Cómo es realmente una casa de baños coreana

La corresponsal de belleza coreana de Byrdie, Alicia Yoon, nos cuenta cómo es realmente una casa de baños coreana, desde las saunas humeantes hasta la famosa limpieza de todo el cuerpo.

En Corea hay casas de baños de alto nivel y otras más turísticas. Además, están las casas de baños súper locales a las que puedes ir andando desde tu casa; normalmente hay una que puedes encontrar en cualquier barrio. Si alguna vez está en Seúl y quiere vivir una experiencia local, esto es lo que puede esperar (y esto va a ser un poco personal, ya que voy a compartir con usted un resumen de cómo es la casa de baños de mi barrio). Vamos a sumergirnos en el juego de palabras…

Sigue avanzando para saber cómo navegar por una casa de baños coreana…

Todo es muy poco ceremonioso. Se paga una pequeña entrada de entre 2 y 10 dólares. En la casa de baños a la que voy desde los 11 años, entras y pagas en un pequeño mostrador a la entrada.

También te quitas los zapatos en la entrada y los pones en el zapatero que hay junto a la puerta. Algunos lugares tendrán taquillas separadas para los zapatos, pero los locales suelen tener simplemente un cubículo para los zapatos que no está cerrado (así que no lleves tus Jimmy Choos). Cambias tus zapatos por zapatillas de interior: algunas son de goma y espuma, y otras son zapatillas planas de algodón. No suelen ser nuevas: Probablemente han sido usadas por otros y potencialmente rociadas suavemente (si son del material espumoso), pero la gente no se preocupa demasiado por esto, así que si eres aprensivo a la hora de compartir zapatillas, BYO.

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En cuanto entres, prepárate para ver un montón de desnudos por todas partes. Los asistentes a la casa de baños se sienten muy cómodos en cueros y hacen de todo, desde secarse el pelo hasta tomar bebidas de yogur (ya hablaremos de esto más adelante) o tener charlas bulliciosas con los amigos sin una pizca de ropa. Al mismo tiempo, si estás completamente vestido con un abrigo y simplemente pasando el rato, a nadie le importará realmente.

Nadie te va a guiar hasta una taquilla. Entras y encuentras una vacía con una llave colgando. No hay batas dentro de la taquilla, así que prepárate para desnudarte, guardar tus pertenencias y unirte a la multitud desnuda. Si te da vergüenza, hay toallas finas apiladas en algún lugar cerca de la entrada de la zona de baño, así que coge una de ellas para cubrirte. Sin embargo, las toallas suelen ser pequeñas, como una toalla grande para la cara, y probablemente sólo te cubran el torso.

Las casas de baños locales no vienen con una tonelada de campanas y silbatos. Son limpias, prácticas y cómodas. Suele haber un cuarto de baño; puertas de cristal que conducen a la zona de baño principal; una zona con taquillas; una zona con tocadores abastecidos con productos para el cuidado de la piel, secadores, bastoncillos de algodón y loción corporal; y una zona en la que puedes pasar el rato y beber yogur o zumo, ver la televisión y tumbarte y relajarte.

Mi casa de baños local es bastante típica, y este es su aspecto: Hay una sección de duchas de pie -sólo un cabezal de ducha al lado de otro; sin divisiones. Luego hay otra sección, un poco más grande, de duchas para sentarse que van una al lado de la otra. Las duchas tienen un estante de azulejos delante, un pequeño espejo que atraviesa la parte delantera de las duchas y taburetes para sentarse mientras se ducha. Estos taburetes son realmente bajos, de unos 30 cm de altura. La sección para sentarse se vuelve bastante comunal. No es raro que la gente se reúna para charlar mientras se ducha y se turnen para fregar las espaldas de los demás. Y una de las cosas más comunes que verás es una versión de la «toalla italiana» que elimina todas las capas de suciedad. En realidad, no es bueno para la piel restregar tan fuerte -y los coreanos saben restregar-, así que recomiendo ir con cuidado con la piel. La suavidad es generalmente la mejor manera de ir aquí.

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No es raro que la gente se junte a charlar mientras se duchan y se turnen para restregarse la espalda.

Suele haber toallas finas alineadas junto a la zona de baño principal, así como una báscula. Tengo la costumbre de pesarme antes de entrar a que me frieguen el cuerpo porque es tanta la suciedad que se desprende que me da curiosidad ver cómo se me cae invariablemente medio kilo al salir. (En realidad, estoy seguro de que se debe al sudor, no a la piel exfoliada). En la zona de baño principal suele haber algún tipo de jabón en barra que puedes usar para el cuerpo, y a veces tienen champú, acondicionador y pasta de dientes. La mayoría de la gente lleva su propio material de baño.

