Cómo ayudar a un niño con dislexia en casa

Los padres quieren que sus hijos vayan bien en la escuela y tengan la oportunidad de alcanzar su máximo potencial. El aprendizaje en casa puede jugar un papel importante en esto cuando un niño tiene dislexia. Leer juntos y encontrar programas y aplicaciones informáticas para niños que apoyen el desarrollo de la alfabetización son un buen primer paso. Algunos padres pueden querer trabajar directamente con sus hijos en la fonética, la ortografía y los deberes. Otros pueden ser un poco más reacios a asumir el papel de profesor. Se necesita un conjunto especial de habilidades, y no es para todos. No obstante, hay muchas cosas que puede hacer para apoyar el aprendizaje en casa, incluso si no da clases particulares a su hijo.

¿Qué es la dislexia?

Si no ha recibido un diagnóstico, puede que se pregunte, ¿es mi hijo disléxico? No todos los padres lo saben con seguridad. Un niño con dislexia suele tener dificultades para leer. Quizá tenga más de un hijo con dificultades para leer. Tal vez usted, su pareja o algún otro miembro de su familia tenga dificultades para aprender a leer. Es posible que la dislexia sea la causa.

La dislexia es una dificultad de aprendizaje específica que afecta al 10% de la población y puede ser hereditaria. Puede ser leve, moderada o grave. Cuando un niño tiene una dificultad específica de aprendizaje como la dislexia, no significa que sea menos inteligente que sus compañeros, simplemente procesa y aprende de forma diferente. La dislexia se asocia más comúnmente con dificultades en la lectura y la ortografía. Sin embargo, también puede afectar a la capacidad de un individuo para procesar y recordar información, sobre todo a la velocidad.

Aprendizaje adaptado a la dislexia

La dislexia no es una enfermedad, sino que es algo que un niño tiene de por vida. No obstante, con un enfoque adecuado del aprendizaje se pueden superar los retos asociados a la dislexia. También hay algunos aspectos positivos. Por ejemplo, algunos de los puntos fuertes de la dislexia son la mejora del razonamiento espacial, la creatividad y el pensamiento innovador.

En general, los niños disléxicos aprenden con mayor facilidad cuando la información se transmite de forma multisensorial, en pequeños trozos incrementales, al ritmo que prefiera el niño, con oportunidades de repetición y mucho refuerzo positivo. Sin embargo, una parte importante para encontrar el «enfoque correcto» es comprender que es único para cada individuo. Es importante que los padres tengan en cuenta que no hay dos niños con dislexia que tengan las mismas dificultades.

Estrategias para ayudar a un niño con dislexia en casa

A los padres que apoyan el aprendizaje en casa, les decimos: Bien por vosotros. Sólo podéis hacer lo mejor que podáis para apoyar el aprendizaje de vuestro hijo, así que no os machaquéis si os sentís bloqueados en cuanto a lo que podéis ayudar. Lo más importante es que su hijo sepa que es querido y apoyado fuera de la escuela.

Aquí hay algunas cosas adicionales que los padres pueden intentar:

