Cómo funciona un ablandador de agua

Una explicación experta y un diagrama de cómo un ablandador de agua convencional ablanda el agua dura.

Un ablandador de agua estándar para toda la casa funciona según el principio de intercambio de iones, llamado «intercambio de cationes». Acondiciona, o «ablanda», el agua dura sustituyendo el cloruro de sodio (sal) por minerales duros como el calcio, el magnesio y el hierro.

Este vídeo utiliza técnicas de animación para mostrarle cómo funciona el intercambio de iones.

Como se muestra en el siguiente diagrama, un ablandador de agua típico tiene un tanque de resina (o «mineral»), un tanque de salmuera y algún tipo de control. Con un ablandador de agua de intercambio catiónico convencional, la tubería de suministro de agua de la casa está conectada a una válvula de control y a un temporizador en la parte superior del tanque de resina.

Diagrama de las partes del ablandador de agua

Desde allí, el agua no acondicionada fluye hacia abajo en el tanque, que está lleno de perlas de plástico llamadas resina, dispuestas en columnas llamadas «lechos de resina.»

Estas perlas, normalmente de estireno y divinilbenceno, tienen una carga eléctrica negativa que atrae los iones minerales de carga positiva del agua dura, a la vez que desprenden iones de sodio. Debido a esta atracción, los minerales del agua, como el calcio y el magnesio, se adhieren a las perlas de resina a medida que el agua pasa por el depósito. Cuando el agua llega al fondo del depósito, ya está «ablandada». Esta agua acondicionada se bombea de nuevo a través de un «colector de salida» y un «tubo ascendente» y luego se distribuye a la casa a través de una tubería de agua fría.

Aquí hay un vídeo que muestra los diversos componentes de un ablandador de agua, y cómo funcionan juntos. Todos los complicados procesos necesarios ocurren automáticamente con un ablandador de agua.

Tras un periodo de tiempo, las perlas de resina se recubren de minerales y deben limpiarse o «recargarse» para volver a ser eficaces.

El temporizador y/o los controles del ablandador de agua hacen funcionar automáticamente el aparato a través de ciclos para el retrolavado, la recarga y el enjuague de las perlas.

Un control que está diseñado para recargar en función de la cantidad de agua procesada es mejor que un temporizador que hace funcionar la unidad según un programa, porque funciona en función de la necesidad, no del tiempo. El resultado es un ahorro de energía, sal y agua.

Para obtener más información sobre los controles, consulte «Controles del ablandador de agua» en la Guía de compra del ablandador de agua.

Durante un ciclo de retrolavado, el flujo de agua se invierte para que el agua sea forzada a bajar por el tubo ascendente hasta el fondo del tanque para que fluya hacia arriba a través de las perlas de resina en el tanque. La unidad lava y expande la resina, lavando las perlas y sacando los minerales a través de un tubo de drenaje.

Un «tanque de salmuera» está emparejado con el tanque de minerales para ayudar en el proceso de regeneración.

Durante el ciclo de «extracción de salmuera», el agua salada (salmuera) se bombea desde el tanque de salmuera al tanque de resina. A medida que el agua fluye hacia abajo a través de las perlas de resina, intercambia sodio con los iones del agua dura, regenerando la atracción eléctrica de las perlas de resina.

Entonces, cuando el tanque de salmuera está vacío, comienza un enjuague lento, seguido de un enjuague rápido más enérgico. Con ambos ciclos, el agua fresca enjuaga el exceso de salmuera de la resina y la expulsa por el desagüe. A continuación, se vuelve a llenar el depósito de salmuera.

Una vez que se aclara el exceso de sodio y se vuelve a llenar el depósito de salmuera, el sistema vuelve al «ciclo de servicio», listo para ablandar el agua de nuevo. Debido a que la sal se disuelve en el tanque de salmuera durante el proceso de regeneración (alrededor de 3 libras de sal por galón), la sal del ablandador de agua debe reponerse periódicamente.

SIGUIENTE: Guía de compra de ablandadores de agua