Bon Scott

1946-1964: Primeros añosEdición

Scott nació el 9 de julio de 1946 en el Hospital de Maternidad Fyfe Jamieson de Forfar, Escocia, hijo de Charles Belford «Chick» Scott (1917-1999) y de Isabelle Cunningham «Isa» Mitchell (1917-2011). Creció en Kirriemuir y fue el segundo hijo de sus padres; el primogénito fue un niño, Sandy, que murió poco después de nacer. Un tercer hijo, Derek, nació en 1949. La familia Scott se trasladó de Escocia a Australia en 1952. Al principio vivieron en el suburbio de Melbourne de Sunshine, Victoria, y Scott asistió a la cercana escuela primaria de Sunshine. El apodo de «Bon» lo adquirió al poco de empezar la escuela; como había otro Ronald en la clase, sus compañeros jugaban con la frase «Bonnie Scotland». Un cuarto hijo, Graeme, nació en 1953.

En 1956, la familia se trasladó a Fremantle. Scott se unió a la Fremantle Scots Pipe Band asociada, aprendiendo a tocar la batería. Asistió a la North Fremantle Primary School y más tarde a la John Curtin College of the Arts hasta que abandonó los estudios a la edad de 15. Posteriormente, trabajó como peón agrícola y pescador de cangrejos, y más tarde fue aprendiz de mecánico de máquinas de pesaje. En 1963 pasó una breve temporada en el centro de evaluación de la prisión de Fremantle y nueve meses en la institución juvenil de Riverbank, en relación con los cargos de dar un nombre y una dirección falsos a la policía, haber escapado de la custodia legal, tener conocimiento carnal ilícito y robar 12 galones de gasolina. Intentó alistarse en el ejército australiano, pero fue rechazado y considerado «socialmente inadaptado».

1964-1970: The Spektors y The ValentinesEditar

La voz de Scott estaba inspirada en su ídolo, Little Richard. Después de trabajar como cartero, camarero y empaquetador de camiones, Scott comenzó su primera banda, The Spektors, en 1964 como batería y cantante principal ocasional. En 1966 se fusionó con otra banda local, los Winstons, y formó The Valentines, en la que Scott era co-cantante principal con Vince Lovegrove. The Valentines grabó varias canciones escritas por George Young de The Easybeats. «Every Day I Have to Cry» (una canción escrita y cantada originalmente por Arthur Alexander) llegó a la lista de discos locales. En 1970, después de conseguir un puesto en el Top 30 nacional con su single «Juliette», los Valentines se disolvieron por diferencias artísticas tras un escándalo de drogas muy publicitado.

1970-1973: FraternityEdit

Scott se trasladó a Adelaida en 1970 y se unió a la banda de rock progresivo Fraternity. Fraternity publicó los LPs Livestock y Flaming Galah antes de realizar una gira por el Reino Unido en 1973, donde cambiaron su nombre por el de Fang. Durante esta época, actuaron como teloneros de Status Quo y Geordie, cuyo líder, Brian Johnson, acabaría sucediendo a Scott como vocalista de AC/DC tras su muerte. Durante este tiempo, el 24 de enero de 1972, Scott se casó con Irene Thornton.

En 1973, justo después de regresar a Australia de la gira por el Reino Unido, Fraternity entró en pausa. Scott aceptó un trabajo diurno en la planta de fertilizantes de Wallaroo y comenzó a cantar con los Mount Lofty Rangers, un colectivo suelto de músicos dirigido por Peter Head (né Beagley) de Headband, quien explicó: «Headband y Fraternity estaban en el mismo establo de gestión y ambos nos separamos más o menos al mismo tiempo, así que lo lógico era tomar miembros de ambas bandas y crear una nueva … el propósito de la banda era que los compositores se relacionaran entre sí y experimentaran con las canciones, por lo que era un semillero de creatividad». Otros ex miembros de Fraternity también tocaron con la banda, al igual que Glenn Shorrock pre Little River Band. Durante esta época, Head también ayudó a Scott con sus composiciones originales.

Vince Lovegrove dijo: «Bon iba a casa de Peter después de un día de (literalmente) palear mierda, y le mostraba ideas musicales que había tenido durante su jornada de trabajo. Los conocimientos de Bon sobre la guitarra eran limitados, así que Peter empezó a enseñarle a hacer puentes de acordes y a construir una canción. Una de las canciones de estas sesiones fue una balada llamada ‘Clarissa’, sobre una chica local de Adelaida. Otra fue la canción con tintes country «Bin Up in the Hills Too Long», que para mí fue una señal de lo que vendría con las letras de Bon; sencillas, inteligentes, sardónicas, irónicas…»

A cambio, Scott grabó las voces de las canciones de Mount Lofty Rangers «Round & Round» y «Carey Gully». Head publicó estas grabaciones originales en 1996, y también se asoció con el productor Ted Yanni, otro viejo amigo de Scott, para crear una base completamente nueva para Round & Round & Round que reflejaba con mayor precisión las intenciones originales de Head. Descatalogado durante mucho tiempo, y masivamente pirateado, este EP finalmente tuvo un lanzamiento digital oficial en junio de 2010. Composiciones originales no grabadas de Scott, «Been Up In The Hills Too Long» y «Clarissa» han sido grabadas por Head en su álbum Peter Head & The Mount Lofty Rangers Lofty, también publicado en formato digital sólo en 2011.