  1. Fomentar las habilidades de pensamiento.
    Fomentar las habilidades de pensamiento que apoyan a su hijo para que se convierta en un aprendiz independiente y activo, en lugar de pasivo. Fomente su curiosidad. Discuta el problema o el tema de una tarea escolar o de una lectura. Escuche. Comparta sus puntos de vista. Puede ser un tiempo divertido y de calidad que pasen juntos.
  2. Ayúdeles a comprometerse con la lectura.
    Pregunte a su hijo: ¿Qué está pasando? Qué tienes que averiguar? Qué es lo que ya sabes? Quiénes son los personajes principales? Cuáles son las ideas principales? ¿Has leído algo parecido antes? ¿Cuál es tu plan para responder a esta pregunta? Puedes dividirlo en partes? ¿Cuáles son las partes difíciles?
  3. Haz que trabajen de forma independiente.
    Anima a tu hijo a plantear sus propias preguntas y a abordar el trabajo de forma independiente -y considera que podrías hacer un seguimiento después. ¿Ha utilizado su plan? ¿Puedes reescribirlo para que sea menos desordenado? ¿Es tu mejor trabajo? ¿Puedes explicarme esto o mostrarme cómo hacerlo?
  4. Pida a su hijo que se lo enseñe.
    «Mientras enseñamos, aprendemos», dijo el antiguo filósofo romano Séneca. Los estudios han demostrado que esto es cierto. En la Universidad de Stanford, se presentó a dos grupos de estudiantes un programa informático. A un grupo se le dijo que debía enseñar el programa, y al otro, que lo utilizara para estudiar por su cuenta. El primer grupo rindió significativamente mejor en los exámenes. (1)
  5. Dividir el material en trozos.
    Los padres pueden ayudar a un niño a dividir las tareas en pequeños trozos manejables. Pueden separar las preguntas de una hoja de trabajo dibujando círculos alrededor de los diferentes grupos. Si el lunes la tarea del colegio es una lista de 10 palabras de ortografía o una tabla de multiplicar que debe aprenderse para el viernes, anime a su hijo a hacer un poco cada día.
  6. Elogie adecuadamente.
    Los elogios y las recompensas apropiadas, especialmente de su parte, significan mucho para su hijo. Aproveche las oportunidades para reconocer su esfuerzo y destaque los aspectos positivos siempre que pueda. Ya sea por esforzarse y conseguir un objetivo importante o por haber dado por fin un pequeño paso que le ha costado dominar, ofrézcale apoyo y elogios.
  7. Ayúdele a construir una imagen positiva de sí mismo.
    En un pasado bastante reciente, la dislexia no se comprendía bien y muchos niños eran tachados injustamente de espesos, estúpidos, perezosos, que no se esforzaban lo suficiente o que no cooperaban voluntariamente. Nada de eso es cierto. Los niños disléxicos pueden tener días buenos y malos, y recordar un día sobre otro puede dar la impresión de que están siendo voluntariosos o perezosos. En realidad, es posible que tengan que esforzarse mucho más que otros niños para seguir el ritmo de las tareas escolares, lo que puede resultar agotador y mermar su autoestima. Recuérdales sus puntos fuertes y ayúdales a mantener la perspectiva cuando tengan un mal día. Lea más sobre las dificultades de aprendizaje y cómo los padres pueden fomentar una autoestima positiva en este artículo.
  8. Asegúrese de que duermen lo suficiente.
    Esto es relevante, tanto si su hijo tiene dislexia como si no. Un niño bien alimentado y descansado aprende mejor, así que llévelo a la cama con tiempo suficiente para que se despierte renovado. Dormir bien aumenta la confianza en sí mismo. Repasar la información justo antes de irse a la cama puede ayudar a la retención, así que anímelo.
  9. Establezca un espacio de estudio.
    El estilo de aprendizaje de cada niño es diferente. Algunos serán felices en la mesa de la cocina con un zumbido de actividad a su alrededor; otros necesitarán paz y tranquilidad para hacer algo – aprenda más sobre cómo ayudar a los niños con dificultades de atención y trastorno de procesamiento auditivo. Asegúrese de que saben que tienen un espacio dedicado a retirarse cuando lo necesiten.
  10. Cree un calendario personalizado.
    Los padres pueden poner un bonito calendario grande en un tablón de anuncios o en la nevera y mantenerlo actualizado. Repáselo junto con su hijo y prepárese para mañana la noche anterior. Así se evitan las prisas por la mañana.
  11. Establezca algunas reglas básicas.
    Si tiene un objetivo de trabajo que debe completar, o ha acordado uno con el profesor de su hijo, no le deje encender la televisión o distraerse con el teléfono. Evita las luchas de poder y no toleres los conflictos. Los padres son los que mandan. Exponga claramente sus expectativas. Elegir no terminar el trabajo es elegir no disfrutar de ciertos privilegios. Sé coherente. Deje claro que quiere decir lo que dice, aunque el mensaje tarde unos días en calar.

Cuando el colegio está cerrado

Muchos padres se enfrentan a la perspectiva de educar en casa a su hijo con dislexia mientras los colegios están cerrados físicamente. Si sus hijos están en casa y hay expectativas de trabajo escolar que hacer, tener una estructura para su día es muy importante, especialmente durante los períodos de autoaislamiento. Decidan juntos cómo van a pasar los días. La rutina puede ayudar a dar claridad a las expectativas y a que todos sean más productivos. ¿Cuándo te levantarás? Cuándo terminarás tu trabajo para la escuela?

Una mañana estructurada podría incluir que su hijo trabaje en una tarea durante 45 minutos, seguida de una lectura independiente durante media hora, luego un descanso y después trabajar en otra tarea. Podría beneficiarse de verle trabajar en un proyecto propio también.