Cuando entres en la zona de baño, además de tu propio material (que recomiendo encarecidamente que lleves, ya que no habrá esponjas ni cepillos de dientes, y el jabón y los champús disponibles, aunque están bien, pueden no ser de tu gusto), deberías coger una o dos toallas finas que suelen estar apiladas justo al lado de la entrada.

En el centro de la sala, hay dos bañeras en las que caben fácilmente unas 20 personas. Una está llena de agua extremadamente caliente y la otra de agua helada. La idea es que entrar y salir de estas bañeras, de una a otra, puede ayudar a conseguir el nivel ideal de circulación. Estas bañeras son poco profundas y tienen una repisa para sentarse dentro de la bañera, lo que hace que el agua llegue a la altura del vientre. El jacuzzi también puede utilizarse como medio baño para ayudar a la circulación.

Cuando se siente en la bañera, sumérjase sólo desde el ombligo hacia abajo, con todo lo demás, incluidos los brazos y las manos, fuera del agua. Sudarás, y la tradición coreana dice que ayuda a la circulación. Me encanta hacer esto, y a menudo tiendo a sentarme así durante unos 15 minutos. Es mi momento de paz en la casa de baños, y muchos de mis momentos de meditación han ocurrido aquí.

También hay una bañera normal de agua caliente para bañarse situada en la esquina más alejada. A lo largo de una pared, también hay una sala de sauna húmeda. (La sala de sauna seca se encuentra fuera de la zona de baño principal).

Cruzando la pared opuesta hay un pequeño tabique de cristal bajo. Detrás del tabique hay cinco «camas» cubiertas de un material gomoso. Mis héroes de la casa de baños son las cinco mujeres que cuidan las camas. Suelen ir vestidas con lo que sólo puede describirse como lencería de noche ligeramente atenuada (piense en sujetadores de encaje negro transparente y, a veces, ropa interior igualmente transparente). Este vestuario es bastante típico en la mayoría de las casas de baños, pero nadie se inmuta; todos lo entendemos, hace calor y se moja ahí dentro, y los materiales transparentes y finos son los más cómodos de llevar. Además, todo es contextual, y cuando la desnudez es el estándar, esta lencería realmente sirve en parte como una manera de distinguir a los que están recibiendo sus cuerpos frotados, y los que están proporcionando los increíbles frotaciones del cuerpo.

Estas mujeres tomarán sus toallas de Italia y, utilizando sólo un poco de jabón y agua, fregarán tanta suciedad de la piel (parece migas de goma de borrar en todo el cuerpo) que usted se sorprenderá. Este masaje cuesta un poco más, pero también se puede hacer un masaje corporal, que incluye desde tejidos profundos hasta estiramientos corporales y ligeros golpes con los puños. Lo mejor de todo es que utilizan leche pura (literalmente, la leche que he bebido esa mañana), aceite de semillas de sésamo o simplemente aceite corporal. Yo siempre pido el aceite de sésamo y luego la leche. A lo largo del masaje (y a veces incluso durante una parte de la exfoliación), te dejan en la cara pepino recién cortado y rallado. También terminan con un masaje vigorizante del cuero cabelludo mientras te lavan el pelo.

Ingredientes clave

Los pepinos tienen un alto contenido en vitaminas como la A y la E, que ayudan a calmar y desinflamar la piel.

Otras casas de baños tienen diferentes salas con diferentes aromas de hierbas o bañeras llenas de té verde, arcilla, lo que sea, pero mi casa de baños local se centra en sólo los elementos básicos.

Ahora que hemos repasado la disposición de la tierra, vamos a la rutina. No todo el mundo se va a hacer una exfoliación corporal completa o un masaje, pero yo siempre me hago uno cuando voy a la casa de baños porque ese es el principal atractivo para mí.

Antes de entrar en la zona de baño, siempre me aseguro de usar el baño. Es decir, ¿quién quiere ser interrumpido durante todo el ritual de baño? Después de esto, me dirijo a la ducha, normalmente utilizando las duchas de asiento. Antes de sentarme en el taburete, lo lavo a fondo con jabón (es un comportamiento atípico en las casas de baños, pero me da reparo), coloco mi toalla encima y me lavo el pelo, el cuerpo y la cara. La gente también se cepilla los dientes aquí en este punto (a los coreanos les gusta mucho cepillarse los dientes, y también es algo que se hace durante las pausas para comer en la oficina), pero yo suelo dejarlo para cuando estoy en casa.

