Bronquiectasias

Bronquios normales frente a dañados con bronquiectasias.

¿Qué es la bronquiectasia?

La bronquiectasia es una afección pulmonar que provoca tos con mucosidad. Se pronuncia brong-kee-ek-tuh-sis. En los pulmones, los bronquios son los conductos que permiten que el aire entre en los pulmones. En las bronquiectasias, las superficies interiores de los bronquios se engrosan con el tiempo debido a la inflamación que deja cicatrices. Las paredes más gruesas hacen que la mucosidad se acumule en estos conductos porque las paredes no son lo suficientemente fuertes para hacer que la mucosidad salga de los pulmones. Además, se destruyen los cilios (filamentos finos que parecen pelo y que ayudan a mover la mucosidad). Cuando esto ocurre, las infecciones se producen con mayor facilidad y la respiración se vuelve difícil. Los momentos en los que la respiración o la tos empeoran se denominan exacerbaciones.

¿Qué frecuencia tienen las bronquiectasias?

Se calcula que hay 500.000 individuos en Estados Unidos con bronquiectasias y que una de cada 150 personas mayores de 75 años tiene bronquiectasias. El riesgo de contraer esta enfermedad aumenta con la edad. Sin embargo, las personas más jóvenes pueden contraer bronquiectasias, y de hecho lo hacen. En los adultos, es mucho más frecuente en las mujeres que en los hombres. En los niños, es más frecuente en los niños que en las niñas. Es posible, pero poco frecuente, que los niños nazcan con bronquiectasias.

¿Cuáles son los factores de riesgo de las bronquiectasias?

Se considera que las personas con las siguientes afecciones tienen factores de riesgo de bronquiectasias:

  • Fibrosis quística
  • Enfermedad pulmonar crónica e inflamatoria
  • Infecciones pulmonares crónicas o graves, como la tuberculosis micobacterias no tuberculosas (MNT) o neumonía
  • Defectos en el sistema inmunitario
  • Aspiración (inhalación) repetida de cosas que no son aire, como partículas de alimentos, que causan daños en los pulmones
    • ¿Qué causa las bronquiectasias?

      La bronquiectasia puede estar causada por la fibrosis quística (FQ), una afección genética que provoca infecciones pulmonares de larga duración y una capacidad reducida para respirar. La FQ empeora con el tiempo.

      En el caso de las bronquiectasias no causadas por FQ, no siempre se conoce la causa. Esto se denomina bronquiectasia idiopática. Sin embargo, en otros casos, las causas incluyen:

      • Una infección grave anterior que haya dañado el pulmón
      • Enfermedades genéticas como la discinesia ciliar primaria o la deficiencia de alfa-1 antitripsina
      • Condiciones del sistema inmunitario que dificultan la lucha contra las infecciones
      • Aspirar (inhalar) cosas como líquidos, ácido del estómago, o alimentos en los pulmones
      • Aspergilosis broncopulmonar alérgica, una alergia a un tipo particular de hongos
      • Otras afecciones como la artritis reumatoide, la enfermedad de Crohn, y el síndrome de Sjogren
      • Vías respiratorias obstruidas (vías respiratorias bloqueadas por algo como un tumor o un objeto inhalado)
        • ¿Cuáles son los síntomas de las bronquiectasias?

          Algunos de los síntomas más comunes son:

          • Tos que dan lugar a mucha mucosidad
          • Tos con mucosidad que tiene sangre (lo que se conoce como hemoptisis)
          • Dolor de pecho u opresión porque es más difícil respirar
          • Calentamiento o hacer ruidos de silbidos al respirar
          • Pérdida de peso
          • Pérdida de peso
          • Pérdida de peso.ups que suelen incluir:
            • Fatiga
            • Fiebre y/o escalofríos
            • Aumento de la dificultad para respirar
            • Sudores nocturnos
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