Hacer media hora de algún tipo de ejercicio, luego preparar el almuerzo juntos, y hacer una tanda de galletas o giros de queso o una receta que pueda ayudar con las fracciones, pesos, medidas, etc. Plantar algunas semillas en una maceta o jardinera puede implicar aspectos de biología, contar, medir.

¿A qué temperatura hierve el agua? Qué tiempo hace hoy? Cómo se hacen los cubitos de hielo? El aprendizaje no tiene por qué ser formal y puede ser muy divertido. Los padres conocen a sus hijos y pueden adaptarlo a su edad. El aprendizaje puede ocurrir sin que nadie se dé cuenta, sobre todo si tu hijo es curioso.

Ayude a un niño con dislexia a mantener sus papeles y materiales de estudio en orden

Almacenamiento y materiales de recurso

Cada niño debería tener su propio espacio de almacenamiento designado para todos esos trozos de papel, tareas a medio completar, modelos, guías de estudio, tarjetas de la biblioteca local, etc. Manténgalos juntos en un solo lugar. Un cajón de plástico funciona bien. Los padres deben resignarse al hecho de que sus hijos seguirán perdiendo lápices, gomas de borrar y otros materiales, y tener más a mano.

Los niños con dislexia que tienen dificultades para escribir suelen agarrar el lápiz con demasiada fuerza y romper la punta. Consigue agarraderas para que el mango del lápiz sea más grueso y fácil de sujetar, e invierte en uno o dos sacapuntas. Los rotuladores te serán útiles para subrayar y codificar el texto con colores. Es posible que se necesiten algunos sobres grandes para las tareas más grandes.

Algunos padres pueden encontrar un uso para un temporizador o cronómetro. El papel cuadriculado para la aritmética ayudará a mantener las columnas rectas (al igual que el papel rayado puesto de lado), y una regla ayudará a su hijo a no perder la noción de su lugar en una página de texto.

Algunos niños con dislexia (y los que pueden tener el Síndrome de Irlen) serán sensibles a la luz, especialmente al resplandor que experimentan de un papel blanco o del fondo de la pantalla del ordenador. Puedes probar con hojas de acetato de colores como superposición para ver si el deslumbramiento les ayuda. También puede hacer que un óptico especializado le haga una prueba definitiva de sensibilidad a la luz.

Realice un ‘Libro de recuerdos’

Un ‘Libro de recuerdos’ es una especie de carpeta de referencia que ayuda a establecer buenos hábitos de estudio desde una edad temprana. Ayuda a su hijo con dislexia a recordar procedimientos, secuencias de funcionamiento, reglas y estrategias, y le ayuda a mantener los elementos significativos juntos en un orden coherente.

Es posible que necesite ayuda para establecer y mantener un sistema de archivo para los diferentes tipos de información. Podría codificar por colores con separadores de tarjetas en una carpeta de anillas, o utilizar carteras de plástico. Sin embargo, a medida que nos acercamos más a las soluciones tecnológicas, su joven alumno podría preferir trabajar con algo como Google Docs, donde podría compartir la información en una serie de archivos almacenados en la Nube.

Ayúdele a aprender vocabulario

Los niños con dislexia se beneficiarán de la elaboración y ordenación de listas de términos en cada materia con la que tengan problemas. Estas palabras problemáticas serán probablemente únicas para ellos. Una forma estupenda de ayudarles a aprender y recordar las palabras difíciles es crear listas de ortografía personalizadas. Los padres pueden convertirlas en fichas, utilizarlas en actividades y hacer que los niños las produzcan de forma significativa. Cualquier ejercicio que les proporcione una práctica multisensorial en la que intervengan los ojos, los oídos y el sentido del tacto será apropiado.

TOP TIP: Touch-type Read and Spell es un programa de mecanografía apto para la dislexia que puede utilizar para crear listas de palabras personalizadas. Su hijo oirá las palabras que introduzca, las verá escritas y se le enseñará a escribirlas y deletrearlas. También puede introducir definiciones sencillas e incluso abrir una sesión de escritura libre en la que escribirá estas palabras como parte de una obra creativa. Imprime sus escritos y colócalos en la nevera para que vean lo orgullosos que están de sus logros. Obtenga más información en este artículo sobre el uso de la mecanografía para aprender palabras de ortografía.

