Cómo conseguir un visado ruso

Nota: la normativa de visados rusa es notoriamente cambiante. Confirma todo lo expuesto aquí antes de hacer tus planes.

¿Necesito un visado?

Para entrar en Rusia, los residentes de la mayoría de los países, incluidos Estados Unidos y Canadá, están obligados a obtener un visado por adelantado. La única excepción es para los viajeros que llegan por mar (en un crucero o un ferry de pasajeros), que pueden estar en el país hasta 72 horas sin visado. Sin embargo, hay una trampa: Hay que reservar una excursión a través de una organización local.

Si se llega en el ferry de la línea St. Peter, es probable que se pueda pagar por su «servicio de transporte»: un autobús de ida y vuelta sin guía entre el puerto y el centro de la ciudad, que deja tiempo libre para explorar. Esta opción, que aprovecha una laguna jurídica que podría cerrarse en cualquier momento, es la única forma de ver la ciudad sin acompañamiento y sin visado.

Si llegas en crucero sin visado, las cosas son un poco más restrictivas: Deberá pagar una excursión de la línea de cruceros (o reservar una excursión a través de una empresa local), y permanecer con su guía o acompañante todo el tiempo que esté en tierra: prácticamente no tendrá tiempo libre para explorar por su cuenta. Una excursión es más cara y está completamente programada, pero prácticamente no requiere ningún esfuerzo. Si es un viajero aventurero y quiere conocer la verdadera Rusia, considere la posibilidad de obtener un visado y explorar la ciudad por su cuenta. Ten en cuenta que si optas por la vía del visado, deberás iniciar el proceso de solicitud con bastante antelación.

Conseguir un visado por tu cuenta

Conseguir un visado ruso lleva varios pasos y unas cuantas semanas. Si los pasos que se describen a continuación le hacen girar la cabeza, pase a «Agencias de visado de terceros».

  1. Antes de solicitar un visado, primero debe obtener un documento oficial llamado «invitación al visado» (priglashenie; a veces llamado «carta de invitación», «patrocinador del visado» o «carta de apoyo al visado») de una organización rusa reconocida por el Ministerio de Asuntos Exteriores de Rusia. Las invitaciones para el visado suelen ser expedidas por un hotel o por un operador turístico. Si llega en crucero, tendrá que tramitar una invitación a través de una agencia externa (véase más adelante). Cuando haga una reserva de hotel, pida al hotel que también gestione una invitación (suelen cobrar entre 15 y 30 dólares). Si vas a visitar más de una ciudad en Rusia, pregunta si todo tu viaje puede incluirse en una sola invitación, para no tener que conseguir invitaciones de cada hotel. Es posible que encuentres agencias online dispuestas a emitir invitaciones a cambio de una tarifa, pero quédate con la agencia recomendada por tu hotel. No esperes que el proceso de invitación tenga sentido; parece (y es) burocrático. La organización que emite tu invitación es legalmente responsable de ti durante tu estancia en Rusia, pero en la práctica, nunca tendrás ningún contacto con ellos.
  2. Rellena el formulario electrónico de solicitud de visado. Solicita un visado de entrada única, válido para 30 días por 90 dólares, más una considerable tasa de tramitación (que se explica más adelante). Tenga en cuenta que su pasaporte debe ser válido durante al menos seis meses más allá de la fecha de su salida de Rusia, y debe tener dos páginas adyacentes en blanco para acomodar el visado.
  3. Envíe la invitación, el formulario, su pasaporte, una fotografía de pasaporte, y la tasa de tramitación (giro postal o cheque de caja solamente) a la Embajada de Rusia. Las solicitudes se aceptan entre 30 y 60 días antes de la salida (el plazo concreto cambia constantemente, pero necesitarás unas semanas para el proceso completo). Hay consulados rusos en Washington, D.C., Nueva York, San Francisco, Seattle y Houston (para más detalles, consulte las páginas web de la embajada rusa y del Centro de Visados Rusos). Tiene tres opciones para presentar su solicitud: Puede entregarla en uno de los consulados en persona (tasa de 33 dólares); puede enviarla por correo a un consulado (tasa de 118 dólares); o puede presentar su solicitud a través de un servicio de terceros (tasa de 33 dólares en persona, más la tasa de servicio adicional de la agencia) – vea lo siguiente.
Agencias de visados de terceros

Varias agencias se especializan en dirigir su solicitud de visado a través del proceso. También pueden ayudarte a organizar las invitaciones para el visado y a navegar por la confusa solicitud. Yo he tenido una buena experiencia con Passport Visas Express.

Además de los 90 dólares del visado y los 33 dólares de la tasa de tramitación del consulado, las agencias de visados cobran una tasa de servicio de unos 80-110 dólares (incluyendo la tasa de invitación). Enviar el pasaporte de forma segura a la agencia de visados cuesta otros 50 dólares aproximadamente. Calcula unos 300 dólares en total por persona.

Entrar en Rusia con visado

Cuando entres en el país, el funcionario de inmigración te pedirá que rellenes una tarjeta de migración por duplicado, con tu nombre, número de pasaporte y otros datos. El funcionario sellará ambas partes de la tarjeta y se quedará con una. No pierda la otra mitad: debe presentarla cuando salga del país. (Se está introduciendo una versión digital de esta tarjeta, pero todavía tendrás que llevar la copia impresa)

Una vez que llegues a Rusia, es conveniente que registres tu pasaporte y tu visado con las autoridades locales. Por lo general, tu hotel se encargará de hacerlo por ti; necesitarán una copia de tu pasaporte. Recibirá un comprobante de confirmación que tendrá que mostrar cuando salga de Rusia. Aunque este paso solo es necesario para estancias de más de siete días, si no te registras, cuando salgas, pueden pedirte que muestres pruebas (como recibos del hotel) de que has estado en Rusia menos de una semana.

Mientras estés en Rusia, estás obligado a llevar el pasaporte original (no solo una copia) contigo en todo momento. La policía en Rusia puede pararte en cualquier momento y pedirte que veas tus documentos, aunque esto rara vez ocurre con los turistas.