Bobby Riggs

Carrera juvenil

Nacido y criado en el barrio de Lincoln Heights de Los Ángeles, Riggs fue uno de los seis hijos de Agnes (Jones) y Gideon Wright Riggs, un ministro. De niño era un excelente jugador de tenis de mesa y, cuando empezó a jugar al tenis a los doce años, rápidamente se hizo amigo y luego fue entrenado por Esther Bartosh, que era la tercera jugadora de Los Ángeles. Dependiendo totalmente de la velocidad y el control de la pelota, pronto empezó a ganar torneos de chicos (hasta los 15 años) y luego de juniors (hasta los 18 años). Aunque a veces se dice que Riggs fue una de las grandes tenistas criadas en el Club de Tenis de Los Ángeles por Perry T. Jones y la Asociación de Tenis del Sur de California, Riggs escribe en su autobiografía que durante muchos años Jones consideró que Riggs era demasiado pequeña y no lo suficientemente potente como para ser una jugadora de primera categoría. (Jack Kramer, sin embargo, dijo en su propia autobiografía que Jones se puso en contra de Riggs «por ser un niño buscavidas»):21 Después de ayudar inicialmente a Riggs, Jones se negó a patrocinarle en los torneos importantes del Este. Con la ayuda de Bartosh y otros, Riggs jugó en varios Torneos Nacionales y a los 16 años era el quinto jugador junior de Estados Unidos. Al año siguiente ganó su primer Campeonato Nacional, al vencer a Joe Hunt en la final del National Juniors. Ese mismo año, 1935, se enfrentó a Hunt en 17 partidos de la ronda final y ganó los 17. Permaneció invicto durante cuatro años de juego en el Franklin High School (Los Ángeles), en el barrio de Highland Park, Los Ángeles, y fue la primera persona en ganar tres veces el trofeo estatal de individuales de secundaria de California. En 1934-36, ganó el individual masculino del Torneo de Tenis de Ojai.

A los 18 años, Riggs aún era un junior pero ganó el título masculino del sur de California y luego se fue al este para jugar en el circuito de pistas de hierba a pesar de la oposición de Jones. Por el camino ganó el Campeonato Masculino de Tierra Batida de Estados Unidos en Chicago, venciendo a Frank Parker en la final con drop shots y lobs. Aunque nunca había jugado en pistas de hierba, Riggs ganó dos torneos y llegó a la final de otros dos. A pesar de ser todavía un júnior, terminó el año en el cuarto puesto de la clasificación masculina de Estados Unidos. Kramer, que era tres años más joven que Riggs, escribe: «Entonces jugaba mucho con Riggs en el Club de Tenis de Los Ángeles. A él también le gustaba personalmente, pero nunca me daba un respiro. Durante todo el tiempo que podía, me ganaba en el amor … Bobby siempre miraba hacia abajo. ‘Quiero que sepas quién es el jefe, para el resto de tu vida, Kid’, me dijo. Bobby Riggs siempre fue sincero»:31

Estilo de juegoEditar

Pequeño de estatura, carecía de la potencia general de sus competidores más grandes, como Don Budge y Kramer, pero lo compensaba con cerebro, control de la pelota y velocidad. Un maestro de la estrategia y la táctica en la pista, sacaba a su oponente de su posición y anotaba puntos con el mejor golpe de fondo y el mejor lob del juego, así como con golpes de fondo que le permitían llegar a la red para realizar golpes de salida. Kramer, uno de los pocos jugadores que fue indiscutiblemente mejor que Riggs, escribe que existe un gran «concepto erróneo» sobre Riggs. «No jugaba al estilo de Harold Solomon, que se dedicaba a golpear la pelota en la tierra. No tenía un gran servicio, pero lo compensaba con unos primeros saques furtivos y un segundo servicio tan bueno como el que yo había visto en aquella época. Cuando se habla de profundidad y precisión, el segundo saque de Riggs está a la altura de los otros tres mejores que he visto: el de von Cramm, el de Gonzales y el de Newcombe». En su autobiografía, Riggs escribió: «En el partido de 1946 con Budge , cargué la red en cada oportunidad. Empleando lo que yo llamaba mi arma secreta, un primer saque duro, ataqué constantemente durante mi victoria por 6-3, 6-1 y 6-1.»

