Cómo afrontar el duelo: 7 cosas que hay que recordar cuando se afronta una pérdida

Resumen

Aunque no hay una solución rápida para el duelo, hay una sabiduría consagrada que puede ayudarle a superarlo.

Una de las experiencias más difíciles de la vida es perder a un ser querido. Sería algo más fácil si el duelo siguiera un camino lineal, con etapas que encajan perfectamente en cajas. Pero los grandes sentimientos pueden surgir a lo largo de todo el proceso de duelo.

Aunque las emociones pueden consumir, no son estados permanentes. Los expertos del Memorial Sloan Kettering comparten ideas sobre el proceso de duelo e ideas para tener en cuenta cuando se sienta abrumado.

No se sentirá así para siempre.

La consejera de duelo del MSK, Kimarie Knowles, compara el duelo con las olas que crecen y luego se estrellan en la orilla. «Parte de lo que la gente encuentra útil es montar la ola», dice. «Entender que está subiendo, tratar de encontrar apoyo, cuidarse a sí mismo y permitir que se vaya».

Puedes manejarlo, incluso cuando sientes que no puedes.

Grupos de apoyo para el duelo

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Es de naturaleza humana querer evitar las experiencias dolorosas. Cuando perdemos a alguien importante para nosotros, podemos sentir que no seremos capaces de afrontar el dolor del duelo. Pero «sólo aprendemos sobre nuestra capacidad de manejar las cosas al atravesarlas», dice Wendy Lichtenthal, Directora de la Clínica de Duelo del MSK. Cuando intentamos reprimir o evitar nuestros sentimientos, éstos pueden aparecer con más fuerza cuando algo los desencadena, dice. Dejar espacio para experimentar las emociones dolorosas nos permite practicar nuestra resiliencia y hacer crecer nuestros propios recursos internos.

Sea amable consigo mismo.

«El duelo es agotador», dice la reverenda Jill Bowden, directora de los servicios de capellanía del MSK. Sugiere cuidar el cuerpo durante los períodos de estrés intenso. Dedique tiempo a las siestas, coma alimentos nutritivos y beba mucha agua. El alcohol y el azúcar pueden parecer soluciones rápidas, pero en realidad pueden tener el efecto contrario.

Piensa en ciclos, no en líneas.

Si llegas a un punto en el que te sientes bien sólo para volver a sentirte mal, no es una señal de que hayas recaído o empeorado. Así es como funciona el duelo, y en realidad es un movimiento hacia adelante. «La gente dirá: ‘Iba caminando por la calle y de repente me puse a llorar, y sin embargo, me sentía tranquilo'», dice Susan Glaser, consejera de duelo de MSK. «Intento replantear eso. El duelo es una serie de bucles. Puedes volver al punto en el que te encontrabas hace algún tiempo».

Sólo aprendemos sobre nuestra capacidad para manejar las cosas al pasar por ellas.

Tus sentimientos son normales.

«El dolor del duelo en sí mismo es lo suficientemente difícil de tolerar», dice la Sra. Knowles. «Lo que puede hacer que sea más desafiante es cuando usted u otras personas a su alrededor le dicen lo que debe o no debe hacer». Permítase sentir lo que sea que sienta: rabia, tristeza, incluso alivio. Las emociones que acompañan al duelo son todas válidas, añade el Dr. Lichtenthal. «Todo el mundo llega a su experiencia de pérdida con su propia historia, su propio y único contexto y significado», dice el Dr. Lichtenthal. «Sea lo que sea lo que sientan en un momento dado, siempre tiene sentido».

El dolor puede engendrar significado.

No hay que superar la pérdida de un ser querido. En cambio, dice la Sra. Glaser, puedes encontrar formas de incorporar la pérdida a tu vida mientras sigues adelante. El dolor es una respuesta natural al hecho de amar a alguien. Aunque todos tenemos experiencias pasadas que pueden influir en la forma en que nos vemos a nosotros mismos, el duelo ofrece la oportunidad de reflexionar sobre lo que más nos importa.

La Dra. Lichtenthal destaca la importancia de conectarse con lo que le da un sentido para ayudar a coexistir con el duelo. Explica que estas fuentes de significado son una razón para salir a la vida cada día, a pesar del dolor que pueda estar experimentando. Entre estas piedras de toque puede estar una reflexión sobre la persona que quieres ser ante los retos de la vida. Considerar las opciones que tienes para afrontar el sufrimiento puede ser un ejercicio poderoso.

No estás solo.

En MSK, el apoyo está aquí mientras lo necesites. «Lo que queremos que la gente sepa es que seguimos aquí después de la muerte de un ser querido», dice el Dr. Lichtenthal. El MSK ofrece atención especializada para los familiares y amigos en duelo, tanto en grupo como de forma individual.