A continuación, hago mi medio baño en el jacuzzi. No hago el baño frío-caliente porque me enfrío con facilidad, pero aquí es donde otros suelen empezar a hacer el intercambio de baños fríos-calientes.

Después de esto, me dirijo a la sauna húmeda armado con mi otra toalla empapada completamente en agua helada. La sauna húmeda está humeante, y rápidamente me escabullo a una zona abierta y me tumbo en el suelo donde está un poco más fresco. Suelo ir a la casa de baños con mi madre, y aunque no nos restregamos la espalda la una a la otra (sobre todo porque las mujeres de las camas de goma nos van a restregar por completo), aquí es donde tenemos una soledad total lejos del ruido.

Por lo general, estoy jadeando y luchando por permanecer en la sala caliente y húmeda. Mi madre suele intentar contarme un cuento largo en voz baja para que me quede en la habitación. A las mujeres de las camas les gusta mucho que te quedes en la sala húmeda durante al menos 10 minutos porque ayuda a la exfoliación posterior sin que sea necesario frotar demasiado fuerte, lo que puede irritar la piel (especialmente mi piel sensible). Gracias a la narración de mi madre, consigo llegar a los 10 minutos y salir rápidamente de la habitación.

El Exfoliante + Masaje
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Llego a la cama de goma, y siempre pido un exfoliante más suave. Mi exfoliadora cumple, pero normalmente se pone por defecto un exfoliante bastante intenso (lo prefiero mucho, mucho, mucho más suave de lo que es típico). También me aplica el pepino fresco en la cara y, al final de la limpieza, la mitad está en la cama y en el pelo. Después de la limpieza, se me pide que vaya a la ducha de pie para enjuagarme y enjabonarme rápidamente. Tardo dos minutos y cuando vuelvo, me recibe con toallas secas y me limpia con una toalla. A continuación, paso a la parte del masaje, con aceite de semillas de sésamo, seguido de leche. Yo no llamaría a este masaje relajante (ya que es un poco vigoroso), pero es realmente rejuvenecedor. Hay un poco de tejido profundo, algunos puntos de presión, y un montón de golpes (no doloroso), todo el tiempo que el aceite y / o leche se agita alrededor y se frota en mi cuerpo. Me quita la leche y también me lava el pelo. Me encanta esta parte porque el masaje del cuero cabelludo es uno de los mejores masajes que he recibido hasta la fecha. Todavía no he encontrado un lugar mejor para los masajes de cabeza que mi casa de baños local. Siempre es la cantidad correcta de presión, y es un masaje bastante largo por lo que la tensión y las preocupaciones tienden a derretirse.

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Después de esto, vuelvo a salir a la zona de no baño a tierra firme de nuevo. Me peso. Sí, he perdido un cuarto de kilo en lo que probablemente sea sudor y células muertas a partes iguales. Voy a mi taquilla y saco mis productos de cuidado de la piel. Encuentro un asiento en la zona de la mesa del tocador (una larga zona de tocador en forma de L con unos 10 asientos hinchados para sentarse). Coloco una toalla sobre el asiento y empiezo a realizar lentamente mi rutina de cuidado de la piel, que suele incluir más de una docena de pasos para mí. (Tengo la piel seca y frágil y soy muy exigente con todo esto). Utilizo los bastoncillos de algodón que tengo delante para las orejas y la loción corporal. No me seco el pelo, pero hay secadores disponibles para quienes los necesiten. Mi madre y yo nos sentamos una al lado de la otra y compartimos algunos productos, pero tenemos nuestras propias rutinas personalizadas, así que sólo se solapan algunos productos.

Termino antes que ella (pasa mucho tiempo haciendo masajes faciales y estiramientos mientras está sentada), voy a mi taquilla y me pongo sólo la camiseta y la ropa interior. Le pido a la señora de delante dos cosas: un huevo asado, al estilo de los baños coreanos, y una bebida de yogur «Yakult», dos aperitivos populares de los baños. Me tumbo en el suelo mientras espero a que mi madre termine, y a veces me quedo dormida. (En este momento, ella sigue en la mesa del tocador). Una vez que ha terminado, me visto y ya hemos terminado.

La experiencia completa dura unas dos horas, pero siempre son dos horas bien invertidas. Me voy relajada y limpia, sintiéndome flexible de pies a cabeza y siempre con un paso más ligero.

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