Cálculos de oxalato de calcio en la vejiga de los perros

Mi perro tiene cálculos de oxalato de calcio en la vejiga. ¿Qué son?

Los cálculos en la vejiga (urolitos o cálculos quísticos), son formaciones de minerales similares a las rocas que se forman en la vejiga urinaria, y son más comunes que los cálculos renales en los perros. Puede haber una piedra grande y única o un conjunto de piedras que varían en tamaño desde granos similares a la arena hasta grava.

Uno de los urolitos más comunes en el perro está compuesto por cristales de oxalato de calcio.

¿Qué causa la formación de cálculos de oxalato de calcio en la vejiga?

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La causa exacta de los cálculos de oxalato de calcio en la vejiga es compleja y poco conocida en este momento. La orina normal de los perros es ligeramente ácida y contiene productos de desecho del metabolismo que incluyen sales minerales disueltas y otros compuestos. Estas sales minerales permanecerán disueltas en la orina siempre que el pH se mantenga dentro de un rango estrecho, y siempre que la orina no se concentre demasiado.

Las investigaciones actuales indican que la orina con alto contenido en calcio, citratos u oxalatos y que es ácida predispone a una mascota a desarrollar cristales y cálculos urinarios de oxalato de calcio. Estudios recientes han demostrado que las dietas que provocan una alta acidez de la orina (pH de la orina inferior a 6,5) pueden predisponer a los perros a desarrollar este tipo de cálculos en la vejiga.

Es probable que haya otras causas de los cálculos de oxalato cálcico en la vejiga. El uso excesivo de antibióticos puede reducir el número de bacterias intestinales Oxalobacter formigenes cuyo único nutriente es el oxalato. En los perros con poblaciones bajas de Oxalobacter, se segrega un exceso de oxalato en la orina, lo que aumenta la probabilidad de que se formen cristales y cálculos de oxalato de calcio si la orina está muy concentrada o se vuelve ácida.

¿Qué tan comunes son los cálculos de oxalato de calcio en la vejiga?

Los cálculos en la vejiga son algo común en los perros, y los cálculos de oxalato de calcio en la vejiga son el segundo tipo más común de cálculos, sólo superados por los de estruvita. Se ha descubierto que los cálculos de estruvita y de oxalato de calcio constituyen más del 85% de todos los cálculos caninos. Basándose en los resultados de decenas de miles de análisis de cálculos, se ha descubierto que el número de cálculos de estruvita en la vejiga ha disminuido en los perros, mientras que el número de cálculos de oxalato cálcico ha aumentado durante los últimos diez años. Se ha observado que los urolitos de estruvita son más frecuentes en las hembras y los de oxalato cálcico en los machos. Las razas más comúnmente diagnosticadas con cálculos de estruvita y oxalato de calcio en la vejiga incluyen Shih Tzus, Schnauzer miniatura, Bichon Frise, Lhasa Apso y Yorkshire Terrier.

¿Cuáles son los signos de los cálculos de oxalato de calcio en la vejiga?

Los signos de los cálculos en la vejiga son muy similares a los signos de una infección de la vejiga sin complicaciones o cistitis. Los signos más comunes de que un perro tiene cálculos en la vejiga son la hematuria (sangre en la orina) y la disuria (esfuerzo para orinar). La hematuria se produce porque los cálculos rozan la pared de la vejiga, irritando y dañando el tejido y provocando una hemorragia. La disuria puede deberse a la inflamación e hinchazón de las paredes de la vejiga o de la uretra (el conducto que transporta la orina desde la vejiga al exterior del cuerpo), a espasmos musculares o a una obstrucción física del flujo de orina. Los veterinarios asumen que la afección es dolorosa, porque las personas con cálculos en la vejiga experimentan dolor, y porque muchos clientes comentan que su perro se encuentra mucho mejor y más activo tras la eliminación quirúrgica de los cálculos en la vejiga.

Los cálculos grandes pueden actuar casi como una válvula o llave de paso, causando una obstrucción intermitente o parcial en el cuello de la vejiga, el punto en el que la vejiga se une a la uretra. Los cálculos pequeños pueden fluir con la orina hacia la uretra, donde pueden alojarse y causar una obstrucción. Si se produce una obstrucción, la vejiga no puede vaciarse completamente; si la obstrucción es completa, el perro no podrá orinar en absoluto. Si no se alivia la obstrucción, la vejiga puede romperse. Una obstrucción completa es potencialmente mortal y requiere un tratamiento de emergencia inmediato.