Alrededor de las 11 de la noche del 3 de mayo de 1974, en el Old Lion Hotel de North Adelaide, durante un ensayo con los Mount Lofty Rangers, un Scott muy ebrio, angustiado y beligerante tuvo una furiosa discusión con un miembro de la banda. Scott salió furioso del local, tiró una botella de Jack Daniel’s al suelo y se marchó a toda velocidad en su moto Suzuki GT550. Scott sufrió graves lesiones en el accidente de moto que le sobrevino, pasando tres días en coma y otros 18 días en el hospital. Vince Lovegrove y su mujer, que por aquel entonces dirigían una agencia de contratación y gestión, ofrecieron a Scott trabajos esporádicos, como la colocación de carteles y la pintura de la oficina, durante su recuperación, y poco después le presentaron a AC/DC, que estaban buscando un nuevo vocalista.

«Había una joven y pequeña banda de glamour de Sydney que nos encantaba a los dos, llamada AC/DC…». Antes de otra visita de AC/DC, George Young me llamó por teléfono y me dijo que la banda estaba buscando un nuevo cantante. Inmediatamente le dije que el mejor para el trabajo era Bon. George respondió diciendo que el accidente de Bon no le permitiría actuar, y que tal vez era demasiado viejo. Sin embargo, me reuní con Malcolm y Angus y les propuse a Bon como nuevo cantante. Me pidieron que lo llevara al Hotel Pooraka esa noche, y que viniera al backstage después del show. Cuando vio a la banda, Bon quedó impresionado y enseguida quiso unirse a ellos, pero pensó que quizá eran demasiado inexpertos y demasiado jóvenes. Después del espectáculo, entre bastidores, Bon expresó sus dudas sobre que fueran «capaces de hacer rock». Los dos hermanos Young le dijeron a Bon que era «demasiado viejo para el rock». El resultado fue que esa noche tuvieron una jam session en casa del antiguo mentor de Bon, Bruce Howe, y al final de la sesión, al amanecer, era obvio que AC/DC había encontrado un nuevo cantante. Y Bon había encontrado una nueva banda»

Al igual que Scott, Malcolm Young y su hermano menor Angus Young de AC/DC nacieron en Escocia antes de emigrar a Australia en su infancia con su familia.

Fraternity se reformó posteriormente y sustituyó a Scott por Jimmy Barnes.

1974-1980: AC/DCEdit

Artículo principal: AC/DC § Era de Bon Scott (1974-1980)

La esposa de Scott, Irene Thornton, escribió más tarde: «La primera vez que Bon vio a AC/DC fue en agosto de 1974. Pasaron por Adelaida con la gira de Lou Reed y Stevie Wright, y tocaron su propio espectáculo en el Hotel Pooraka… La primera vez que vi a AC/DC fue en el Hotel Pooraka en septiembre. ‘Sube ahí, Bon’, decía Vince. La banda no tenía cantante esa noche; estaban tocando versiones instrumentales de viejos estándares del rock ‘n’ roll. Los chicos se desgarraron con todos estos números clásicos y finalmente, con suficiente presión de Vince, Bon subió al escenario. No sabía que AC/DC acababa de despedir a Dave Evans y que querían que Bon lo sustituyera. Al igual que Bon, los Young eran escoceses, por lo que hubo un vínculo instantáneo»

Scott sustituyó a Dave Evans como vocalista de AC/DC el 24 de octubre de 1974, cuando se hizo evidente que la banda y Evans iban en direcciones diferentes, con Evans teniendo enfrentamientos personales con los miembros de la banda y la dirección. El nombramiento de Scott coincidió con su trabajo como chófer de la banda en ese momento, hasta que una audición le ascendió a cantante principal.

Con los hermanos Young como guitarristas principales y rítmicos, el batería de sesión Tony Currenti (ver alineaciones de AC/DC) y George Young como bajista temporal, AC/DC lanzó High Voltage, su primer LP en Australia en febrero de 1975. A los pocos meses Currenti fue sustituido por Phil Rudd y Mark Evans fue contratado como bajista permanente, y AC/DC comenzó a grabar su segundo álbum T.N.T., que se publicó en Australia en diciembre de 1975. Sin embargo, el primer álbum de AC/DC que obtuvo distribución internacional fue una compilación de temas de los dos primeros álbumes, también titulada High Voltage, que se publicó en mayo de 1976. Otro álbum de estudio, Dirty Deeds Done Dirt Cheap, se publicó en septiembre del mismo año, pero sólo en Australia; la versión internacional del álbum se publicó en diciembre con un listado de canciones diferente. El álbum no se publicó en Estados Unidos hasta marzo de 1981.

En los años siguientes, AC/DC obtuvo más éxito con sus álbumes Let There Be Rock y Powerage. El lanzamiento de Powerage en 1978 marcó el debut del bajista Cliff Williams (que había sustituido a Mark Evans), y con sus riffs más duros, siguió el modelo establecido por Let There Be Rock. Sólo se publicó un sencillo de Powerage, «Rock ‘n’ Roll Damnation», que proporcionó a AC/DC su posición más alta en las listas de éxitos de la época, alcanzando el número 24. Una aparición en el Teatro Apollo de Glasgow durante la gira de Powerage fue grabada y publicada como If You Want Blood You’ve Got It.

El sexto álbum de la banda, Highway To Hell, fue producido por Robert «Mutt» Lange y se publicó en 1979. Se convirtió en el primer LP de AC/DC en entrar en el top 100 de los Estados Unidos, llegando al número 17, y propulsó a AC/DC a las primeras filas del hard rock.