que hayas completado toda la sección, utiliza la hoja de respuestas para marcar con una estrella las respuestas correctas en cada página.

            Nota que esto es diferente a poner una X al lado de cada pregunta en la que te equivocaste. Este paso no consiste en calificarse a sí mismo. Volverás a mirar cada pregunta, tanto si la has acertado como si no.

            Corrección de la lectura del SAT

            4. Reflexión (El paso más importante)

            «Sigue la acción efectiva con una reflexión tranquila. De la reflexión tranquila saldrá una acción aún más efectiva.» – Peter Drucker

            Ahora que has marcado las respuestas correctas, es el momento de revisar cada pregunta. La forma de hacerlo depende del escenario:

            • Resulta que has acertado la respuesta correcta, pero entre varias opciones de respuesta que no has podido eliminar. Es decir, has acertado la pregunta pero no estabas seguro de ti mismo. Tuviste que elegir entre 2 o 3 respuestas «cercanas» o quizás simplemente tuviste suerte. Es muy importante repasar estas preguntas. Ahora es el momento de revisar por qué esas respuestas «cercanas» eran de hecho incorrectas y por qué la respuesta que elegiste resultó ser correcta. Hacer este ejercicio te hace consciente de las lagunas en tu pensamiento crítico y en tu lógica. Créeme. Aprenderás a pensar de forma correcta para cómo está diseñado el examen.
            • No has acertado la respuesta correcta pero tampoco la has eliminado. Este es el mismo escenario que el anterior, pero tuviste mala suerte. Reflexiona sobre la diferencia entre tu respuesta y la correcta. Qué hace que tu respuesta sea incorrecta y la correcta sea correcta?
            • Has eliminado la respuesta correcta. Este es el peor caso e indica alguna forma de mala interpretación por tu parte. Reflexione sobre por qué pensó que era incorrecta y por qué es realmente correcta en el contexto del pasaje.
            • Usted obtuvo la respuesta correcta y pudo eliminar todas las demás opciones para llegar a ella. Este es el mejor de los casos: entendiste por qué la respuesta correcta era correcta y por qué todas las respuestas incorrectas eran erróneas. No deberías dedicar ningún tiempo a repasar estas preguntas.
              • Es importante que salgas de estas sesiones de repaso con reflexiones concretas y específicas sobre lo que falló en cada pregunta. Un tutor puede ayudarte durante esta fase.

                Asegúrate de que te das el tiempo suficiente para entender realmente tus errores. Si estás puntuando por debajo de un 650, deberías dedicar al menos 20 minutos a este paso de reflexión por cada sección de lectura que hagas.

                5. Ramping Up

                Después de haber repetido los pasos anteriores para 4 exámenes de práctica (4 secciones de lectura), es el momento de poner a prueba tus habilidades. A estas alturas, deberías tener bastantes palabras del SAT en tu haber y deberías sentirte mucho más cómodo con los pasajes.

                Para los exámenes de práctica que te quedan, vas a seguir haciendo las secciones de una en una, pero las vas a hacer cronometradas. Exactamente el mismo proceso. Nada de diccionario.

                Los tiempos pueden despistarte al principio. No pasa nada. Practica yendo más rápido.

                Si todavía te sientes como un pez fuera del agua en estas secciones, vuelve a hacer las secciones sin cronometrar con un diccionario. Tu vocabulario y tus habilidades de lectura aún no son lo suficientemente fuertes, pero eso está bien. El tiempo que se necesita para que las cosas encajen es diferente para cada persona. Sigue memorizando palabras y practicando.

                La línea de meta

                Deberías mantenerte al día con tus tarjetas de vocabulario con bastante frecuencia, aprendiendo nuevas palabras a medida que vayan apareciendo.

                Al final de todo este proceso, deberías haber hecho las secciones de lectura de:

                • Todos los 8 exámenes publicados oficialmente por el College Board
                • El examen SAT del día escolar de abril de 2017 (básicamente otro examen de práctica)
                • Los 2 PSAT publicados por The College Board
                • Khanacademy o la Official SAT Daily Practice App (para practicar más)
                • Puedes encontrar los recursos anteriores en la página de recursos o a través de una búsqueda en google.

                  Un método para la locura

                  «La persona que dice que no se puede hacer no debe interrumpir a la persona que lo está haciendo». – Proverbio chino

                  Este método funciona. Me ha funcionado a mí y a otros innumerables estudiantes que han tenido la disciplina de seguirlo. A lo largo de los años, he visto y experimentado con enfoques que dicen subrayar esto o resumir aquello, y lo que he encontrado es que esos enfoques funcionan para algunos estudiantes y no para otros. Incluso me he encontrado con personas que afirman que el vocabulario es innecesario y una pérdida de tiempo. ¿De verdad? Pues pongamos eso a prueba. Prueba a leer este ensayo de Ralph Waldo Emerson que apareció en un examen anterior y pregúntate si realmente es posible entenderlo sin un buen vocabulario.

                  Si has encontrado algo que te funciona, por supuesto, corre con ello. Pero ¿sabes cuál es el enfoque que siempre ha funcionado?

                  Saber exactamente qué hacer y cómo hacerlo.

                  Si sabes qué significan todas las palabras en lugar de intentar adivinarlas, si te tomas el tiempo necesario para entender el pasaje en lugar de intentar hojearlo, si aprendes a distinguir entre las respuestas malas y las buenas en lugar de jugar con tu cabeza, serás imparable. Pero esta confianza sólo se consigue HACIENDO.

                  Conseguir un 800 no es tan difícil como creemos. A menudo buscamos explicaciones complejas para hazañas complejas. «No puede ser tan sencillo», decimos. Pero lo es, si nos atenemos al marco probado. Buscar alternativas es una forma de distraernos del trabajo duro. Es más fácil leer sobre cómo hacer algo que salir a practicarlo. Si hubiera verdaderos atajos para obtener un 800, todo el mundo obtendría una puntuación perfecta. Creo firmemente que los que sacan buenas notas se hacen, no nacen. El SAT no es un test de inteligencia. Hay demasiados ejemplos de estudiantes que empezaron con un ~1180 y se abrieron camino hasta un ~1560 para que yo pueda creer lo contrario.

                  Considera esto como una patada en el culo. Es hora de ponerse a trabajar.

                  Preguntas

                  1. ¿Debo leer primero el pasaje o saltar a las preguntas?

                  Si estás siguiendo el método anterior, leerás primero el pasaje. Si te va bien saltando directamente a las preguntas, probablemente ya seas un lector sólido y estés teniendo éxito a pesar de tu estrategia, no por ella.

                  2. Este parece ser un plan a largo plazo. ¿Qué pasa si mi examen es en 2 semanas?

                  Eso es cierto. Creo en un enfoque a largo plazo. Si tu examen es en 2 semanas, entonces todo este post es irrelevante. En este caso, puede que tengas que recurrir a tácticas como saltar directamente a las preguntas de los pasajes que no entiendes realmente. De todos modos, un enfoque a corto plazo está fuera del alcance de este post, así que no voy a entrar en él. Mi mejor consejo sería simplemente practicar todo lo que puedas.