Biografía de Emily Dickinson

Emily Elizabeth Dickinson nació el 10 de diciembre de 1830 en Amherst, Massachusetts. La mayor parte de su obra como poeta fue ocultada a su familia y a la comunidad circundante hasta después de su muerte en 1886. Sólo diez poemas de los 1800 que escribió fueron publicados en vida.
Dickinson nació en el seno de una familia influyente y muy querida en Amherst. Su abuelo, Samuel Dickinson, fue el responsable de la fundación del Amherst College y de la construcción de la casa familiar. Esta gran mansión en el centro de Amherst se convertiría en el hogar de la familia Dickinson durante el siguiente siglo.
El hijo de Samuel Dickinson, Edward, fue un abogado que sirvió al distrito de Hampshire en el Congreso de los Estados Unidos y actuó como tesorero del Amherst College durante más de 40 años. Se casó con Emily Norcross en 1828 y de su unión nacieron tres hijos. Emily Elizabeth Dickinson era la hija mediana entre su hermano Austin y su hermana menor Lavinia.
Samuel Dickinson, según se dice, se interesó mucho por la educación de sus hijos. La correspondencia sugiere que Dickinson tenía una relación cálida con su padre. No se puede decir lo mismo de la relación con su madre, que Dickinson describió como dolorosa y poco cariñosa. La familia practicaba el calvinismo evangélico, y gran parte de los primeros años de Dickinson y de su educación fueron dictados por las expectativas de su fe.
Todos los hijos de Dickinson asistieron a la Academia Amherst. Los profesores reconocieron el talento particular de Emily Dickinson para la composición. En la academia mostró aptitudes en otras asignaturas clave, como la botánica.
A pesar de un prometedor comienzo de su educación, Dickinson se sintió infeliz tras pasar al seminario femenino de Mount Holyoke. Las reglas estrictas y la doctrina religiosa no le gustaban a Dickinson y regresó a casa para vivir con sus padres después de sólo un año en el seminario. El calvinismo dominó las creencias tanto en su vida universitaria como en la familiar, pero Dickinson nunca pasó por el ritual de conversión de la fe, tan arraigado.
A pesar de rechazar una conversión, muchos elementos de la fe calvinista parecen haber informado la obra creativa de Dickinson. Los temas repetidos de la inmortalidad y el anhelo romántico de la verdad son evidentes a lo largo de su carrera. A esta influencia se unen los matices del dogma protestante y del trascendentalismo que observó en la obra de Ralph Waldo Emerson.
Todos los poemas que Dickinson compuso en su adolescencia fueron enviados como correspondencia a amigos. Se vio muy influenciada por Reveries of a Bachelor: Or a Book of the Heart, una emotiva colección de ensayos de Marvel. Esta popular obra animó a Dickinson a describir sus actividades solitarias con un lenguaje románticamente juguetón.
La mayoría de los escritos que Dickinson completó en la siguiente década se incluyeron en cartas. Sus corresponsales más populares fueron su hermano Austin y una colección de amigas, entre las que se encontraba su futura cuñada Susan Gilbert. La gran cantidad de material existente muestra que Dickinson escribía mucho más que sus amigas por correspondencia, y que con frecuencia sugería que estaban cometiendo un abandono al no responder a su vez. El sentimiento de abandono es un tema común en las cartas de Dickinson.
De joven, Dickinson también se inspiró en la obra de Ralph Waldo Emerson y Elizabeth Barrett Browning. Se sintió personalmente validada por el éxito de Barrett Browning como mujer, y se sintió especialmente atraída por el poema Aurora Leigh, que describía a una poetisa.
Dickinson nunca se casó y empezó a restringir sus salidas de casa a los veinte años. Antes de esto, sólo se registró una posible relación amorosa cuando viajó a Washington D.C. con su familia y escuchó a Charles Wadsworth predicar. El ministro presbiteriano casado mantuvo correspondencia con Dickinson durante el resto de su vida. Después de su muerte, Dickinson describió a Wadsworth como su amigo más querido.
Después de que la madre de Dickinson cayera enferma, ambas hermanas Dickinson comenzaron a centrarse únicamente en su cuidado y en las actividades del hogar. Austin se casó con Susan Gilbert y se mudaron con sus hijos a una casa cercana. Lavinia nunca se casó y permaneció en la casa de la familia Dickinson junto a ella, aunque no era propensa a los hábitos de reclusión de su hermana.
En 1858 Dickinson comenzó a organizar sus enormes volúmenes de poesía en libros manuscritos. En el transcurso de siete años recopiló unos 800 poemas en paquetes ordenados. Se desconoce su intención con esta colección, pero parece probable que estuviera preparando su trabajo para ser publicado póstumamente.
De todos sus corresponsales, Susan Gilbert parece haber sido la más contactada. Ofreció a Dickinson un oído receptivo y organizó muchos eventos sociales a los que Dickinson asistió ocasionalmente. En una de estas reuniones sociales, Dickinson conoció al editor y redactor del Springfield Republican, Samuel Bowles. Bowles quedó impresionado por la poesía de Dickinson y publicó siete poemas durante su vida. Dickinson no dio su consentimiento para que se incluyera su obra, pero durante su vida aparecieron más poemas suyos en el Springfield Republican que en ninguna otra publicación.
La obra de Dickinson de las décadas de 1850 y 1860 revela las luchas personales que la aquejaban y suele interpretarse como una confusión romántica. Además, se vio influida por la tragedia de la Guerra Civil. Escribió al escritor Thomas Wentworth Higginson y le adjuntó cuatro poemas para su análisis crítico. Su correspondencia duraría años y parecía ser una motivación especialmente importante para Dickinson.
Los últimos 15 años de la vida de Dickinson la encontraron produciendo unos 35 poemas al año, y restringiendo casi por completo las visitas dentro o fuera de su casa. La muerte de sus padres, de Wadsworth y de otros amigos por correspondencia afectó profundamente a la salud de Dickinson. Sintiéndose de nuevo sola y abandonada, también sufría de dolorosas molestias y sensibilidad en los ojos.
Emily Dickinson murió en 1886 a la edad de 55 años tras sufrir un derrame cerebral. Su hermana Lavinia encontró sus libros de poesía y comenzó el proceso de hacerla pública. La primera colección titulada Poems by Emily Dickinson se publicó en 1890 y fue recibida con elogios. Las opiniones sobre el talento de la poetisa fueron dispares en el siglo XX, pero hoy se la conoce como la poeta estadounidense predominante del siglo XIX.