«Riggs», dijo Kramer, «fue un gran campeón. Ganó a Segura. Ganó a Budge cuando Don estaba un poco pasado de vueltas. En una gira larga, con tantos altibajos como tuvo Vines, no estoy tan seguro de que Riggs no hubiera jugado contra Elly muy de cerca. Estoy seguro de que habría vencido a Gonzales -Bobby era demasiado rápido, tenía demasiado control para Pancho- y a Laver y Rosewall y Hoad».

Kramer continuó diciendo que Riggs «podía mantener la pelota en juego, y podía encontrar formas de controlar al oponente más grande y poderoso. Podía inmovilizarte golpeando largo, por las líneas, y luego te hacía polvo con chips y golpes de fondo. Era extraordinario con la volea desde cualquier lado, y podía lanzar un globo tan bien como cualquier otro hombre… también podía lanzar un globo a la carrera. Podía disimularlo, y podía pegar golpes ganadores por encima de la cabeza. No eran potentes, pero siempre daban en el blanco.»

Carrera de aficionadoEditar

Riggs en octubre de 1945 en el centro de entrenamiento de la Centro de entrenamiento de la Marina en Camp Elliott, después de pasar 20 meses en el extranjero dando exhibiciones de tenis en las bases de la Marina estadounidense en el Pacífico.
Como aficionado de 20 años, Riggs formó parte del equipo americano ganador de la Copa Davis en 1938. Al año siguiente, 1939, llegó a la final de los Campeonatos de Francia, pero luego ganó el triplete de los Campeonatos de Wimbledon, capturando los individuales, los dobles con Elwood Cooke, y los dobles mixtos con Alice Marble, que también ganó los tres títulos. Riggs ganó 100.000 dólares apostando por la triple victoria, y después ganó el Campeonato de Estados Unidos, obteniendo el número 1 del mundo de aficionados en 1939. Riggs ganó cuatro títulos consecutivos de individuales en el Eastern Grass Court Championships entre 1937 y 1940. Formó equipo con Alice Marble, su co-campeona de Wimbledon, para ganar el título de dobles mixtos del Campeonato de Estados Unidos de 1940. En 1941, ganó su segundo título individual del Campeonato de Estados Unidos, tras lo cual se hizo profesional. Su nueva carrera, sin embargo, se vio rápidamente interrumpida por el servicio militar durante la Segunda Guerra Mundial como especialista alistado de la Marina. Durante su servicio militar, Riggs fue un miembro fundamental del equipo de tenis del 14º distrito naval, campeón de la liga en 1945.

Carrera profesionalEditar

Después de la guerra, como profesional, Riggs ganó los títulos del US Pro en 1946, 1947 y 1949, venciendo a Don Budge en las tres finales. En el cara a cara de 1946 contra Budge, Riggs ganó 24 partidos y perdió 22, más un partido empatado en Birmingham, Alabama estableciéndose como el mejor jugador del mundo. Budge había sufrido una lesión en su hombro derecho en un ejercicio de entrenamiento militar durante la guerra y nunca había recuperado del todo su anterior flexibilidad. Ahora, en 1946, según Kramer, «Bobby jugó con el hombro de Budge, lo golpeó hasta la muerte, ganó los primeros doce partidos, trece de los primeros catorce, y luego aguantó para vencer a Budge, veinticuatro partidos a veintidós». Sin embargo, Kramer tuvo un año sensacional en 1947 como aficionado y es discutible si él o Riggs fue el mejor jugador del año. Los jugadores se enfrentaron tres veces a finales de diciembre en pistas rápidas cubiertas; Riggs ganó dos de estos partidos.