¿Cómo se diagnostican los cálculos de vejiga de oxalato de calcio?

En algunos casos, si su perro está relajado y la vejiga no es demasiado dolorosa, su veterinario puede ser capaz de palpar (sentir) los cálculos de oxalato de calcio en la vejiga. Sin embargo, algunos cálculos son demasiado pequeños para ser palpados de este modo. A menudo, los cálculos en la vejiga se diagnostican mediante una radiografía (rayos X) de la vejiga o mediante una ecografía. Los cálculos de oxalato cálcico son casi siempre radiodensos, lo que significa que pueden verse en una radiografía simple. Sin embargo, a veces los huesos u otras partes del cuerpo superpuestas interfieren con la capacidad de ver los cálculos de la vejiga con las radiografías normales, en cuyo caso su veterinario puede recomendar un estudio de contraste, una técnica especializada que utiliza un tinte para delinear los cálculos en la vejiga, o una ecografía de la vejiga.

«La única manera de estar seguro de que un cálculo de la vejiga está hecho de oxalato de calcio es analizar el cálculo»

Estos procedimientos de imagen identificarán la presencia de un cálculo de la vejiga, pero no le dirán definitivamente a su veterinario la composición del cálculo. La única manera de estar seguro de que un cálculo de la vejiga está hecho de oxalato de calcio es hacer que el cálculo se analice en un laboratorio veterinario.

En algunos casos, su veterinario puede hacer una conjetura sobre el tipo de cálculo que está presente, basándose en la apariencia radiográfica y los resultados de un análisis de orina. Por ejemplo, si las radiografías muestran que hay uno o más cálculos presentes en la vejiga, y los resultados del análisis de orina muestran la presencia de orina ácida junto con numerosos cristales de oxalato de calcio, su veterinario puede hacer un diagnóstico presuntivo de cálculos de oxalato de calcio en la vejiga y recomendar un tratamiento en consecuencia.

¿Cómo se tratan los cálculos de oxalato de calcio en la vejiga?

Hay dos estrategias principales de tratamiento para tratar los cálculos de oxalato de calcio en la vejiga en los perros: la eliminación no quirúrgica por urohidropropulsión, y 2) la extirpación quirúrgica.

Los cálculos pequeños pueden ser eliminados sin cirugía en algunos casos por urohidropropulsión. En términos más sencillos, los cálculos de la vejiga se expulsan de la misma mediante una técnica especial de catéteres urinarios. Esto sólo es posible cuando los cálculos tienen un diámetro muy pequeño. En algunos casos, este procedimiento puede realizarse con el perro bajo una fuerte sedación, aunque a menudo es necesaria la anestesia general. Si su veterinario dispone de un cistoscopio, los cálculos pequeños en la vejiga o la uretra a veces pueden extraerse con este instrumento, evitando así un procedimiento quirúrgico para abrir la vejiga.

Cualquiera de estos procedimientos no quirúrgicos también puede utilizarse para obtener una muestra de cálculo para su análisis, de modo que su veterinario pueda determinar si es posible la disolución dietética.

La extirpación quirúrgica se recomienda comúnmente en los casos en que los cálculos de la vejiga son demasiado grandes para la urohidropropulsión, cuando hay un gran número de cálculos en la vejiga, si hay un mayor riesgo de que el paciente desarrolle una obstrucción del tracto urinario, o si el cliente desea que el problema se resuelva lo antes posible. Los perros machos tienen un riesgo mucho mayor de desarrollar una obstrucción en el tracto urinario como resultado de los cálculos en la vejiga, por lo que cuando se diagnostican cálculos en la vejiga en un perro macho, su veterinario suele recomendar encarecidamente la extirpación quirúrgica. Su veterinario analizará la estrategia de tratamiento adecuada para su perro, basándose en su situación individual.

¿Existen otras opciones de tratamiento?