Introducir dispositivos mnemotécnicos

Los dispositivos mnemotécnicos son una estrategia que puede ayudar a un niño a recordar la ortografía de las palabras. Funcionan mejor cuando el niño diseña los suyos propios, quizá con la ayuda de sus padres. También puede divertirse con ellos. Un ejemplo podría ser el siguiente: Usted sabe que su hijo siempre ha tenido dificultades para diferenciar entre «oso» y «pelado». Puede sugerirle que su estrategia elegida sea ilustrar la palabra «oso» con un dibujo que incluya un oso, una abeja y un tarro de miel. Esto evocaría la asociación de «ser…» con «oso». Imaginar esta imagen cuando se necesita recuperar la ortografía de la palabra añade una dimensión multisensorial.

Aquí hay otra para un adolescente que va a hacer un examen de conducir o necesita seguir las indicaciones de un mapa. Sugiérale que se dibuje una mancha roja en la mano derecha con un rotulador lavable y que piense que el rojo es la derecha para ayudarle a diferenciar la izquierda de la derecha. ¿Y la confusión habitual entre la «b» y la «d» minúsculas? Una estrategia es recordar que el bate va antes que la pelota. Primero, dibuje el bate -el trazo hacia abajo- y luego la forma redonda de la pelota.

Resolver los símbolos problemáticos

A veces las dificultades de procesamiento visual pueden coincidir y podrían ser parte de la dislexia de un niño. Si su hijo tiene dificultades para diferenciar los distintos símbolos utilizados en las matemáticas, ayúdele a preparar una hoja con estos símbolos (si no le han dado una en el colegio). En la parte izquierda, enumere cinco grandes símbolos en una columna. A la derecha, describe cada uno de ellos. Por ejemplo, + para sumar; suma; suma total; todo junto, – para restar; menos; quitar; menos; menos que, x para multiplicar; producto; reunir; veces, / para dividir, falta, = para igual; total; suma total; resultado final (2). Más información sobre cómo ayudar a un niño que tiene problemas con las matemáticas.

Leer, leer, leer

Fomentar la lectura es una de las mejores maneras de apoyar a su hijo con dislexia. Anime a su hijo a leer, releer y leer un poco más desde una edad muy temprana. Si los niños tienen dificultades para leer, es muy posible que intenten evitarlo y se conviertan en lectores reacios. La diferencia de rendimiento entre ellos y sus compañeros de clase no hará más que aumentar, y su autoestima y confianza en sí mismo pueden verse afectadas.

La lectura es una forma estupenda de mejorar las habilidades lingüísticas. En el caso de los niños pequeños, los padres pueden empezar a leerles cuanto antes, ¡incluso antes de que nazcan! Acurrúquense y miren juntos las páginas de un libro de cuentos. Señala a medida que avanzas. Leedles, aunque tengáis que apretar los dientes para leer el mismo cuento por nonagésima tercera vez si ese es el libro que más les gusta.

Aquí tenéis algunos consejos para sacar más partido a la lectura juntos:

  • Parad en medio de una línea y mirad si pueden proporcionar la siguiente palabra que estáis señalando. Después de noventa y dos lecturas anteriores, es posible que lo hagan de memoria, lo cual está absolutamente bien.

  • A medida que vaya leyendo el libro, comente cómo las imágenes que ven les dan pistas sobre las palabras de la página. Esta es una estrategia que pueden aplicar ellos mismos más adelante cuando traten de entender (es decir, decodificar) el texto.

  • Con los niños mayores, ayúdeles a encontrar material de lectura sobre temas que les interesen. ¿Los planetas? ¿Los dinosaurios? Un gran número de lectores reticentes se animaron a leer para poder seguir las emocionantes aventuras de Harry Potter.

  • Pruebe con material de lectura alternativo. Una madre utilizó el catálogo de una juguetería para motivar a su hijo. No sólo funcionó, sino que el niño utilizó la información de los productos como trampolín para otros aprendizajes, como escribir una lista de deseos de juguetes que quería para su cumpleaños, considerar cuánto dinero necesitaba para comprar juguetes y cuánto tenía en su hucha, mirar el tamaño de ciertos juguetes y medir la cantidad de espacio que ocuparían en su habitación, etc.

  • Deje que su hijo le vea leer. Es muy importante que los padres sean un modelo de hábitos de lectura regulares.

  • Apaga el sonido de la televisión y pon los subtítulos, para que la lectura se convierta en una parte importante de ver una película emocionante.

