Cómo murió Jesús: Hallan rara evidencia de la crucifixión romana

El cuerpo de un hombre enterrado en el norte de Italia hace 2.000 años muestra signos de que murió tras ser clavado en una cruz de madera, el método utilizado para la ejecución de Jesús descrito en la Biblia cristiana.

Aunque la crucifixión era una forma común de pena capital para criminales y esclavos en la antigüedad romana, el nuevo hallazgo es sólo la segunda vez que se encuentran pruebas arqueológicas directas de ello.

Un nuevo estudio de los restos óseos del hombre, encontrados cerca de Venecia en 2007, revela una lesión y una fractura no curada en uno de los huesos del talón que sugiere que sus pies habían sido clavados en una cruz.

Los investigadores de las universidades de Ferrara y Florencia, en Italia, dicen que sus hallazgos no son concluyentes debido al mal estado de los huesos y a que falta el otro hueso del talón.

Tampoco han encontrado pruebas de que el cuerpo fuera clavado por las muñecas, el método común de crucifixión romana que se describe en la Biblia como utilizado en la ejecución de Jesús.

Entierro antiguo

Los restos óseos fueron encontrados en Gavello, a unos 40 kilómetros al suroeste de Venecia, durante unas excavaciones arqueológicas en preparación para el tendido de un oleoducto, dijeron los investigadores en su estudio, publicado en línea el 12 de abril en la revista Archaeological and Anthropological Sciences.

Insólitamente para un entierro de la época romana, el cuerpo había sido enterrado directamente en el suelo, en lugar de ser colocado en una tumba, y sin ningún tipo de ajuar funerario, dijeron los investigadores.

Los investigadores realizaron pruebas genéticas y biológicas a los restos, encontrando que eran de un hombre de estatura inferior a la media y delgado que tenía entre 30 y 34 años cuando murió.

La falta de ajuar funerario y la complexión relativamente pequeña del muerto sugieren que podría haber sido un esclavo mal alimentado que fue enterrado sin las habituales ceremonias funerarias romanas, que suelen ser parte del castigo para los presos ejecutados, dijeron los investigadores.

Una fractura deprimida y sin cicatrizar en el hueso del talón sugería que un clavo de metal había sido clavado a través de él, desde el interior hacia el exterior del pie derecho, ya sea directamente en la madera de una cruz o en un reposapiés de madera unido a una cruz.

«Encontramos una lesión particular en el calcáneo derecho que pasa a través de todo el hueso», dijo la autora principal del estudio Emanuela Gualdi, antropóloga médica de la Universidad de Ferrara, en un correo electrónico a Live Science.

Castigo brutal

En su artículo de investigación, Gualdi y sus colegas señalaron que los romanos habían aprendido la crucifixión de los cartagineses y la utilizaron como forma de pena capital durante casi mil años, hasta que el emperador Constantino la prohibió en el siglo IV d.

Las crucifixiones romanas estaban diseñadas para causar el máximo dolor durante un período prolongado: los pies y las muñecas de las víctimas solían estar clavados en una cruz de madera, que los mantenía erguidos mientras sufrían una muerte lenta y agónica, que a menudo duraba varios días, dijeron los investigadores.

Como tal, se solía llevar a cabo sólo para la ejecución de los esclavos en la sociedad romana, dijeron los investigadores; los cuerpos a menudo se dejaban en la cruz para que se pudrieran o para que se los comieran los animales, pero en algunos casos, se retiraban y se enterraban.

En cuanto a los restos de Gavello, no había signos de que el hombre estuviera clavado por las muñecas; en su lugar, sus brazos podrían haber sido atados a la cruz con una cuerda, algo que también se hacía en la época, dijo Gualdi.

Las crucifixiones se describen a menudo en los escritos históricos de la época romana antigua, incluyendo cuando los soldados romanos ejecutaron a 6.000 esclavos capturados tras la revuelta liderada por el gladiador Espartaco en el siglo I a.C.

Rara evidencia

Sin duda, la crucifixión más infame fue la ejecución de Jesús de Nazaret, descrita en la Biblia cristiana como ocurrida en Jerusalén bajo el dominio romano a principios de la era cristiana (entre el 30 y el 36 d. C.).

No se ha encontrado ninguna evidencia arqueológica confirmada de ese evento. Pero los relatos bíblicos de la crucifixión de Jesús son una creencia cristiana fundamental, y la cruz ha sido un símbolo del cristianismo a lo largo de la historia.

La única otra vez que se han encontrado los restos de una víctima de la crucifixión fue en 1968, durante una excavación de tumbas de la época romana en Jerusalén. En esas excavaciones, el arqueólogo griego Vassilios Tzaferis descubrió que un clavo de 7 pulgadas de largo (18 centímetros) había sido clavado en el hueso del talón de un hombre encontrado en una de las tumbas.

El clavo se encontró en su lugar dentro del hueso, unido a un pequeño trozo de madera de olivo – parte de la cruz de madera donde el hombre había sido colgado para morir.

Los científicos que estudiaron los restos recientes de Gavello dijeron que las víctimas de crucifixiones de la época romana eran difíciles de identificar debido al estado de los huesos antiguos y a las dificultades para hacer una interpretación científica de las lesiones.

Gualdi dijo a Live Science que los huesos con este tipo de lesiones se fracturaban con mayor facilidad, eran difíciles de conservar y de reconocer. Además, los clavos metálicos de la crucifixión solían ser rescatados de un cuerpo después de la muerte.

El enterramiento irregular de los restos humanos en Gavello aún presenta muchos interrogantes: «No podemos saber si era un prisionero, pero la marginación del entierro indica que probablemente era un individuo considerado peligroso o difamado en la sociedad romana», dijo Gualdi.

Artículo original en Live Science.

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