En algunos centros de referencia seleccionados, puede haber otra opción disponible para tratar los cálculos en la vejiga. Esta opción es la disolución ultrasónica, una técnica en la que se utilizan ondas de ultrasonido de alta frecuencia para interrumpir o romper los cálculos en partículas diminutas que luego pueden ser expulsadas de la vejiga. Tiene la ventaja de eliminar inmediatamente los cálculos sin necesidad de cirugía. Su veterinario le explicará esta opción de tratamiento si está disponible en su zona.

Mi perro no muestra ningún signo. ¿Qué pasará si no hago nada?

En los casos en los que sólo hay unos pequeños cálculos en la vejiga y el perro no está experimentando signos clínicos (dolor o micción frecuente, sangre en la orina, etc.), podría parecer razonable no hacer nada. El caso más común de esta situación es cuando se encuentran cálculos en la vejiga como un hallazgo «incidental» cuando se realiza una radiografía por otro motivo. Dado que los cálculos de oxalato cálcico en la vejiga se diagnostican con mayor frecuencia en los perros machos, y que éstos corren un mayor riesgo de obstrucción urinaria debido a que un pequeño cálculo se aloja en la uretra, puede ser muy arriesgado adoptar un enfoque de «esperar y ver». Sin embargo, si por alguna razón el paciente no puede someterse a un tratamiento quirúrgico o a la eliminación no quirúrgica de los cálculos, y usted está dispuesto a asumir los riesgos, puede ser aceptable retrasar el tratamiento durante un tiempo. Durante este tiempo, se suele cambiar la dieta por otra que contribuya menos a la formación de cálculos de oxalato cálcico. Sin embargo, si hay algún indicio de que la condición de su perro está empeorando, o si el perro desarrolla una obstrucción urinaria, debe buscar atención veterinaria inmediata.

¿Cómo puedo evitar que mi perro desarrolle cálculos de oxalato de calcio en la vejiga en el futuro?

Los perros que han desarrollado cálculos de oxalato de calcio en la vejiga en el pasado a menudo serán alimentados con una dieta terapéutica de por vida. Se recomiendan las dietas que promueven una orina menos ácida y más diluida. Las dietas que pueden ayudar incluyen Royal Canin® Urinary SO, Purina® ProPlan® Veterinary Diet UR Ox™/St™, Hill’s Prescription Diet® c/d® Multi-Benefit o Rayne Clinical Nutrition Adult Health-RSS™. La comida de mesa puede ser un problema para estos perros. La mayoría de los perros deben ser alimentados con una dieta enlatada o húmeda para fomentar el consumo de agua. La orina diluida con una gravedad específica de la orina baja (gravedad específica de la orina o USpG inferior a 1,020) es una parte importante de la prevención de los cálculos de oxalato de calcio en la vejiga. En algunos casos, pueden ser necesarios medicamentos para reducir el pH urinario, como el citrato de potasio. Los perros que desarrollan repetidamente cálculos de oxalato de calcio en la vejiga sin niveles elevados de calcio en la sangre pueden beneficiarse del tratamiento con hidroclorotiazida.

«Los perros que han desarrollado cálculos de oxalato de calcio en la vejiga en el pasado suelen recibir una dieta terapéutica de por vida.»

Los perros diagnosticados con cálculos de oxalato de calcio deben evitar los suplementos de calcio a menos que se lo aconseje específicamente su veterinario. No deben ser alimentados con alimentos con alto contenido en oxalato como las nueces, el ruibarbo, la remolacha, las judías verdes y las espinacas.

Además, también se recomienda un cuidadoso control rutinario de la orina para detectar cualquier signo de infección bacteriana. Las radiografías de la vejiga y los análisis de orina suelen realizarse un mes después del tratamiento y luego cada tres o seis meses durante el resto de la vida del perro. Los perros que muestren cualquier signo clínico, como orinar con frecuencia, orinar en lugares inusuales, orinar con dolor o la presencia de sangre en la orina, deben ser evaluados inmediatamente. Desgraciadamente, los cálculos de oxalato de calcio tienen una tasa de recurrencia algo elevada, a pesar de prestar una cuidadosa atención a la dieta y al estilo de vida.

Contribuidores: Tammy Hunter, DVM; Ernest Ward, DVM