Brotes de orugas de la polilla de la maleza marcada en blanco

Se están reportando fuertes poblaciones localizadas de orugas de la polilla de la maleza marcada en blanco (Orgyia leucostigma) en el centro y oeste de Ohio. Curtis Young (Extensión de la OSU, condado de Van Wert) mostró imágenes durante el Servicio de Zoom del BYGL de esta semana de orugas en una variedad de hospederos, incluyendo rosas, y señaló que había recibido informes de puntos calientes en los condados de Allen, Hancock y Putnam. Recibí un informe del condado de Franklin sobre la defoliación del 100% de un redbud de paisaje.

Aunque esta polilla nativa tiene el potencial de producir brotes generalizados en Ohio, los informes que hemos recibido hasta ahora esta temporada encajan con su comportamiento habitual. La mayoría de las veces las poblaciones altas están extremadamente localizadas; a veces confinadas a un solo paisaje. Tales brotes son casi invariablemente eventos de una sola temporada sin que se repitan en la temporada siguiente.

Sin embargo, las polillas de la marca blanca tienen al menos dos generaciones por temporada y sólo hemos experimentado orugas de primera generación. Por lo tanto, hay más por venir.

Las orugas de la polilla de la maleza blanca

Las orugas de aspecto distintivo se han registrado alimentándose de plantas pertenecientes a 116 géneros. Algunas de las plantas huéspedes más comunes son el manzano, el tilo, el olmo, el arce, el roble, el peral, el ciruelo, el álamo, el redbud, el rosal, el sicómoro, el nogal y el sauce.

Las orugas de los primeros estadios se alimentan como esqueleto de las hojas y las orugas más viejas consumen toda la hoja dejando las venas más grandes. Se sabe que poblaciones elevadas defolian completamente árboles pequeños en menos de una semana.

Los árboles maduros pueden recuperarse de una fuerte defoliación en una sola temporada. Sin embargo, los árboles que están bajo estrés debido a las malas condiciones del sitio o los árboles recién plantados pueden sufrir daños debilitantes para la salud.

Afortunadamente, hay muchos enemigos naturales de esta polilla nativa incluyendo depredadores, parasitoides y patógenos. De hecho, existe una cepa natural de nucleopoliedrovirus que es específica de las orugas de la tussock de marca blanca y se sabe que causa colapsos rápidos de las poblaciones de brotes, incluyendo las orugas de primera generación.

Sin embargo, si parece que no hay ayuda natural para suprimir las orugas de primera generación actuales en los árboles recién plantados, se pueden controlar utilizando una gama de insecticidas tópicos, incluyendo piretroides (sintéticos), piretros (de origen natural) o productos de spinosad. Las orugas de segunda generación en su fase inicial pueden matarse con productos basados en la bacteria natural Bacillus thuringiensis var. kurstaki (Btk); sin embargo, la Btk sólo mata a las orugas pequeñas.

Las orugas de la polilla de la maleza marcada de blanco

Al igual que otras polillas de la maleza (familia Erebidae, subfamilia Lymantriinae), las orugas de la polilla de la maleza marcada de blanco tienen pelos urticantes. Los pelos no están unidos a glándulas venenosas como los pelos y cerdas de orugas más peligrosas. Sin embargo, pueden perforar la piel causando urticaria y erupciones cutáneas en individuos muy sensibles a la irritación.

Las orugas de la polilla de la tusa marcada en blanco

Una oruga de la tusa marcada en blanco

Aunque las orugas de la polilla de la tusa marcada en blanco son distintivas en sus marcas y coloración, otras orugas pueden ser confundidas con ellas o viceversa. Las orugas de la polilla de la tusa definida (Orgyia definida) (¡me encanta el nombre común!) se confunden a menudo con las orugas de la polilla de la tusa marcada en blanco. Su estructura corporal es muy similar, pero las orugas de la polilla de la coliflor son definitivamente amarillas. Las orugas prefieren el sauce, pero también pueden encontrarse en el roble, el arce, el almez y el abedul.