Cómo caerle bien a un gato: 6 sencillos consejos

Los gatos son criaturas misteriosas. Qué ocurre detrás de esos encantadores ojos amarillos? Y ¿por qué huyen cuando lo único que queremos es abrazarlos? Tanto si es dueño de un gato como si simplemente tiene afinidad por las mascotas de sus amigos, probablemente se haya enfrentado al reto de ganarse a un felino reticente. Lo más probable es que el gato no tenga un problema con usted personalmente, sino con su comportamiento.

«Muchas veces, las razones del comportamiento de un gato se deben a lo que las personas hacen o dejan de hacer», dice Marilyn Krieger, consultora certificada en comportamiento felino de The Cat Coach.

Con la ayuda de algunos expertos, hemos recopilado una lista de consejos que harán que los gatos coman de la palma de su mano en poco tiempo -literal y figuradamente.

Observe su lenguaje corporal

Si un gato siente miedo, es más probable que se esconda o le evite. Al saludar a un nuevo felino por primera vez, es importante hacer que se sienta cómodo. «Los gatos son cositas diminutas en comparación con las personas», dice Krieger, «así que es muy importante que se sientan seguros y protegidos».

La doctora Marci Koski, profesional certificada en comportamiento felino y entrenamiento en Feline Behavior Solutions, está de acuerdo. «Cuando conozco a un gato nuevo, lo primero que hago es agacharme y saludar al gato a su nivel», dice. «Hacerte más pequeño es menos intimidante».

Koski también dice que es importante revisar tu lenguaje corporal. «El contacto visual directo puede considerarse intimidante o incluso agresivo», dice. «Incluso el lenguaje corporal que se centra directamente en el gato puede parecer algo conflictivo.»

¿Tu mejor opción? Hazte el difícil. «No le prestes atención», aconseja Koski, «llegará a ti a su debido tiempo».

Deja que el gato se acerque a ti

Los gatos pueden ser irresistiblemente adorables. Pero por mucho que quieras saludar a Bola de Nieve con un gran abrazo, no lo hagas. «Este es un error común para las personas que aman a los gatos», dice Krieger. «Se acercan al gato y lo acorralan, tratan de acariciarlo y de ganarse su confianza». En esta situación, explica, tus avances serán ignorados o harán que el gato salga corriendo.

En lugar de ir en línea recta hacia el gato, anima al felino a acercarse a ti, dice Krieger. «Agáchese o siéntese, y luego extienda su dedo índice hacia el gato», explica.

Lo siguiente que hay que hacer, añade Koski, es dejar que el gato le huela. «Pon tu mano en el suelo, extendida para que no tenga que acercarse demasiado», sugiere. A partir de ahí, puedes empezar a acariciar o rascar la cabeza del gato, pero hazlo despacio. «Hazte amigo del ritmo del gato», dice Koski, «si se aleja, déjalo ir». La clave es dejar que el gato marque el tono de la interacción y darle espacio para que se relaje.

Observa los gustos y disgustos del gato

Al igual que las personas, los gatos tienen personalidades y preferencias muy diferentes. Si vas a conocer al gato de un amigo o de tu pareja, puedes hacer preguntas; si vas a adoptar un gato nuevo, tendrás que tomarte el tiempo necesario para observar sus comportamientos y hacerte una idea de lo que le gusta.

«Incluso un gato tímido pero curioso tiene el potencial de convertirse en tu próximo mejor amigo si te tomas las cosas con calma y generas confianza», dice Koski. Puedes congraciarte averiguando qué le gusta a ese gato en particular. «Si al gato le gusta que lo cepillen, entonces puedes cepillar al gato», sugiere Krieger, «sea lo que sea, entonces eso es lo que puedes hacer para animar al gato a acercarse»

Koski ofrece un consejo para las simples caricias: «A la mayoría de los gatos les gusta que les froten en la frente, alrededor de las orejas, el cuello y las mejillas», dice, «así que limítese a estas zonas con un gato nuevo».

Mantenga la calma y sea positivo

Si usted es una «persona de perros», puede estar acostumbrado a interactuar con las mascotas de forma nerviosa y excitada. Pero según nuestros expertos, ese tipo de comportamiento tiende a hacer correr a los gatos. No hagas movimientos, gestos o sonidos bruscos, dice Koski. «Cuanto más predecible puedas ser en tus acciones, más confianza tendrá el gatito en ti», dice.

Además de mantenerte fresco como una lechuga, Krieger aconseja realizar comportamientos que los gatos puedan asociar con resultados positivos. Krieger recomienda dar al gato comida o una golosina a modo de saludo y crear el hábito de usar el nombre del gato. «Haz que todo sea positivo, para que todo lo bueno ocurra a tu alrededor», dice.

Utiliza las golosinas de forma estratégica


Esto es bastante sencillo: dale a un gato un bocado sabroso y será más probable que se calme. Sin embargo, esto no significa bañar al gato con golosinas todo el día. Koski recomienda utilizar las golosinas para gatos de forma estratégica «para recompensar las buenas interacciones sociales con usted, o para atraer a un gato más tímido para que se acerque a usted y le conozca mejor»

Tenga en cuenta que no todos los gatos tienen los mismos gustos; si quiere construir una amistad duradera, es mejor que investigue. «Algunos gatos no están muy motivados por la comida, así que puede que tengas que buscar una golosina que les guste», explica Koski. Para empezar, sugiere «pechuga de pollo cocida sin más, un trocito de queso apestoso o copos de atún».

Juega con el gato, pero sabe cuándo parar

Una vez que te hayas presentado a un gato, despacio y con calma, puede que esté dispuesto a jugar. Recuerde que debe ser observador y consultar con el dueño del gato (si no es su gato) antes de intentar entablar una relación. ¿Se ha acercado el gato a ti y te ha permitido tocarlo? ¿Muestra signos de comodidad? Entonces es posible que le interese jugar.

«Una breve sesión de juego puede ser una buena forma de establecer un vínculo», dice Koski. «Coge un juguete de varita, muévelo como una serpiente, un pájaro o un ratón, y dale al gato la oportunidad de bajar la guardia». Para sus clientes, Krieger también recomienda los juguetes de varita, así como los juguetes de bola y pista y los comederos de rompecabezas, todos los cuales son mentalmente estimulantes para los gatos.

Cuando juegue por primera vez con un gato, recuerde darle espacio y no forzar la interacción. «Mantén un tiempo de juego corto», recomienda Koski. «¡Vendrá a ti si quiere más!»

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Maura McAndrew es una escritora independiente con sede en Oklahoma. También escribe para Paste Magazine y HelloGiggles.

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