    • Más sobre la dislexia

      Tutores privados

      Puede que no tenga formación como profesor, pero conoce a su hijo y puede estar ahí para asegurarse de que recibe el apoyo necesario. Una forma podría ser contratando a un tutor privado. Los tutores suelen tener una serie de cualidades y habilidades particulares y han sido formados en técnicas, métodos y estrategias para ayudar en el proceso de aprendizaje. También ayuda el hecho de que disfruten con lo que hacen y les guste ver a sus alumnos prosperar. Incluso puedes encontrar tutores a distancia que trabajen con tu hijo a través de sesiones de videochat. Lo importante es que el tutor esté cualificado para trabajar con niños con dislexia y que entienda el estilo de aprendizaje único del niño disléxico. Obtenga más información sobre cómo encontrar el tutor adecuado para su hijo.

      Más información sobre la dislexia

      Si no ha recibido un diagnóstico definitivo, ya sea en forma de evaluación docente o de una evaluación en profundidad por parte de un psicólogo educativo, puede utilizar esta lista de síntomas como guía.

      ¿Su hijo se expresa bien al hablar pero le cuesta leer y escribir? La calidad de su vocabulario verbal se refleja en su escritura?
      -¿Evitan utilizar palabras largas por la dificultad de deletrearlas?
      -¿Tienen problemas para reconocer las letras del alfabeto?
      -¿Sólo reconocen una parte de una palabra, o son lentos para ver la palabra?
      -¿Reconocen similitudes y diferencias entre las palabras?
      -¿Invierten las letras o los números? Tenga en cuenta que las inversiones son un signo clásico de la dislexia, pero también son comunes en los niños pequeños que están aprendiendo a leer y escribir.
      -¿Ignoran los signos de puntuación?
      -¿Leen en voz alta lentamente y sin cadencia?
      -¿Pueden leer palabras sueltas pero les cuesta entender el significado de la frase?
      -¿Tienen dificultades para distinguir la izquierda de la derecha?
      -¿Tienen dificultades para aprender rimas infantiles o de otro tipo?
      -¿Tienen problemas para aprender a decir la hora?
      -¿Tienen problemas con los símbolos abstractos o los confunden?
      -¿Son desorganizados?
      -¿Su trabajo es desordenado?

      Consejo: Puede que la escritura de su hijo sea difícil de leer (¡y ellos también!) Aprender a teclear es recomendable para los niños con dislexia, ya que es una habilidad que hace que la escritura sea más legible (especialmente cuando se utiliza un tipo de letra apto para la dislexia) y también puede ayudar con la ortografía. Esto se debe a que la mecanografía transfiere la ortografía a una secuencia de pulsaciones de teclas, que se recuerdan utilizando la memoria muscular. Más información sobre la dislexia y la mecanografía.

      Lectura y ortografía táctil

      La lectura y ortografía táctil se desarrolló originalmente para ayudar a los niños con dislexia a mejorar sus habilidades de lectura y ortografía mientras se les enseñaba a escribir. Es una forma única de aprender a escribir a máquina, ya que en pocos minutos el niño está escribiendo palabras enteras, alimentadas con led rojo. Fomenta la confianza a través de módulos pequeños y manejables, que incluyen la repetición de palabras de alta frecuencia para ayudar a la lectura. También ofrece lecciones de fonética sin que el niño se dé cuenta, mediante la introducción de grupos específicos de palabras que deben escribir. Todo esto se hace de forma multisensorial. Los alumnos ven y oyen las palabras y luego tocan las teclas.

      Más información

      Una cosa interesante ocurre cuando un niño con dislexia empieza a dominar el teclado. Empiezan a aprender los patrones de los dedos implicados en las palabras, y es como si los dedos desarrollaran una memoria propia. Sin tener que pensar conscientemente en la ortografía, el niño puede escribir una palabra. A medida que avanzan en el curso, van dominando y recordando cada vez más palabras, al tiempo que aumentan la precisión y la velocidad y, lo que es más importante, la confianza.

      El TTRS es ideal para niños, adolescentes e incluso adultos, por lo que toda la familia puede beneficiarse de él. Los padres pueden empezar con un niño alrededor de los siete años, una vez que las manos son lo suficientemente maduras como para sentarse cómodamente en un teclado.

      Fuentes
      1. Chase, C., Chin, D., Oppezzo, M. & Schwartz, D. (2009). Agentes enseñables y el efecto protegido: aumentar el esfuerzo. Journal of Science Education and Technology, 18, 334-352.
      2. pbs.org/wgbh/misunderstoodminds/readingdiffs.html

      Muchas gracias a Grace Taylor por facilitar el acceso a una serie de materiales de formación y presentaciones que sirvieron de base para la mayor parte de la investigación que se realizó en este blog.