Biblia: El Nuevo Testamento

Introducción

De los veintisiete libros del Nuevo Testamento, catorce se han atribuido tradicionalmente al gran misionero Paulo de Tarso. Estos catorce libros tienen la forma de cartas dirigidas a una persona o comunidad determinada. En la ordenación canónica tradicional del Nuevo Testamento, estos catorce libros están ordenados en un bloque que sigue a los Hechos, y separados en tres grupos: nueve cartas dirigidas a comunidades, las cuatro cartas dirigidas a individuos y Hebreos. Dentro de cada grupo, el sistema canónico tradicional ordena los libros según su extensión. Así, una ordenación tradicional del Nuevo Testamento enumerará los libros de la siguiente manera: Romanos, 1 y 2 Corintios, Gálatas, Efesios, Filipenses, Colosenses, 1 y 2 Tesalonicenses, 1 y 2 Timoteo, Tito, Filemón y Hebreos. Esta SparkNote aborda sólo algunas de las cartas más importantes: Romanos, 1 y 2 Corintios y Efesios. Los eruditos modernos están de acuerdo con la creencia tradicional de los cristianos del siglo II de que siete de estas cartas del Nuevo Testamento fueron escritas casi con seguridad por el propio Pablo: 1 Tesalonicenses, Gálatas, Filipenses, Filemón, 1 y 2 Corintios y Romanos. Lo más probable es que estas cartas fueran escritas durante el apogeo de la actividad misionera de Pablo, entre los años 50 y 58 d.C., lo que las convierte en los documentos cristianos más antiguos que se conservan; son anteriores al más antiguo de los Evangelios, el de Marcos, en al menos diez años.

Durante el invierno de los años 57-58 d.C., Pablo se encontraba en la ciudad griega de Corinto. Desde Corinto, escribió la carta más larga del Nuevo Testamento, que dirigió a «los amados de Dios en Roma» (1:7). Como la mayoría de las cartas del Nuevo Testamento, esta carta es conocida por el nombre de sus destinatarios, los romanos. Las cartas de Pablo tienden a ser escritas en respuesta a crisis específicas. Por ejemplo, 1 Corintios fue escrita para reprender a la comunidad cristiana de Corinto por sus divisiones internas y por sus prácticas sexuales inmorales. Pero Romanos carece notablemente de este tipo de especificidad, ya que aborda cuestiones generales de teología más que cuestiones específicas de la práctica contemporánea. Mientras que otras cartas paulinas (2 Corintios, por ejemplo) están llenas de retórica apasionada y de súplicas personales, Romanos está escrita en un tono solemne y comedido. Tal vez esta solemnidad se explique por el momento: Romanos fue la última de las siete cartas del Nuevo Testamento que los estudiosos modernos atribuyen a Pablo, y se ha considerado como un resumen del pensamiento de Pablo, compuesto a medida que su carrera se acercaba a su fin. Pero también es cierto que, a diferencia de la iglesia de Corinto, la iglesia romana no fue fundada por el propio Pablo. En la época en que escribió Romanos, Pablo nunca había visitado Roma, aunque el capítulo 16 de Romanos indica que tenía conocidos allí. Por lo tanto, al escribir a una comunidad compuesta en gran parte por extraños, Pablo puede haberse sentido obligado a utilizar las declaraciones moderadas y magistrales del estilo romano, en lugar de las súplicas apasionadas y la severidad paternal que impregnan sus cartas a las iglesias de Corinto.

Resumen

Debido a que no conoce personalmente la iglesia romana, Pablo comienza su carta presentándose a sí mismo. Ha sido «llamado a ser apóstol», y su misión es «lograr la obediencia de la fe entre todos los gentiles» (1:1-5).Pablo sigue su introducción con un saludo halagador a la iglesia romana, y expresa su deseo de predicar en Roma algún día.Pablo da un resumen del tema de su carta: «El Evangelio . … es poder de Dios para la salvación de todo el que tiene fe, tanto para el judío como para el griego. Porque en él se revela la justicia de Dios mediante la fe por la fe» (1:16-17).

Pablo comienza con una discusión sobre el estado de la humanidadantes de la posibilidad de salvación por la fe en Jesús. Cuenta cómo los gentiles adoraban a los ídolos, desdeñando la devoción a Dios, y cómo los judíos no seguían la ley correctamente, actuando hipócritamente al proclamar su lealtad a la ley judía mientras pecaban subrepticiamente.Pablo dice que la promesa ancestral de Dios a los judíos, simbolizada por la circuncisión, no trae la salvación automática: «La verdadera circuncisión es una cuestión de corazón, es espiritual» (2:29).Pablo concluye: «Ya hemos dicho que todos, tanto judíos como griegos, están bajo el poder del pecado» (3:9).

Pablo enseña que la salvación del pecado sólo es posible por medio de la fe. Pablo cita el ejemplo del patriarca bíblicoAbraham, que recibió la bendición de Dios y la transmitió a sus descendientes a través de «la justicia de la fe» (4:13).El don gratuito de la gracia, continúa Pablo, no ganado ni merecido, es producto del amor de Dios manifestado hacia los indignos. Mientras que la caída de Adán trajo el pecado y la muerte al mundo, el sacrificio de Jesús trajo la gracia y la vida. La importancia del bautismo, explica Pablo, es que el bautismo inicia una nueva vida de gracia y pureza: el pecador muere simbólicamente, bautizado en la muerte de Jesús, y la persona que emerge está «muerta al pecado y viva para Dios en Cristo Jesús» (6:11).Los cristianos, entonces, deben ser gobernados por la santidad, no por el pecado: la santidad sola llevará a la vida eterna. La ley judía deja de ser obligatoria: la ley despierta pasiones pecaminosas, y como seres muertos al pecado, los cristianos se convierten en muertos a la ley. Pablo insta a los romanos a no vivir «según la carne», sino por el Espíritu (8:4).Por medio del Espíritu, todos los creyentes se convierten en hijos espirituales de Dios, llamados por Dios a la gloria. Este potencial es una fuente de fuerza para el cristiano: «Si Dios está por nosotros, ¿quién está contra nosotros?» (8:31).

El siguiente tema de Pablo es el problema de reconciliar la doctrina de la salvación por la fe en Cristo con la promesa del Antiguo Testamento de la salvación del pueblo judío. Esta sección comienza con un lamento, ya que Pablo, que nació como judío, expresa su deseo de ayudar a los israelitas, los supuestos hijos primogénitos de Dios. Pero continúa explicando que el pacto de gracia cristiano no es en absoluto una traición al pacto de Abraham con Dios. Los que tienen fe en Jesús, que creen «con el corazón», son «hijos de la promesa», los hijos espirituales de Israel (10:10, 9:8).Los hijos genéticos de Israel, los judíos, tropezaron cuando confundieron la ley judía con el medio de salvación. Pero los judíos no han sido totalmente desechados. Pablo enseña que, con el tiempo, los judíos llegarán a expresar su fe en Jesús, lo que permitirá a Dios cumplir su promesa original para con ellos.