Hubo una serie de 18 torneos profesionales en 1946 desde Memphis el 11 de junio hasta Los Ángeles el 17 de noviembre, que incluía los principales torneos profesionales en Forest Hills y otros lugares. La serie otorgaba puntos a los jugadores en función de su finalización en cada torneo. Riggs terminó primero en la serie de torneos con 278 puntos, luego Budge (164 puntos), Kovacs (149 puntos), Van Horn (143 puntos), Earn (94 puntos), Sabin (74 puntos), Faunce (68 puntos), Jossi (60 puntos), Perry (50 puntos). Esta sería la primera serie de torneos importantes de tenis profesional de la que se tiene noticia, y no se repetiría hasta 1959, 1960 y luego 1964-68. Riggs se referiría a esta serie de torneos como la prueba de su condición de número 1 del tenis profesional mundial.

El promotor de las dos giras Riggs-Budge fue Jack Harris. A mediados de 1947, ya había llegado a un acuerdo con Kramer para que se convirtiera en profesional después de los Campeonatos de Estados Unidos, independientemente de que fuera el ganador. También les dijo a Riggs y Budge que el ganador del Campeonato Americano Profesional de Individuales, que se celebraría en Forest Hills, establecería el Campeón Mundial que defendería su título contra Kramer. Riggs se molestó, creyendo que ya había establecido su derecho a ser el campeón mundial defensor en una gira contra Kramer. Por segundo año consecutivo, Riggs derrotó a Budge en la final de Forest Hills, esta vez en un reñido partido a cinco sets. Harris firmó con Kramer el 35% de los ingresos brutos y ofreció el 20% a Riggs. Luego cambió de opinión, según relató Riggs en su autobiografía, «diciendo que podía conseguir a Ted Schroeder como una de las parejas de apoyo, siempre que tanto Kramer como yo cediéramos el 2½ por ciento de nuestras acciones para aumentar la oferta a Ted. Ambos estuvimos de acuerdo – y luego Schroeder se negó». Harris contrató entonces a Pancho Segura y Dinny Pails a 300 dólares (3.440 dólares de hoy) por semana para jugar el partido inaugural de la gira Riggs-Kramer. Riggs pasó entonces a jugar contra Kramer por el 17½ por ciento de los ingresos brutos:16

El 26 de diciembre de 1947, Kramer y Riggs se embarcaron en su larga gira, comenzando con una fácil victoria de Riggs ante 15.000 personas, que se habían dirigido al Madison Square Garden de Nueva York a pesar de una tormenta de nieve récord, que había paralizado la ciudad. El 16 de enero de 1948, Riggs ganaba 8 partidos a 6. Al final de los 26 partidos, Riggs y Kramer habían ganado 13 cada uno. Sin embargo, para entonces, Kramer había aumentado su segundo servicio para aprovechar las rápidas pistas cubiertas en las que jugaban y ahora era capaz de impedir que Riggs subiera a la red. Kramer también había comenzado la gira jugando gran parte de cada partido desde la línea de fondo. Al final se dio cuenta de que sólo podía vencer a Riggs desde la red, y cambió su estilo de juego y empezó a subir a la red en cada punto. Riggs fue incapaz de manejar el abrumador juego de poder de Kramer. Durante el resto de la gira, Kramer dominó a Riggs sin piedad, ganando 56 de los últimos 63 partidos. El resultado final fue de 69 victorias para Kramer frente a 20 para Riggs, la última vez que un campeón amateur había vencido al actual rey profesional en su primera gira. En muchos de los últimos partidos, los observadores suponían que Riggs se rendía con frecuencia tras ir por detrás y dejaba que Kramer se hiciera con la victoria. Riggs dice en su autobiografía que Kramer había ganado «casi cien mil dólares … sólo en la gira americana, mientras que yo me llevé casi cincuenta mil como mi parte»:25

En 1951, más de 20 años antes de enfrentarse a Court y King, Riggs jugó una corta serie de partidos contra Pauline Betz. Estos partidos estaban programados para el primer encuentro de la noche antes de que Kramer se enfrentara a Segura en el concurso principal de las Series Mundiales. Los partidos Riggs-Betz tuvieron lugar hacia el final de la gira (después de que la oponente de Betz, Gussie Moran, hubiera abandonado la gira).

A pesar de seguir ganando a los grandes profesionales como Pancho Segura, Pancho Gonzales, Jack Kramer o Frank Kovacs en los años siguientes, Riggs se retiró pronto del tenis competitivo y asumió brevemente la labor de promoción del juego profesional.

Como jugador sénior de entre 60 y 70 años, Riggs ganó numerosos títulos nacionales dentro de varios grupos de edad.

Grand SlamEdit

Singles : 3 títulos, 2 subcampeonatosup

Resultado Año Campeonato Superficie Oponente Puntuación
Pérdida 1939 Campeonato de Francia Arcilla
Estados Unidos
Don McNeill 5-7, 0-6, 3-6
Ganar 1939 Wimbledon Grass
Estados Unidos
Elwood Cooke 2-6, 8-6, 3-6, 6-3, 6-2
Gana
1939 Estados Unidos.S. Championships Grass
Estados Unidos

Welby Van Horn

6-4, 6-2, 6-4
Pérdida
1940 Estados Unidos.S. Championships Grass
Estados Unidos

Don McNeill

6-4, 8-6, 3-6, 3-6, 5-7
Gana
1941 Estados Unidos.S. Championships Grass
Estados Unidos
Frank Kovacs 5-7, 6-1, 6-3, 6-3

Pro SlamEdit

Singles : 3 títulos, 3 subcampeones.up

Resultado Año Campeonato Superficie Oponente Puntuación
Pérdida 1942 Estados Unidos Pro Grass
Estados Unidos
Don Budge 2-6, 2-6, 2-6
Win 1946 Estados Unidos Pro Césped
Estados Unidos
Don Budge 6-3, 6-1, 6-1
Win 1947 Estados Unidos Pro Grass
Estados Unidos
Don Budge 3-6, 6-3, 10-8, 4-6, 6-3
Pérdida 1948 Estados Unidos Pro Césped
Estados Unidos
Jack Kramer 12-14, 2-6, 6-3, 3-6
Pérdida 1949 Wembley Pro Interior
Estados Unidos
Jack Kramer 6-2, 4-6, 3-6, 4-6
Gana 1949 Estados Unidos Pro Césped
Estados Unidos
Don Budge 9-7, 3-6, 6-3, 7-5

Línea de tiempo del rendimientoEditar

Riggs se unió al circuito de tenis profesional en 1941 y, como consecuencia, se le prohibió competir en los Grand Slams amateur.

Key
W F SF QF #R RR Q# A NH
(W) Ganó; (F) finalista; (SF) semifinalista; (QF) cuartofinalista; (#R) rondas 4, 3, 2, 1; (RR) fase de rondas; (Q#) ronda de clasificación; (A) ausente; (NH) no celebrado. SR=tasa de golpeo (eventos ganados/competidos)

(A*) partidos a 1 set en rondas preliminares.

. 1940 1941 1942 1943 1944 1945 1946 1947 1948 1949 1950 1951 1952

.

.

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1936 1937 1938 1939 1953 1954 1955 1956 1957 1958 1959 1960 1961 1962 SR W-L Win %
Torneos de Grand Slam 3 / 40-5 88.9 Abierto de Australia A A A A A no celebrado no elegible 0 / 0 0-0 Abierto de Francia A A A F no celebrada no elegible 0 / 1 6-1 85.7
Wimbledon A A A W no celebrada no elegible 1 / 1 7-0 100.0
Open de Estados Unidos 4R SF 4R W W W no elegible 2 / 6 27-4 87.1
Torneos Pro Slam 3 / 18 36-16 69,2
U.S. Pro A A A A A F A NH A W F W W W SF SF A SF 1R QF QF QF QF A A* A* 3 / 13 29-11 72.5 Francés Pro A A A A no se celebra A NH A A A A 0 / 0 0-0
Wembley Pro A A A A no se celebra F QF QF QF NH NH A A A A A A 0 / 5 7-5 58.3
Gana-Pierde 2-1 5-1 3-1 19-1 5-1 6-0 4-1 0-0 0-0 5-0 6-0 4-1 6-1 3-2 3-3 1-1 3-2 1-1 0-0 0-1 0-1 0-1 0-0 0-0 0-0 6 / 26 76-21 78.4

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